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L’empoisonneuse ancient murder ballad from France

Leggi in italiano

“Donna Lombarda” (“Dame Lombarde” means “Lady from Lombardy,”) or “Dona Bianca”  (Dame White) is perhaps the most famous of the Italian ballads, also widespread in France and French Canada (Quebec). The ballad handed down to the present day through an infinity of regional variations, tells the story of a young wife instigated by her lover to poison her husband and of a newborn baby who miraculously begins to speak to reveal the intrigue. A typical murder ballad of Celtic area with a supernatural event!(first part)

FRENCH VERSIONS

Born in the Piedmont area, soon with the title of “L’empoisonneuse “(The poisoner) or Dame Lombarde the ballad “Dona Bianca” crosses the Alps and arrives in French soil, the versions shown have the same melody (although the arrangements they can not be more different) and similar texts.

Véronique Chalot from J’ai Vu Le Loup, 1978. Medieval, dreamlike and hypnotic atmospheres and the enchanting fairy voice of Veronique
Malicorne from Colin 1975

Audrey Le Jossec-Nicolas Quemener Quartet live


Allons au bois, charmante dame
allons au bois;
Nous trouverons le serpent verde,
nous le tuerons.
Dans une pinte de vin rouge
nous le mettrons;
Quand ton mari viendra de chasse,
grand soif aura.
Tirez du vin, charmante dame,
tirez du vin!
– Oh, par ma foi, mon amant Pierre(1),
n’y a de tiré.
L’enfant du brés jamais ne parle,
a bien parlé:
– Ne buvez pas de ça, mon père,
vous en mourrez!
– Buvez ça vous, charmante dame,
buvez ça vous.
– Ah, par ma foi, mon amant Pierre,
n’a point de soif
Elle n’a pas bu demi-verre,
s’est renversée
Elle n’en a pas bu le plein verre,
a trépassé
English translation*
“Let us go to the woods, Dame Lombarde, let us go to the woods;
We will find the green serpent, and we shall slay it.
In a pint of red wine we shall place it;
When your husband returns from hunting, such thirst he will have.
Pour some wine, Dame Lombarde, pour some wine!”
“Oh, by my faith, my friend Pierre took none.”
The cradle baby never speaks, but he spoke well:
“Do not drink of it, my father—you’ll die of it.”
“You all shall drink, Dame Lombarde, drink of it.
By my faith, my friend Pierre is not thirsty.”
She drank less than half a glass, and fell over.
She did not finish a full glass, and crossed over.

NOTE
* from here
1) in the French version we see a real triangle with lover and husband who are friends and go hunting together. The woman betrays herself because she refuses to serve the poisoned wine to her lover

Different text different melody but same subject, the ballad (Haute Savoie) is sometimes entitled “The Rossignolet” (not to be confused with the title “Rossignolet du bois”)

Mireille Ben ♪


I
Rossignolet du bois joli (1)
Mais enseignez-moi donc
Mais enseignez-moi donc
Enseignez-moi de la poison
C’est pour empoisonner
C’est pour empoisonner
II
Pour empoisonner mon mari
Qui est jaloux de moi (bis)
Allez là-haut sur ces coteaux
Là vous en trouverez (bis)
III
La tête d’un serpent maudit
Là vous le couperez
Entre deux plats d’or et d’argent
Là vous la pilerez
IV
Dans une chopine de vin blanc
Là vous la verserez
Quand votre mari r’viendra des champs
Grande soif il aura
V
Il vous dira : Belle Isabeau
Apporte-moi de l’eau
Vous lui direz : c’est pas de l’eau
C’est du vin qu’il vous faut
VI
A mesure que la belle versait
Le vin il noircissait
L’enfant qui était dans son berceau
Son père avertissait
VII
Papa, papa n’en buvez pas
Ca vous ferait mourir
Il lui a dit : Belle Isabeau
T’en boiras devant moi
VIII
Oh ! non, oh ! non mon cher mari !
Oh ! non, je n’ai point soif
La mort devrait-elle y passer
La belle vous en boirez !(2)
IX
Pour la couronne du roi de France,
Oui moi je le boira et je le finirai
Ah ! que maudite soit ma voisine
De m’avoir enseigné
English translation Cattia Salto
I
Pretty nightingale of the woods
show me then
show me then
show me about the poison
It is to poison
It is to poison
II
To poison my husband
Who is jealous of me ”
“Go up there on yon hills
And there you will find it
III
The head of a cursed snake
There, you will cut it,
And between two plates of gold and silver
There, you will crush it
IV
In a pint of white wine
There, you will pour it
When your husband returns from the fields
He will have a great thirst
V
He will tell you: Bella Isabella
Bring me some water
You will tell him: it is not water
It’s some wine you need ”
VI
As the beautiful woman poured
The wine became cloudy,
The child who was in the cradle
He warned his father
VII
“Daddy, Dad, do not drink it
This will make you die! ”
He told her: “Bella Isabella
You will drink in front of me ”
VIII
“Oh! No, oh! No my dear husband!
Oh! No, I’m not really thirsty ”
“Death must pass here
Nice to drink from you! ”
IX
“”For the crown of the king of France
Yes, I will drink it and finish it.
Ah! Cursed be my neighbor
For having instructed me”

NOTES
version reported by Flavio Poltronieri
1) the revised version thus begins
Rossignolet du bois,
rossignolet sauvage,
apprends-moi ton langage,
apprends-moi-z à parler,
apprends-moi la manière
comment il faut aimer.
2) in the Piedmontese version, the husband forces his wife to show her his sword

