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Lord Randal

A folk ballad that inaugurates a narrative genre collected in multiple variations called “The will of the poisoned man“: the story of a dying son, because he has been poisoned, who returns to his mother to die in his bed and make a will; in all likelihood the ballad starts from Italy, passes through Germany to get to Sweden and then spread to the British Isles (Lord Randal) until it lands in America.
During the “Folk Revival” of the 1960s and 1970s Bob Dylan has transformed the traditional Scottish ballad “Lord Randal” into the American folk song “A Hard Rain’s a-skirt Fall“.

[Una ballata popolare che inaugura un genere narrativo ripreso in molteplici varianti detto “il testamento dell’avvelenato”: la  storia di un figlio morente, perchè è stato avvelenato, che ritorna dalla madre per coricarsi a letto e fare testamento; con tutta  probabilità la ballata parte dall’Italia, passa per la Germania per arrivare  in Svezia e poi diffondersi nelle isole britanniche (Lord Randal) fino a sbarcare in  America.
Com’è noto ai più, Bob Dylan ha trasformato la ballata tradizionale scozzese “Lord Randal” nella folksong americana d’autore “A Hard Rain’s a-gonna Fall” durante il “Folk Revival” degli anni 60-70, mantenendovi la metrica e il messaggio, pur sviluppando un argomento diverso (l’ha trasformata in una canzone contro la guerra)]

This is how Riccardo Venturi teaches us “This ballad may have originated very far from the moors and lochs, and very close to our home [Italy].The poison, in fact, is a very strange weapon in the fierce ballads of Britain, where they kill themselves with sword, it is a subtle, ‘feminine’ means of killing, and it is not by chance that it has always been considered, on a popular level, a really Italian thing. However, there is another hypothesis on the origin of the ballad, which would like to trace back the story to Ranulf, Count of Chester (mentioned by the farmer Sloth in ‘Piers Plowmanì by William Langland together with the’ Rhymes of Robin Hood ‘). Some versions lack the will of the moribund hunter, but the legacies are of the most varied.

[Così c’insegna Riccardo VenturiQuesta ballata può avere avuto origine molto lontano dalle brughiere e dai lochs, e molto vicino a casa nostra. Il veleno, infatti, è un’arma assai strana nelle fiere ballate britanniche, dove ci si ammazza a colpi di spada; è un mezzo subdolo, ‘femminile’ di uccidere, e non a caso è stato sempre considerato, a livello popolare, proprio degli italiani.”
E prosegue “Esiste comunque un’altra ipotesi sull’origine della ballata, che la vorrebbe far risalire alle vicende di Ranulf, conte di Chester (menzionate dal contadino Sloth nel ‘Piers Plowmanì di William Langland assieme alle ‘Rhymes of Robin Hood’). Alcune versioni mancano del testamento del cacciatore moribondo, ma i lasciti sono dei più svariati.”
[Randal (Ranulph) III, sesto conte di Chester morì nel 1232 forse avvelenato dalla moglie che si sposò poco dopo con il suo amante.]
Sir Walter Scott associò la ballata con la morte di Thomas Randolph (Randal), Conte di Murray (Moray), che morì nel 1332 in modo inaspettato (e ci fu chi pensò al veleno).]

The ballad collected by the professor Child at number 12 is widespread in popular tradition and there are many textual variations combined with as many melodies.

[La ballata raccolta dal professor Child al numero 12 è ampiamente diffusa presso la tradizione popolare e si conoscono numerosissime varianti testuali abbinate ad altrettante numerose melodie.]

SCOTTISH VERSION (Child # 12)
[LA VERSIONE SCOZZESE]

The ballad is to be considered strictly connected with the theme of “the Concealed Death” or the dying hero who returns from hunting and makes a will (Lord Olaf ).
So Giordano Dall’Armellina writes in his book “European Ballads from Boccaccio to Bob Dylan”: “our hero, to prove to be worthy to pass into the world of adults and become a” real man “, challenges the taboo and goes to hunt right in the greenwood, but he cannot catch anything; or because he is hungry or more likely he is under a spell, he will accept the fried eels that he believes are given to him by his true-love.From a rational point of view it would have been an absurd story: what is she doing in the greenwood with a pan? It is likely that the woman the hero encounters is death in the cloak of a fairy. If we want to translate the tale from a psychoanalytic point of view, we can assume that the fairy, by looking like his true-love, becomes a projection of the hero’s unconscious. Lord Randal is punished for two different reasons: he has not overcome the trial through which he would have entered the world of the adults, and he has broken a taboo, while at the same time his lady punishes him because he has shown not being able to take care of her. On the contrary it is her who feeds him, and humiliates him by offering him the symbol of his missed manhood. Before him, the hawks and the dogs will die, the same animals that accompanied Oluf in some Scandinavian versions of the Concealed death, equally guilty for not being able to help him. “

