Robert Tannahill

The Poet-weaver of Paisley, a Giacomo Leopardi in Scottish version (classical studies, premise), with a gloomy and dark mood.
Il poeta tessitore di Paisley, un Giacomo Leopardi in versione scozzese (studi classici premettendo), dall’umore cupo e tenebroso

Robert Tannahill (1774-1810), was born in Paisley (a large village near Glasgow) in Scotland, Robert Burns’ contemporary poet and musician did not become as famous, partly because he destroyed much of his production before committing suicide at age 34. “..the son of a weaver and weaver himself.” Robert Burns was among the first poets he read, but Tannahill won him in melancholy sweetness, and his naive songs became very popular: the people of Scotland sang them, and still sings, on the music composed by RA Smith “(translate from here)
Robert Tannahill
(1774-1810), è nato a Paisley (un grosso borgo vicino a Glasgow) in Scozia, poeta e musicista contemporaneo di Robert Burns non divenne altrettanto famoso, anche perché distrusse gran parte della sua produzione prima di suicidarsi a 34 anni. “..figlio d’un tessitore e tessitore egli stesso. Robert Burns fu tra i primi poeti ch’ egli lesse, ma Tannahill lo vince nella dolcezza malinconica. Le sue ingenue canzoni divennero veramente popolari: il popolo della Scozia le cantava, e le canta tuttora, sulla musica composta da R. A. Smith” (tratto da qui)

Probably Tannahill felt unsuitable for life in a society like the Scottish of the time, all based on violent contrasts and with a culture impregnated with militarism, marziality and heroic cult. Born and died in Paisley, he kept in touch with neighboring Glasgow
“He had friends in Glasgow and neighbouring towns, attended the theatre in Glasgow and, importantly, was familiar with the publishers in Glasgow who were established in selling ballad poetry. His early works were also printed in the Glasgow Courier, leading to his recognition as the leading poet of the periodicals. Tannahill’s first collection was “The soldier’s return”: a Scottish interlude in two acts, with other poems and songs, chiefly in the Scottish dialect (1805). It sold well, and the latter part of the title is a clear homage to Burns.
Robert Archibald Smith (1780-1829), renowned as the leading church musician in Scotland, composed airs for many of Tannahill’s songs following their friendship as fellow weavers. Their relationship is an example of the vibrancy of Glasgow’s satellite towns as contributors to Scotland’s poetic and musical tradition.” (from here)
Probabilmente Tannahill si sentiva inadatto alla vita in una società come quella scozzese dell’epoca, tutta fondata su contrapposizioni violente e con una cultura impregnata di militarismo, marzialità e culto degli eroi. Nato e morto a Paisley si tenne sempre in contatto con la vicina Glasgow.
Aveva amici a Glasgow e nelle città vicine, frequentava il teatro di Glasgow e, cosa più importante, aveva familiarità con gli editori di Glasgow specializzati nella vendita delle poesie-ballate. Le sue prime opere furono anche stampate nel Corriere di Glasgow, che gli valse il riconoscimento di poeta pubblicato nei periodici. La prima raccolta di Tannahill fu “Il ritorno del soldato”: un intermezzo scozzese in due atti, con altre poesie e canzoni, principalmente in dialetto scozzese (1805). Si vendette bene, e l’ultima parte del titolo è un chiaro omaggio a Burns.
Robert Archibald Smith (1780-1829), noto come il direttore musicale delle chiese in Scozia, compose arie per molte delle canzoni di Tannahill in seguito alla loro amicizia come compagni tessitori. La loro relazione è un esempio della vivacità delle città satellite di Glasgow quale contributori alla tradizione musicale e poetica della Scozia. “(tradotto da qui)

I imagine him  like the italian poet Leopardi, with a defect in the leg, wandering alone through the woods and hills.“Often referred to as “Paisley’s son”, Robert Tannahill left a unique legacy of songs and poems, many of which were inspired by the wild flowers and birds found on the landscapes of the Gleniffer Braes and the woods and burns surrounding the Paisley of his day. Often these landscapes assume romantic and metaphoric associations with figures dear to the poet’s heart. ” (from here)
Io me lo immagino un po’ come il nostro Leopardi, complessato per un difetto alla gamba, a girovagare solitario per i boschi e le colline.. “Spesso definito” figlio di Paisley “, Robert Tannahill ha lasciato un’eredità unica di canzoni e poesie, molte delle quali sono state ispirate dai fiori selvatici e dagli uccelli trovati nei paesaggi di Gleniffer Braes e nei boschi e brughiere che circondavano Paisley ai suoi tempi. Spesso questi paesaggi assumono associazioni romantiche e metaforiche con figure care al cuore del poeta. “(tradotto da qui)

Although his first book of poetry was sold out in its first publication in 1807, Tannahill saw himself rejecting his second collection from two publishers in Edinburgh. In the grip of depression, he burned his writings and drowned himself by throwing himself into a canal on May 17, 1810.
Sebbene il suo primo libro di poesie fosse andato esaurito alla sua prima pubblicazione nel 1807, Tannahill si vide respingere da ben due editori di Edimburgo la sua seconda raccolta. In preda alla depressione bruciò i suoi scritti e si annegò gettandosi in un canale il 17 maggio 1810.