Here is still a version that mixes the two texts but with a different ending: it is only the husband who dies from the poison
La Part du Feu from Le Vent du Nord, 2009 


I
Rossignolet du bois joli
enseigne-moi je t’en prie
Enseigne-moi de la poison
c’est pour empoisonner
II
Pour empoisonner mon mari
qui est jaloux de moi
Allez là-bas sur ces cours d’eau
là vous en trouverez
III
La tête d’un serpent méchant
là vous la couperez
Dans un grand plat d’or et d’argent là vous la pillerez
IV
Quand votre mari arrivera du champ un grand soif il aura
Il vous dira ma bonne dame
donnez-moi donc de l’eau
V
Vous lui direz mon cher mari ce n’est pas de l’eau qu’il faut
C’est bien du vin mais pas de l’eau que vous boirerez
VI
Tout pendant qu’il en buvait le vin qui noircissait
L’enfant qui était dans le berceau
son père avertissait
VII
N’en buvez pas de ce vin-là
car ça vous ferait mourir
Pour moi la mort vraie y passait la grand soif que j’avais (1)
English translation Cattia Salto
I
“Pretty nightingale of the woods
show me then
show me about the poison
It is to poison
II
To poison my husband
Who is jealous of me ”
“Go down that stream
and there you will find
III
the head of a cursed snake
you will cut it
and in a tray of gold and silver
you will crush it
IV
When your husband comes back from the fields / he will have a lot of thirst,
he will tell you – my beautiful lady,
bring me water
V
And you will tell him – my dear husband/ you do not need water
but of wine, it is not water
what you will drink- ”
VI
While he was drinking
the wine became cloudy
and the infant who was in the cradle
he warned his father
VII
“Do not drink that wine
that will make you die! ”
But the thirst I had
he killed me

NOTES
1) it is the poisoned husband who bears the testimony of his death

LINK
http://faculty.complit.illinois.edu//rrushing/Kithara/Notes/Entries/2011/10/23_Dame_Lombarde.html
https://www.antiwarsongs.org/canzone.php?lang=it&id=42932

Dame Lombarde

Read the post in English

Donna Lombarda (Dona Bianca) è forse la più famosa delle ballate italiane, diffusa anche in Francia e Canada francese (Quebec). La ballata tramandata fino ai giorni nostri attraverso un’infinità di varianti regionali, narra la storia di una giovane moglie istigata dall’amante ad avvelenare il marito e di un neonato che miracolosamente comincia a parlare per rivelare l’intrigo. Una tipica murder ballad di area celtica con tanto di evento soprannaturale! (prima parte)

LE VERSIONI FRANCESI

Nata in area piemontese, ben presto con il titolo di L’empoisonneuse (in italiano L’avvelenatrice) o Dame Lombarde la ballata “Dona Bianca”  attraversa le Alpi e arriva in terra francese, le  versioni riportate hanno stessa melodia (anche se gli arrangiamenti non possono essere più diversi) e testi simili.

Véronique Chalot in J’ai Vu Le Loup, 1978. Atmosfere medievali, oniriche e ipnotiche e la voce da fata incantatrice
Malicorne in Colin 1975

Audrey Le Jossec-Nicolas Quemener Quartet live


Allons au bois, charmante dame
allons au bois;
Nous trouverons le serpent verde,
nous le tuerons.
Dans une pinte de vin rouge
nous le mettrons;
Quand ton mari viendra de chasse,
grand soif aura.
Tirez du vin, charmante dame,
tirez du vin!
– Oh, par ma foi, mon amant Pierre(1),
n’y a de tiré.
L’enfant du brés jamais ne parle,
a bien parlé:
– Ne buvez pas de ça, mon père,
vous en mourrez!
– Buvez ça vous, charmante dame,
buvez ça vous.
– Ah, par ma foi, mon amant Pierre,
n’a point de soif
Elle n’a pas bu demi-verre,
s’est renversée
Elle n’en a pas bu le plein verre,
a trépassé
Traduzione italiana Cattia Salto
“Andiamo nel bosco, bella dama
andiamo nel bosco
e troveremo un serpente verde
e lo uccideremo.
Dentro a un litro di vino rosso
lo metteremo;
quando tuo marito tornerà dalla caccia
avrà tanta sete.”
“Mescete il vino, bella dama,
mescete il vino”
“In fede mia, al mio amato Pierre
non lo mescerò.”
Il bambino in fasce che non parla
si mette a parlare
“Non bere, padre mio
voi morrete!”
“Bevete voi, bella dama
bevete voi”
“In fede mia, amato Pierre mio
non ho sete.”
Bevve nemmeno mezzo bicchiere
che stramazzò
bevve nemmeno un bicchiere pieno
che morì

NOTE
1) nella versione francese vediamo un vero e proprio triangolo con amante e marito che sono amici e vanno a caccia insieme. La donna si tradisce perchè rifiuta di servire il vino avvelenato all’amante

Diverso testo  diversa melodia  ma stesso soggetto, la ballata (Alta Savoia) è talvolta intitolata “The Rossignolet” (da non confondersi con il titolo “Rossignolet du bois”)