[La ballata è da considerarsi considerare strettamente connessa con il tema della Morte occultata ovvero dell’eroe morente che torna dalla caccia e che fa testamento (vedi Lord Olaf).
Così Giordano Dall’Armellina scrive nel suo libro  “Ballate Europee da Boccaccio a Bob Dylan”:“il nostro eroe, per dimostrare di essere degno di passare nel mondo degli adulti e di diventare un “vero uomo”, sfida il tabù e va a cacciare proprio nel greenwood. Tuttavia non riesce a prendere niente e, o perché affamato o più probabilmente perché sotto incantesimo, accetterà le anguille fritte che lui crede gli siano date dalla sua innamorata. Da un punto di vista razionale sarebbe stata una storia assurda. Che ci fa l’innamorata di Lord Randal nel greenwood con una padella e delle anguille? È presumibile che la donna che l’eroe incontra sia la morte nei panni di una fata. Tradotto in termini psicanalitici la fata, prendendo le sembianze della sua innamorata, diventa una proiezione dell’inconscio dell’eroe. Lei lo punisce non solo per non aver superato la prova, ma anche per aver infranto il tabù. Nello stesso tempo anche la sua dama lo punisce poiché ha dimostrato di non essere in grado di prendersi cura di lei. Anzi, è lei che lo nutre e lo umilia offrendogli il simbolo della sua mancata virilità. Prima di lui moriranno i falchi e i cani, gli stessi animali che accompagnavano Oluf in alcune versioni scandinave della morte occultata, ugualmente colpevoli per non essere stati in grado di aiutarlo.“]

12 Lord Randal
Arthur Rackham

The illustration by Arthur Rackham portrays Lord Randal while at the table eating the eels with some dogs alongside him (waiting for leftovers or having just eaten the poisoned morsel); next to a lady with a treacherous look, who is supposed to be his wife, looks at him stealthily. The illustrator thus resolves the incongruity of a banquet with fried eel in pan into the greenwood, that the son says he ate shortly before arriving at his mother’s house. In the typical temporal jumps of ballads in fact the son could very well have gone hunting in the woods, then being returned to his home and having eaten with his wife, then being gone to his mother’s house to make a will. In this way, rationalizing the ballad it is a simple history of conjugal revenge poisoning.

[L’illustrazione di Arthur Rackham ritrae Lord Randal mentre è a tavola a mangiare le anguille con al fianco i suoi cani (che aspettano per gli avanzi o che hanno appena mangiato il boccone avvelenato); accanto una dama dallo sguardo perfido, che si presume sia la moglie, lo osserva furtivamente. L’illustratore così risolve l’incongruenza di un bacchetto con anguille fritte in padella nel folto del bosco che il figlio dice di aver mangiato poco prima di arrivare a casa della madre. Nei tipici salti temporali delle ballate infatti il figlio potrebbe benissimo essere andato a caccia nel bosco poi essere tornato alla sua dimora e aver mangiato con la moglie, poi essere andato alla casa della madre per fare testamento. Razionalizzando così la ballata la si riduce ovviamente ad una semplice storia di avvelenamento per vendetta coniugale.]

Giordano Dall’Armellina

Lucy Ward live, she is performing the traditional song ‘Lord Randall’ with great talent
[intensa e lacerante interpretazione della giovane cantautrice]

Roanoke (Ilaria Paladino & Nicola Alianelli)

Emily Smith Lord Donald (I, II, III, VI, IX, X)


I
“O where ha you been,
Lord Randal (Lord Donald), my son?
And where ha you been,
my handsome (bonnie) young man?”
“I ha been at the greenwood(1);
mother, mak my bed soon,
For I’m wearied wi hunting,
and fain wad lie doon
. (2)
II
“An wha met ye there (3)?
And wha met ye there?”
“O I met wi my true-love;”
III
“And what did she give you (4)?
And wha did she give you?”
“Eels fried in a pan; mother”
IV
“And what gat your leavins?
And wha gat your leavins?”
“My hawks and my hounds”
V
“And what becam of them?
And what becam of them?”
“They stretched their legs out and died”
VI
“O I fear you are poisoned(5)!
I fear you are poisoned!”
“O yes, I am poisoned
For I’m sick at the heart,
and fain wad lie down
.”(6)
VII
“What d’ye leave to your mother?
What d’ye leave to your mother?”
“Four and twenty milk kye”
VIII
“What d’ye leave to your sister?
What d’ye leave to your sister?”
“My gold and my silver”
IX
“What d’ye leave to your brother?
What d’ye leave to your brother?”
“My houses and my lands”
X
“What d’ye leave to your true-love (7)?
What d’ye leave to your true-love?”
“I leave her hell and fire”
Traduzione italiano di Giordano Dall’Armellina
I
“O dove sei stato,
Lord Randal, figlio mio?
O dove sei stato, mio bel giovanotto?”
“Sono stato nel bosco sacro;
madre mia, presto fammi il letto,
che sono stanco di cacciare
e volentieri mi stenderei
.”
II
“E chi hai incontrato?
E chi hai incontrato?”
“Ho incontrato la mia innamorata”
III
“E che cosa ti ha dato?
E che cosa ti ha dato?”
“Anguille fritte in padella”
IV
“E chi si è preso gli avanzi?
E chi si è preso gli avanzi?”
“I miei cani e i miei falchi”
V
“E cosa ne è stato di loro?
E cosa ne è stato di loro?”
“Hanno tirato le cuoia e sono
morti”
VI
“Temo tu sia avvelenato!
Temo tu sia avvelenato!”
“Sì, sono avvelenato,
sento male al cuore
e vorrei coricarmi
.”
VII
“Cosa lasci a tua madre?
Cosa lasci a tua madre?”
“Ventiquattro mucche da latte”
VIII
“Cosa lasci a tua sorella?
Cosa lasci a tua sorella?”
“Il mio oro e l’argento”
IX
“Cosa lasci a tuo fratello?
Cosa lasci a tuo fratello?”
“Le mie case e le mie terre”
X
“Cosa lasci alla tua dama?
Cosa lasci alla tua dama?”
“Le lascio l’inferno e le fiamme”