The Complete Songs of Robert Tannahill

The complete collection of his songs produced by Fred Freeman consists of 4 Cd published in 4 volumes. Freeman writes: “Tannahill, like Burns, was obsessed with rhythm in Scottish traditional music…strathspeys and reels; jigs, slip jigs, hornpipes…Burns…was a fiddler, and Tannahill, a flautist. Both…employed rhythmical methods of composition…Tannahill, the weaver, plying the shuttle and formulating his words with the beat of the Scottish dances deeply etched in his mind.”
La raccolta completa delle sue canzoni prodotta da Fred Freeman consiste in ben 4 Cd pubblicati in 4 volumi 
Freeman scrive: “Tannahill, come Burns, era ossessionato dal ritmo della musica tradizionale scozzese … strathspeys e reels, jigs, slip jigs, hornpipes … Burns … era un violinista, e Tannahill, una flautista. … usava metodi di composizione ritmica … Tannahill, il tessitore, manovrava la spoletta e formulava le sue parole con il ritmo delle danze scozzesi profondamente impresse nella sua mente. “

The Complete Songs of Robert Tannahill Volume I (2006)

1. Fly We To Some Desert Isle (Emily Smith) 
2. Hey Donald, How Donald (Wendy Weatherby) 
3. Rob Roryson’s Bannet (Gillian MacDonald) 
Braes O Balquidder (John Croall) 
5. The Five Friends (Jim Reid) 
6. Coggie Thou Heals Me (Ross Kennedy) 
7. Meg o the Glen (John Croall) 
8. When John and I were Married (Gillian MacDonald) 
9. Jessie, The Flow’r o Dunblane (Ross Kennedy) 
10. O Are Ye Sleeping Maggie (Jim Reid) 
11. Barrochan Jean (John Morran) 
12. Och Hey! Johnny Lad (Emily Smith) 
13. The Dear Highland Laddie O (Gillian MacDonald) 
14. Yon Burn Side (Ian Anderson) 
15. With Waefu’ Heart (Wendy Weatherby) 
16. I’ll Hie Me To The Shieling Hill (Ross Kennedy) 
17. Molly My Dear (Ross Kennedy) 
18. Eild (Fred Freeman) 
19. I’ll Lay Me On The Wintry Lea (Emily Smith)

The Complete Songs of Robert Tannahill Volume II (2010)

1. My Mary (Jim Malcolm) 
2. Gloomy Winter’s Now Awa’ (Emily Smith)
3. One Night in my Youth (Brian O’ Headhra) 
4. Brave Lewie Roy (Nick Keir) 
5. The Soldier’s Adieu (Steve Byrne) 
6. While the Grey Pinioned Lark (Emily Smith) 
7. Fragment of a Scottish Ballad (Lucy Pringle) 
8. Bonnie Winsome Mary (Brian O’ Headhra) 
9. Come Hame Tae Yer Lingels (Jim Malcolm) 
10. Oor Bonnie Scots Lads (Lucy Pringle) 
11. Hey Donald, How Donald (original version) (Marieke McBean) 
12. The Lomond (Steve Byrne) 
13. Peggy O’Rafferty (Brian O’ Headhra) 
14. Mine Ain Dear Somebody (Emily Smith) 
15. O Lassie Will Ye Tak a Man? (Steve Byrne) 
16. Kitty Tyrell (Brian O’ Headhra) 
17. O Sair I Rue the Witless Wish (Steve Byrne) 
18. Noo Winter Wi His Cloody Broo (Nick Keir) 
19. Poem: On Seeing a Spider… (Fred Freeman) 
20. The Soldier’s Widow (Lucy Pringle) 
21. Bonnie Hielan Laddie (Jim Malcolm)

The Complete Songs of Robert Tannahill Volume III (2012)

1.Will Ye Gang Tae Sherramuir (Rod Paterson)
2. The Braes O Gleniffer (Fiona Hunter) 
3. Ye Friendly Stars (Nick Keir) 
4. Adieu! Ye Cheerful Native Plains (Brian O hEadhra) 
5. Thou Cauld Glommy Feberwar (Fiona Hunter)
6. The Simmer Gloamin (Lucy Pringle)
7. Lallan Lassie Wilt Thou Go (Nick Keir)
8. Despairing Mary (Lucy Pringle)
9. Fill, Fill The Merry Bowl (Rod Paterson) 
10.The Lassie Aa Leuch (Fiona Hunter)
11. The Hielander’s Invitation (Brian O hEadhra)
12. The Lament O Wallace (Lucy Pringle)
13. Irish Teaching (Brian O hEadhra)
14. Responsive Ye Woods (Ian Anderson) 
15. I’ll Soon Be Far Away (Nick Keir)
16. The Dirge Of Carolan (Brian O hEadhra)
17. Davie Tulloch’s Bonnie Katie (Fiona Hunter) 
18. Noo Winter is Gane (Rod Paterson)  
19. The Trifler’s Sabbath Day (Fred Freeman)
20. Lament For Poor Drimindo / Kitt O’Carrol (Iain Anderson And Lucy Pringle)
21. The Lass O Arranteenie (Rod Paterson)

The Complete Songs of Robert Tannahill Volume IV (2016)

1. Thou Bonnie Wood O Craigielea 
2. Fickle Freenship An Caul Misfortune 
3. Return O Gallant Sons & Ma Days Hae Flow + Weep Not My Love 
4. Shelah, My Darling
5. Unrequited Love & The Fareweel
6. The Worn Sodger 
7. Companion of My Youthful Sports 
8. Killoch Burn & Ye Dear Romantic Shades 
9. The Wandering Bard 
10. Loudon’s Bonnie Woods and Braes 
11. From the Rude Bustling Camp 
12. Laddie, Can Ye Lea Me & O How Can Ye Gang Laddie? 
13. Awake My Harp 
14. Ye Wooer Lads 
15. Ma Ain Kind Dearie, O & Fair-Hair’D Nannie, O
16. The Irish Farmer 
17. The Recruiting Service Drum 
18. Green Inismore 
19. Faithful Ellen More 
20. The Banks O Spey 


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