Mireille Ben ♪


I
Rossignolet du bois joli (1)
Mais enseignez-moi donc
Mais enseignez-moi donc
Enseignez-moi de la poison
C’est pour empoisonner
C’est pour empoisonner
II
Pour empoisonner mon mari
Qui est jaloux de moi (bis)
Allez là-haut sur ces coteaux
Là vous en trouverez (bis)
III
La tête d’un serpent maudit
Là vous le couperez
Entre deux plats d’or et d’argent
Là vous la pilerez
IV
Dans une chopine de vin blanc
Là vous la verserez
Quand votre mari r’viendra des champs
Grande soif il aura
V
Il vous dira : Belle Isabeau
Apporte-moi de l’eau
Vous lui direz : c’est pas de l’eau
C’est du vin qu’il vous faut
VI
A mesure que la belle versait
Le vin il noircissait
L’enfant qui était dans son berceau
Son père avertissait
VII
Papa, papa n’en buvez pas
Ca vous ferait mourir
Il lui a dit : Belle Isabeau
T’en boiras devant moi
VIII
Oh ! non, oh ! non mon cher mari !
Oh ! non, je n’ai point soif
La mort devrait-elle y passer
La belle vous en boirez !(2)
IX
Pour la couronne du roi de France,
Oui moi je le boira et je le finirai
Ah ! que maudite soit ma voisine
De m’avoir enseigné
Traduzione italiana Flavio Poltronieri
I
“Usignolo del bosco grazioso
Istruitemi dunque
Istruitemi dunque
Istruitemi sul veleno
E’ per avvelenare
E’ per avvelenare
II
Per avvelenare mio marito
Che è geloso di me”
“Andate lassù su queste colline
E là ne troverete
III
La testa di un serpente maledetto
Là, la taglierete,
E tra due piatti d’oro e d’argento
Là, la pesterete
IV
In una pinta di vino bianco
Là, lo verserete
Quando vostro marito tornerà dai campi
Avrà una gran sete
V
Vi dirà: Bella Isabella
Portatemi dell’acqua
Voi gli direte: non è dell’acqua
E’ del vino che avete bisogno”
VI
Man mano che la bella versava
Il vino s’intorbidiva,
Il bambino che era nella culla
Avvertì suo padre
VII
“Papà, papà non bevetene
Questo vi farà morire!”
Lui le ha detto: “Bella Isabella
Tu ne berrai davanti di me”
VIII
“Oh! No, oh! No mio caro marito!
Oh! No, io non ho proprio sete”
“La morte dovrà passare di quà
Bella bevetene voi!”
IX
“Per la corona del re di Francia
Si, lo berrò e lo finirò.
Ah! Maledetta sia la mia vicina
Per avermi istruito “

NOTE
versione segnalata da Flavio Poltronieri
1) la versione rivisitata così inizia
Rossignolet du bois,
rossignolet sauvage,
apprends-moi ton langage,
apprends-moi-z à parler,
apprends-moi la manière
comment il faut aimer.
2) nella versione piemontese il marito costringe la moglie mostrandole la spada

Ecco ancora  una versione che mescola i due testi ma con finale diverso: è solo il marito a morire per il veleno
La Part du Feu in Le Vent du Nord, 2009 


I
Rossignolet du bois joli
enseigne-moi je t’en prie
Enseigne-moi de la poison
c’est pour empoisonner
II
Pour empoisonner mon mari
qui est jaloux de moi
Allez là-bas sur ces cours d’eau
là vous en trouverez
III
La tête d’un serpent méchant
là vous la couperez
Dans un grand plat d’or et d’argent là vous la pillerez
IV
Quand votre mari arrivera du champ un grand soif il aura
Il vous dira ma bonne dame
donnez-moi donc de l’eau
V
Vous lui direz mon cher mari ce n’est pas de l’eau qu’il faut
C’est bien du vin mais pas de l’eau que vous boirerez
VI
Tout pendant qu’il en buvait le vin qui noircissait
L’enfant qui était dans le berceau
son père avertissait
VII
N’en buvez pas de ce vin-là
car ça vous ferait mourir
Pour moi la mort vraie y passait la grand soif que j’avais (1)
Traduzione italiana Cattia Salto
I
“Usignolo del bosco gaio
mostratemi vi prego
mostratemi il veleno
per avvelenare
II
per avvelenare mio marito
che è geloso di me!”
“Scendete per quel corso d’acqua
e là troverete
III
la testa di un serpente maledetto
la teglierete
e dentro a un vassoio d’oro e d’argento la pesterete
IV
Quando vostro marito tornerà dai campi avrà tanta sete,
vi dirà – mia bella dama,
portami dell’acqua-
V
E voi gli direte – mio caro marito
non di acqua hai bisogno
ma di l vino, non è l’acqua
che berrete-”
VI
Mentre beveva
il vino diventava torbido
e l’infante che stava nella culla
avvertì suo padre
VII
“Non bere quel vino
che vi farà morire!”
Ma la tanta  sete che avevo
mi uccise

NOTE
1) è il marito avvelenato a recare la testimonianza della sua morte

FONTI
http://faculty.complit.illinois.edu//rrushing/Kithara/Notes/Entries/2011/10/23_Dame_Lombarde.html
https://www.antiwarsongs.org/canzone.php?lang=it&id=42932