NOTE
1) the greenwood is not just a common forest, but a sacred one the entrance to Otherword. Dall’Armellina notes “It was the thickest part of the forest where the Celts believed there was the entrance to the world of the dead and to Fairyland. That entrance could be identified with a hollow trunk, a hole in the ground, a well and was defended and protected by fairies and elves. On Halloween night the spirits of the dead used to come out of the greenwood to pay a visit to the living ones. The people were afraid of going to the greenwood and if they could, they avoided it. I remember Robin Hood also hiding in the greenwood and that the soldiers of Nottingham’s sheriff, dared not come in for fear of the fairies and the spirits of the dead. The stories about Robin Hood, all deriving from ballads, are not by chance called The Greenwood Stories.
In any case if they ventured to pass by it, they would not speak in a loud voice so as not to disturb the spirits of the dead, they would not damage nature and above all, they would not hunt. According to local beliefs, they were taboos that, if broken, could cause death”
[il greenwood non è solo la foresta oscura, ma è il bosco sacro, la parte più nascosta che cela l’ingresso all’Altromondo celtico. Così racconta Dall’Armellina “Il greenwood era la parte più nascosta e fitta del bosco dove i celti credevano vi fosse l’ingresso del mondo dei morti e della terra delle fate e degli elfi (Fairyland). Tale ingresso, che poteva essere identificato in un tronco d’albero cavo, in una buca nel terreno, in un pozzo, era difeso e protetto dalle fate e dagli elfi. Nella notte di Halloween gli spiriti dei morti uscivano da questi antri naturali con le fate e gli elfi per far visita ai vivi. La gente temeva queste creature soprannaturali e se poteva evitava di inoltrarsi nel greenwood. Ricordo che anche Robin Hood si nascondeva nel greenwood e che i soldati dello sceriffo di Nottingham non osavano entrarci per paura delle fate e degli spiriti dei morti. I racconti riguardanti Robin Hood, tutti derivanti da ballate, non a caso si chiamano The greenwood stories.
In ogni caso, se vi si fossero avventurati, sapevano che non avrebbero potuto parlare ad alta voce, danneggiare il bosco, né tanto meno cacciare. Secondo le credenze locali erano dei tabù che, se infranti, avrebbero potuto causare la morte.”]
3) Emily Smith version
Wha did ye meet in the green woods
I met wi my sweethairt
4) or
What did ye hae for your dinner?
I had eels boiled in bree
5) In Celtic tradition, fairy food is magical with often hallucinogenic powers; those who taste it will not be able to eat other food, dying of hunger (did anorexics eat fairy food?)
[Nella tradizione celtica il cibo delle fate è magico con poteri spesso allucinogeni; coloro che lo assaggiano non potranno mangiare altro cibo terrestre e finiscono per morire di fame (gli anoressici hanno mangiato  cibo fatato?)]
6) variation of the refrain [variazione del ritornello]
7) Emily Smith 
What will ye leave tae your sweethairt
A noose in yon high tree

Amhrán na hEascainne 

Amhrán na hEascainne (The Song of the Eel) is the Irish Gaelic version of the folk ballad called “the Poisoned Man”

[Amhrán na hEascainne (La canzone dell’anguilla) è la versione in gaelico irlandese della popolarissima ballata detta dell’Avvelenato]

Port BBC Liam Ó Maonlaí
[Per Port la trasmissione della BBC Liam Ó Maonlaí (da The Hothouse Flowers) con Julie Fowlis]

Irish version

LINK
Giordano Dall’Armellina: “Ballate Europee da Boccaccio a Bob Dylan”.
http://bluegrassmessengers.com/english-and-other-versions–12-lord-randal.aspx
http://71.174.62.16/Demo/LongerHarvest?Text=ChildRef_12
http://www.nspeak.com/allende/comenius/
bamepec/multimedia/saggio2.htm

http://www.joe-offer.com/folkinfo/songs/37.html
http://www.joe-offer.com/folkinfo/songs/107.html
http://mainlynorfolk.info/martin.carthy/songs/lordrandall.html

http://www.macsuibhne.com/amhran/teacs/181.htm

2 Risposte a “Lord Randal”

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