MARION S’Y PROMÈNE

Un filone fecondo della tradizione ballatistica europea che affonda le sue radici nel medioevo è quello cosiddetto della “fanciulla sulla spiaggia”;  Riccardo Venturi riassume il commonplace in modo puntuale  “fanciulla solitaria che passeggia sulle rive del mare – nave che arriva – comandante o marinaio che la richiama a bordo – fanciulla che s’imbarca di spontanea volontà – ripensamento e rimorso – pensieri alla casa materna / coniugale – dramma che si compie (in vari modi)
Nelle “warning ballads” si ammoniscono le brave fanciulle di non mettersi grilli per il capo,  di stare al loro posto (accanto al focolare a sfornare manicaretti e bambini) e di non avventurarsi in “ruoli maschili”, altrimenti finiranno disonorate o stuprate o uccise. Meglio quindi la gabbia più o meno dorata che già si conosce che il volo libero.
Così questa ballata francese (area occidentale) viene dai complainte medievali filtrati dalla tradizione popolare con il titolo  La fille aux chansons (= la fanciulla nelle canzoni) e con chanson si intende ovviamente la produzione medievale di trovieri e trovatori.

Il seduttore di turno (nel mazzo con elfi cavalieri e principi ranocchi) è un più normale “pirata” ma non meno esotico e eccitante, siamo alle solite la fanciulla “inquieta” si aggira sola soletta per la spiaggia (nelle versioni terricole invece predilige boschi rigogliosi pieni di felci o brughiere con l’erica e la ginestra in fiore), sente il canto del bel marinaio e imprudentemente sale sulla nave governata da una trentina di marinai.
Appena salita a bordo la musica cambia e la ragazza finalmente capisce che la sua fine sarà di essere l’oggetto sessuale di 30 arrapati pirati e in un gesto disperato si trafigge il cuore con la spada .

ASCOLTA Malicorne in Malicorne II (“Le mariage anglais”), 1975


I
Marion s’y promène
Le long de son jardin,
Le long de son jardin
Sur les bords de la France
Le long de son jardin
Sur les bords de l’eau.
II
Aperçoit une barque
De trente matelots,
De trente matelots
Sur les bords de l’eau
Le plus jeune des trente
Chantait une chanson.
III
Chantait une chanson
Sur les bords de la France,
Chantait une chanson
Sur les bords de l’eau
La chanson que tu chantes
Je voudrais la savoir.
IV
Je voudrais la savoir
Sur les bords de la France,
Je voudrais la savoir
Sur les bords de l’eau
Montez dedans ma barque,
Je vous l’apprend(e)rai.
V
Je vous l’apprend(e)rai
Sur les bords de la France,
Je vous l’apprend(e)rai
Sur les bords de l’eau.
VI
On fait cent lieues de barque
Sans rire et sans parler
On fait cent lieues de barque
Sans rire et sans parler
Sans rire et sans parler
Sur les bords de la France,
Sans rire et sans parler
Sur les bords de l’eau.
VII
Après cent lieues de course,
La belle s’ mit à pleurer
Après cent lieues de course,
La belle s’ mit à pleurer
La belle s’ mit à pleurer
Sur les bords de la France,
La belle s’ mit à pleurer
Sur les bords de l’eau.
VIII
Qu’avez vous donc la belle
Qu’a vous à tant pleurer?
Qu’a vous à tant pleurer
Sur les bords de la France?
Qu’a vous à tant pleurer
Sur les bords de l’eau?
IX
J’entends, j’entends ma mère
M’appeler pour coucher,
M’appeler pour coucher
Sur les bords de la France,
M’appeler pour coucher
Sur les bords de l’eau.
X
Ne pleurez pas la belle,
Chez nous vous coucherez!
Chez nous vous coucherez
Sur les bords de la France,
Chez nous vous coucherez
Sur les bords de l’eau.
XI
Quand(e) fut dans la chambre
Son lacet a noué
Son lacet a noué
Sur les bords de la France,
Son lacet a noué
Sur les bords de l’eau.
XII
Mon épée sur la table,
Belle, pourra le couper
Belle, pourra le couper
Sur les bords de la France,
Belle, pourra le couper
Sur les bords de l’eau.
XIII
La belle a pris l’épée,
Au cœur se l’est plongée
La belle a pris l’épée,
Au cœur se l’est plongée
Au cœur se l’est plongée
Sur les bords de la France,
Au cœur se l’est plongée
Sur les bords de l’eau.
XIV
La prend par sa main blanche,
Dans la mer l’a jetée
La prend par sa main blanche,
Dans la mer l’a jetée
Dans la mer l’a jetée
Sur les bords de la France,
Dans la mer l’a jetée
Sur les bords de l’eau.
Traduzione di Riccardo Venturi
I
Marion sta passeggiando
su e giù nel suo giardino,
su e giù nel suo giardino
sulle rive di Francia
su e giù nel suo giardino
sulla riva del mare.
II
S’accorge d’una barca
con trenta marinai,
con trenta marinai
sulla riva del mare,
dei trenta il più giovane
cantava una canzone.
III
Cantava una canzone
sulle rive di Francia,
cantava una canzone
sulla riva del mare,
la canzone che canti
la vorrei imparare.
IV
La vorrei imparare
sulle rive di Francia,
la vorrei imparare
sulla riva del mare.
Sali sulla mia barca,
e te la vo a insegnare.
V
Te la vo a insegnare
sulle rive di Francia,
te la vo a insegnare
sulla riva del mare.
VI
Cento leghe navigate
senza ridere né parlare,
cento leghe navigate
senza ridere né parlare
senza ridere né parlare
sulle rive di Francia,
senza ridere né parlare
sulla riva del mare.
VII
Cento leghe di rotta
e la bella si mise a singhiozzare,
cento leghe di rotta,
si mise a singhiozzare,
si mise a singhiozzare
sulle rive di Francia,
si mise a singhiozzare
sulla riva del mare.
VIII
Ma che avete, bella,
da tanto singhiozzare?
Da tanto singhiozzare
sulle rive di Francia?
Da tanto singhiozzare
sulla riva del mare?
IX
Sento, sento mia madre
che mi chiama a dormire,
che mi chiama a dormire
sulle rive di Francia,
che mi chiama a dormire
sulla riva del mare.
X
Non piangere, mia bella,
con noi tu giacerai!
Con noi tu giacerai
sulle rive di Francia,
con noi tu giacerai
sulla riva del mare.
XI
Quando fu dentro in camera
i legacci lei annodò
i legacci lei annodò
sulle rive di Francia,
i legacci lei annodò
sulla riva del mare.
XII
La spada che ho sul tavolo,
bella, li può tagliare
bella, li può tagliare
sulle rive di Francia,
bella, li può tagliare
sulla riva del mare.
XIII
La bella ha preso la spada
nel cuore se l’è conficcata
la bella ha preso la spada
nel cuore se l’è conficcata,
nel cuore se l’è conficcata
sulle rive di Francia,
nel cuore se l’è conficcata
sulla riva del mare.
XIV
La prende per la mano bianca,
nel mare l’ha gettata
la prende per la mano bianca
nel mare l’ha gettata,
nel mare l’ha gettata
sulle rive di Francia,
nel mare l’ha gettata
sulla riva del mare.

Non sempre però il racconto è così funesto continua

FONTI
https://www.antiwarsongs.org/canzone.php?lang=it&id=50848

LES TRISTES NOCES

5413113294_KNIGHT20AND20MAIDEN_xlargeLa versione francese della ballata “Lord Thomas and Annet“, un triangolo amoroso in cui il protagonista sposa  la fanciulla scelta dai genitori pur essendo innamorato dell’altra; come nella versione scozzese, la bella muore di crepacuore stretta tra le braccia del novello sposo, il quale affranto dal dolore, si trafigge il petto con un pugnale.
Nella versione inglese è invece la sposa ad uccidere la rivale accecata dalla gelosia. (vedi)

ASCOLTA Malicorne La loro è una versione ridotta della ballata tradizionale (vedi); l’arrangiamento interpreta magistralmente l’andamento del testo affidando alla ghironda l’intermezzo musicale corrispondente alla danza tra i due amanti.


Qui veut ouïr chanson
Chansonnette nouvelle
Chante rossignolet
Qui veut ouïr chanson
Chansonnette nouvelle
C’est un jeune garçon
Et une demoiselle
Chante rossignolet
On fait l’amour sept ans
Sept ans sans rien en dire
Chante rossignolet
Mais au bout de sept ans
Le galant se marie
Au jardin de sa mère
Y a un buisson d’orties
Chante rossignolet
En a fait un bouquet
Pour porter à s’amie
“Je suis venue vous inviter
Pour venir demain à mes noces
La belle si vous y venez
Mettez la plus belle de vos robes”
La belle n’y a pas manqué
S’est fait faire trois robes
La première de satin blanc
L’autre de satin rouge
La troisième d’or et d’argent
Pour montrer qu’elle est noble
Du plus loin qu’on l’aperçoit
“Voici la mariée”
“Je ne suis pas la mariée
Je suis la délaissée”
Sitôt que la belle est entrée
La prend par sa main blanche
“Je suis venu vous demander
Un petit tour de danse”
Au premier tour qu’elle fait
La belle tombe morte
Chante rossignolet
Il a pris son couteau
Se le plante dans les côtes
Chante rossignolet
Sur la tombe du garçon
On planta une épine
Chante rossignolet
Sur la tombe de la fille
On planta une olive
L’épine crut si haut
Qu’elle embrassa l’olive
Chante rossignolet
On en tira du bois
Pour en faire des navires
Les gens s’en vont disant
“Mon Dieu les tristes noces”
Chante rossignolet
Traduzione italiano di Cattia Salto
Chi vuol sentire la canzone
una nuova canzonetta.
Canta usignolo
Chi vuol sentire la canzone
una nuova canzonetta?
C’è un giovane uomo
e una damigella
Canta usignolo
che si sono frequentati per sette anni, per sette anni senza promessa (1).
Canta usignolo
Ma dopo sette anni
il cavaliere si sposa,
nel giardino di sua madre
c’è un cespuglio d’ortica
Canta usignolo
ne ha fatto un mazzolino
da portare alla sua amica.
Sono venuto per chiederti
di venire al mio matrimonio domani.
Bella se verrai
mettiti il più bel vestito
La bella non poteva mancare
si è fatta fare tre vestiti
il primo di raso bianco
l’altro di raso rosso
e il terzo d’oro e argento
per mostrare che è nobile (2).
Non appena la videro (dissero)
“Ecco qui la sposa”
La sposa io non sono,
io sono quella abbandonata
Non appena la bella è entrata
lui le prese la bianca mano
Sono venuto a invitarvi
per un piccolo giro di danza
Al primo giro che fece
la bella cadde morta (3),
Canta usignolo
egli prese il suo stiletto
per piantarselo nel petto.
Canta usignolo
Sulla tomba del ragazzo
Abbiamo piantato un rovo
Canta usignolo
sulla tomba della ragazza
abbiamo piantato un olivo (4)
il rovo crebbe in alto
ad abbracciare l’olivo.
Canta usignolo
da cui si prende legna
per fare le navi
le persone che passano dicono
“Dio mio che triste nozze!”
canta usignolo

NOTE
1) simile alla versione scozzese Child # 73 A il verso ci dice che sebbene siano trascorsi sette anni, tra i due innamorati non c’è mai stato un accordo matrimoniale. Il sette è come sempre nelle ballate un numero simbolico.
2) in questa versione non viene rilevata la differenza di classe tra le due donne, le quali non sono nemmeno distinte in base al colore dei capelli.
3) la morte per crepacuore
4) l’olivo simboleggia pace, forza, fede, trionfo, vittoria, onore. Una pianta decisamente mediterranea (vedi)

FONTI
http://mudcat.org/Detail.CFM?messages__Message_ID=260529

COMPLAINTE DE LA BLANCHE BICHE

IL LAI DE GUIGEMAR
di Riccardo Venturi
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Fa parte di tutto un sistema di miti e tradizioni, di probabile origine celtica, che nel XII secolo fornirono a Marie de France (in italiano: Maria di Francia) lo spunto per molti dei suoi celeberrimi Lais. Nel Medioevo francese, i cosiddetti Lais sono brevi poesie d’amore in forma lirico-narrativa; si tratta naturalmente dell’amor cortese tipico dell’epoca, basato su leggende di varia provenienza.
Tra di essi si trova il Lai de Guigemar, la storia di un giovane vassallo, Guigemar, insensibile all’amore che, durante una battuta di caccia, ferisce a morte una cerbiatta bianca che gli lancia una sorta di maledizione: la ferita che la freccia ha causato al giovane rimbalzandogli sulla coscia potrà guarire soltanto quando troverà l’amore. Dopo numerose peripezie, il giovane trova l’amore grazie ad una dama venuta dall’Oltretomba, che in realtà era proprio la bianca cerbiatta. Questa romantica storia nasconde però un mito più antico e ben più tragico, dissimulando un tema che nelle antiche ballate era all’ordine del giorno: l’incesto (volontario o accidentale).
Già nel Lai di Maria di Francia, la sorella di Guigemar si chiama Noguent, nome che in bretone significa qualcosa come “dal bianco aspetto”. Alle radici della storia di Maria di Francia c’è quindi un avvenimento violento, come si può ben vedere da questa bellissima, cupa e antichissima ballata che lo narra in modo più chiaro e che si situa nel medesimo “stock” di miti e leggende dal quale proviene un’ugualmente antica ballata scozzese, The Bonny Heyn, nella quale, non a caso, la vittima dell’incesto (anche se accidentale) è ancora presentata come una cerbiatta. (Tratto da qui)
The Wilton Diptych

COMPLAINTE DE LA BLANCHE BICHE

Melodia tradizionale bretone

In questa ballata dell’Alta Bretagna, la più antica giunta fino ai nostri giorni, sopravvive l’elemento fantastico e magico della trasformazione notturna della bionda Margherite-Margot in bianca cerva.
La ballata nasconde nella caccia alla cerva l’archetipo dell’incesto tra fratello e sorella con fosche tinte di violenza e di cannibalismo.
E’ la fanciulla che parla e supplica la madre di difenderla dal fratello. Ma la caccia si conclude tragicamente e la cerva è prima catturata e poi cucinata per il banchetto.

LA NOVELLA DEL DECAMERONE

La ballata mi ricorda il dipinto di Sandro Botticelli che illustra la novella del Decamerone su Nastagio Degli Onesti.

nastasio-cacciaLa storia di Boccaccio è per la verità un monito alle fanciulle di ricambiare l’amore quando amate da un innamorato onesto e gentile.

Nastagio passeggiando nel bosco vede una ragazza correre nuda in lacrime, inseguita da due cani e un cavaliere ossia Guido degli Anastagi, che un tempo aveva amato follemente la donna, ma si era suicidato perchè non ricambiato. Così la ragazza, che non provava rimorso per il tormento inflitto al suo innamorato, fu condannata nell’aldilà a partecipare alla caccia infernale: ogni venerdì, la ragazza avrebbe dovuto subire l’uccisione e successivamente la ricomposizione del proprio corpo, per tanti anni quanti erano stati i mesi del suo rifiuto nei confronti dell’innamorato.

Ho come l’impressione che il tema medievale della battuta di caccia alla cerva bianca si sia come capovolto e quello che prima era uno stupro adesso diventa un amore più che lecito, respinto dal rifiuto sdegnoso e crudele della donna. Anche Nastagio è tormentato da un amore non corrisposto, e decide di dare un banchetto proprio nel bosco di pini e proprio di venerdì sul far della sera… per mostrare alla sua innamorata che lo respinge quanto sia grave il peccato commesso!
Insomma l’archetipo femminile della fanciulla vergine ma anche fiera e indipendente (la cerva bianca) si trasforma in elemento passivo soggiogato alla volontà maschile, così le antiche ballate sul femminicidio con corollario di stupro o incesto; la morte della donna-animale sacrificale (sia esso cigno o cerva bianca) è la punizione riservata  alla sua natura femminile, per cui la donna non è mai vittima innocente, ma sempre colpevole tentatrice. E tuttavia i vari significati che si sono stratificati nel tempo (a cominciare dalla stessa Maria di Francia) non devono mai far dimenticare il primigenio tabù dell’incesto!
A pagare per la colpa è quasi sempre e solo la donna (come se implicitamente fosse solo lei la vera responsabile), la donna deve in ogni caso sparire per non disonorare il nome della famiglia. (vedi The Bonny Hind)

Il testo del Lamento si può far risalire al XII secolo, la melodia invece ha origini cinquecentesche. Come per tutte le ballate tramandate oralmente esistono infinite varianti delle strofe e anche la melodia non è univoca.

Tri Yann in Suite Gallaise, 1974

Veronique Chalot in  Chansons populaires françaises, 1995

Keltia live in un personale arrangiamento anche testuale

ASCOLTA La Dama e l’Unicorno

VERSIONE BRETONE in ” Le livre des chansons ou introduction à la connaissance de la chanson ” di Henri-Irénée Marrou pubblicato con lo pseudonimo di Henri Davenson, 1944 anche con linea melodica. Davenson riporta che la ballata proviene nella parte francese della Bretagna. Questa versione melodica è quella più diffusa (pare derivi da un canto di nozze cinquecentesco Sur le pont d’Anignon j’ai ouï chanter la belle)

I
Celles qui vont au bois, c’est la mère et la fille,
La mère va chantant et la fille soupire:
– Qu’avoue à soupirer, ma fille Marguerite?
– J’ai bien grand ire en moi, et n’ose vous le dire:
II
Je suis fille le jour et la nuit blanche biche(1).
La chasse est après moi, des barons et des princes,
Et mon frère Renaud(2) qui est encor bien pire.
Allez, ma mère, allez bien promptement lui dire
III
Qu’il arrête ses chiens jusqu’à demain midi.
– Où sont tes chiens, Renaud, et ta chasse gentille?
– Ils sont dedans le bois à courre blanche biche.
– Arrête-les Renaud, arrête, je t’en prie!
IV
Trois fois les a cornés de son cornet de cuivre;
A la troisième fois, la blanche biche est prise:
– Mandons le dépouilleur, qu’il dépouille la biche.
Celui qui la dépouille dit: – Je ne sais que dire:
VI
Elle a le cheveu blonds et le sein d’une fille.
A tiré son couteau, en quartiers il l’a mise.
En ont fait un dîner aux barons et aux princes:
– Nous voici tous illec, faut ma sœur Marguerite.
VII
– Vous n’avez qu’à manger, suis la première assise:
Ma tête est dans le plat et mon cœur aux chevilles,
Mon sang est répandu par toute la cuisine,
Et sur vos noirs charbons, mes pauvres os se grillent.(2)

NOTE:
corrigan1) Nelle leggende e nelle fiabe la cerva bianca è una fanciulla stregata che si trasforma in animale durante la notte, e attende il bacio del cacciatore invece della freccia che la ucciderà; ed è anche la fata-cerva del Greenwood, il bosco sacro, che si pettina i capelli d’oro accanto ad una fonte in attesa del cacciatore che la sposerà (e per certi aspetti, è simile alle sirene). Si narra anche di fate benefiche dette Korrigan o corrigan considerate alla stregua di streghe durante i primi anni della diffusione del Cristianesimo in Bretagna, ma in realtà delle sacerdotesse celtiche, che si rifugiarono nei boschi, e per meglio nascondersi si trasformarono in cerve. continua
2) Reanud richiama il nome Randal della ballata scozzese Bonny Hind

LAMENTO DELLA BELLA CERBIATTA traduzione di Riccardo Venturi

Quelle che vanno al bosco, son la madre e la figlia,
la madre cammina cantando, e la figlia sospira.
“Che cosa avete da sospirare, mia bianca Margherita?”
“Ho in me tanta collera, e non ho il coraggio di dirvelo.

Son fanciulla di giorno, e la notte una bianca cerbiatta(1),
mi danno la caccia i principi e i baroni.
E mio fratello Rinaldo(2) è di tutti il peggiore;
andate, madre mia, andate a dirgli lesta

che fermi i suoi cani fino a domani a mezzogiorno.”
“Dove sono i tuoi cani, Rinaldo, la tua nobile muta?”
“Sono nel bosco a dar la caccia alla bianca cerbiatta.”
“Fermali, Rinaldo, fermali, ti prego.”

Tre volte li ha incitati con il suo corno di pelle,
al terzo suono del corno la bianca cerbiatta è presa.
“Mandiamo qualcuno a darle il colpo di grazia e a scuoiarla”
Lo scuoiatore dice: “Proprio non so che dire.

Ha i capelli biondi e il seno di una fanciulla.”
Ha cavato il coltello e l’ha squartata,
ne hanno fatto un pranzo per i principi e i baroni:
“Eccoci tutti qua, tranne mia sorella Margherita.”

“Non dovete che mangiare, io sono a capotavola,
la mia testa è nel piatto, il cuore alle caviglie.
Il mio sangue è sparso per tutta la cucina,
e sui vostri neri tizzoni bruciano le mie povere ossa.”

TRADUZIONE IN VERSI
di Riccardo Venturi

Quelle che al bosco van son la madre e la figlia,
canta la madre e la figlia sospira.
“Cos’hai da sospirar, mia bianca Margherita?”
“Dirlo proprio non so, ma sono in preda all’ira.

Son fanciulla di giorno, e la notte cerbiatta,
mi danno la caccia marchesi e baroni.
E Rinaldo, mio fratello, è di tutti il peggiore,
andate madre mia, andate presto a dirgli

che fermi i suoi cani fino a mezzodì domani.”
“Dov’è la tua muta, Rinaldo, sì gentile?”
“È nel bosco a cacciare la bianca cerbiatta.”
“Fermala, Rinaldo, la devi fermare.”

Tre volte l’ha incitata col suo corno di rame,
al terzo suono del corno la cerva è già presa.
“Mandiam lo scalcatore a scuoiar la cerbiatta”,
ma chi la scuoia dice: “Non so proprio che dire.

Ha i capelli dorati e seno di fanciulla.”
Ha cavato il coltello e in parti l’ha squartata,
e ne han fatto un banchetto per marchesi e baroni:
“Siamo qua, manca solo mia sorella Margherita.”

“Non avete che a mangiar, son la prima portata,
La mia testa è nel piatto con il cuore e i polmoni,
del mio sangue tutta la cucina è bagnata,
le mie povere ossa brucian su quei carboni.”

TRADUZIONE IN INGLESE (tratta da qui)
THE WHITE HART

Mother and daughter go to the woods.
The mother goes singing, the daughter sighing.
“Why do you sigh, Margaret, my daughter?”
“There is a great curse on me, and I dare not tell it you:
I am a girl by day, and a white hind by night(1).
The hunt is after me, the barons and the princes,
“And my brother Renaud, which is far worse.
Go, mother, go straight away and tell him
To stop his dogs until tomorrow noon.”
“Where are your dogs, Renaud(2), and your noble hunt?”
“They are in the woods, pursuing the white hind.”
“Stop them, Renaud, stop them, I beg you.”
Three times he has sounded his copper horn:
At the third blast, the white hind is taken.
“Let us send for the skinner, to skin the hind.”
The skinner says, “I don’t know what to say:
She has blonde hair and a woman’s breast.”
He has taken his knife and quartered her.
They have made of her a dinner for the baron and the princes:
“Here we all are, save for my sister Margaret.”
“You have only to eat; I am the first at table.
My head is in the dish, and my heart on the butcher’s hook,
My blood is spattered throughout the kitchen,
And on your black coals my poor bones are grilling.”

Malicorne in “Malicorne 4, Nous somme chanteurs de sonettes ” (1977)

LA BLANCHE BICHE, OU LA BELLE MARGUERITE
Versione del Québec
Come è lecito attendersi da una ballata di tale antichità, essa ha seguito (come le analoghe britanniche) i coloni nel Nuovo Mondo. La versione del Québec francofono sembra mantenere una melodia molto più elementare, mentre il testo fa affiorare dei particolari perduti: in primis, la possibile colpa della madre della bianca cerbiatta, che non avverte il figlio (che qui si chiama Julien). L’incesto accidentale e l’uccisione della sorella-cerva vengono quindi spostati sul piano dell’odio della madre verso la giovane figlia (che nel testo appare sposata). Pentitasi della colpa, la madre si fa scoprire dal figlio e decide di espiare perdendosi nel bosco; ma il figlio le prende il pugnale e si uccide. E’ senz’altro possibile che tali particolari siano ripresi da versioni europee andate perse; qui ascoltiamo la ballata dalla voce di Michel Faubert, dall’album Maudite mémoire del 1992. Non essendo presente il testo in rete, lo ho trascritto all’ascolto (un compito non semplice data la particolarissima e arcaica pronuncia del francese del Québec). [Riccardo Venturi tratto da qui]

Altra melodia, tratta da un antico canto del Quebec

M’envoient jeter de l’eau dans le chemin des fées
Ils m’ont donné un don qui m’a toujours resté
Je suis fille le jour et la nuit blanche biche
Tous les jours les gens du château me poursuivent

La chasse est après moi les barons et les princes
Et mon frère Renaud qui est encore bien pire
Allez ma mère, allez bien promptement lui dire
Dites-lui de rappeler ses chiens, je vous prie

Où sont tes chiens, Renaud, et ta chasse gentille ?
Ils sont dedans les bois qui courent blanche biche
Arrêtes-les, Renaud, arrête, je t’en prie
Par trois fois son cor a sonné, la blanche biche est prise

Mais quand le dépouilleur va dépouiller la biche
Elle a les cheveux blonds et le sein d’une fille
A pris son grand couteau, en quartiers il l’a mise
Dans un plat d’ort et d’argent l’ont servie

Nous voici tous ici, où est ma soeur gentille ?
Vous n’avez qu’à souper suis la première assise
Ma tête est dans le plat et mon coeur aux chevilles
Et dessus vos noirs charbons, mes os grillent

Michel Faubert in Mémoire maudite 1992

FONTI
http://ontanomagico.altervista.org/blanchebiche.htm

Spirito di Cervo e Danza di Renna..


http://toldebytheweye.com/2011/12/24/chaucers-man-of-laws-tale-tolde-by-the-weye-part-two-with-special-guest-guigemar/
http://vivereilmedioevo-saggezzadelpassato.blogspot.it/2011/09/guigemar-e-il-nodo-damore.html
https://presnaghe.wordpress.com/2010/07/03/il-lai-di-guigemar-tra-onirico-e-simbolico/
http://www.airesis.net/giardinomagi_cervo.html
http://www.antiwarsongs.org/canzone.php?id=9008&lang=it
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=3201
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=64643&page=2