In the wake of the movie “Pirates of the Caribbean” the producer Hal Willner (with Gore Verbinski and Johnny Depp) gave the prints a first compilation, Rogue’s Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs and Chanteys, dedicated to traditional songs inspired by the life of piracy and marine in general (2006). The encore arrived in 2013 with another double CD (Son of Rogues Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs & Chanteys)
Sulla scia del film  “Pirati dei caraibi”  il produttore Hal Willner (con Gore Verbinski e Johnny Depp) diede alle stampe una prima compilation (Rogue’s Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs and Chanteys) dedicata alle canzoni tradizionali ispirate alla vita della pirateria e della marineria in genere (2006 ). Il bis è arrivato nel 2013 con un altro doppio Cd (Son of Rogues Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs & Chanteys)

Even the big rock stars have been carried away by the idea of appearing in a gallery of ugly guys (“Rogue’s Gallery” in the Anglo-Saxon world indicates the criminal photo files), in the company of great folk, blues, jazz musicians, to interpret pirate songs with their own sensitivity and musical background; the project coordinated by Hal Willner began with a long research of texts and melodies in the historical archives and on the web and it has been realized in a series of high “sessions” in Seattle, Los Angeles, London, Dublin and New York. The recorded material was sufficient for four published CDs (in double format) six years later.
Anche le grandi star del rock si sono lasciate trascinare dall’idea di comparire in una “galleria di brutti ceffi” (“Rogue’s Gallery” nel mondo anglosassone indica gli schedari fotografici dei criminali), in compagnia di grandi interpreti folk, blues, jazz, e chi ne ha più ne metta, per interpretare i canti dei pirati con la propria sensibilità e il relativo background musicale; il progetto coordinato da Hal Willner è iniziata con una lunga ricerca dei testi e delle melodie negli archivi storici e nel web e si è concretizzato in una serie di intense “session” a  Seattle, Los Angeles, Londra, Dublino e New York. Il materiale registrato è bastato per quattro cd pubblicati (in formato doppio) a sei anni di distanza l’uno dall’altro.
Director Verbinski uses marine metaphors to describe the experience. “The ocean. It’s all about the vast blue that engulfs two thirds of the planet. The human being cast against that abyss creates an interesting bit of perspective. I think the sailors of the time were dancing with death, and these were their tunes. They resonate with people on some internal level that is not immediately obvious because it’s not in our memory, it’s in our blood. It operates on a cellular level. It’s what makes us feel so alone.
Il regista Verbinski usa metafore marine per descrivere l’esperienza.

«L´oceano. È tutto intorno al grande blu che riempie due terzi del pianeta. Il rapporto dell´essere umano con questo abisso crea un´interessante prospettiva. Credo che i navigatori del tempo stessero danzando con la morte, e queste sono le loro canzoni. Risuonano con la gente in qualche livello interiore che non è immediatamente chiaro perché non è nella nostra memoria, è nel nostro sangue. È quello che ci fa sentire così soli».


2006 – Anti-Records

Disc 1:

Cape Cod Girls” – Baby Gramps – 7:14
Mingulay Boat Song” – Richard Thompson – 4:13
My Son John” – John C. Reilly – 1:38
Fire Down Below” – Nick Cave – 2:50
Turkish Revelry” – Loudon Wainwright III – 4:21
Bully in the Alley” – Three Pruned Men (The Virgin Prunes) – 2:30
The Cruel Ship’s Captain” – Bryan Ferry – 3:35
Dead Horse” – Robin Holcomb – 2:54
Spanish Ladies” – Bill Frisell – 2:22
Coast of High Barbary” – Joseph Arthur – 4:02
Haul Away Joe” – Mark Anthony Thompson – 4:10
Dan Dan” – David Thomas – 0:50
Blood Red Roses” – Sting – 2:44
Sally Brown” – Teddy Thompson – 2:54
Lowlands Away” – Rufus Wainwright & Kate McGarrigle – 3:25
Baltimore Whores” – Gavin Friday – 4:40
Rolling Sea” – Eliza Carthy – 4:49
The Mermaid” – Martin Carthy & The UK Group – 2:23
Haul on the Bowline” – Bob Neuwirth – 1:29
A Dying Sailor to His Shipmates” – Bono – 4:44
Bonnie Portmore” – Lucinda Williams – 3:36
Shenandoah” – Richard Greene & Jack Shit – 2:58
The Cry of Man” – Mary Margaret O’Hara – 3:06

Disc 2:

Boney” – Jack Shit – 1:55
Good Ship Venus” – Loudon Wainwright III – 3:15
Long Time Ago” – White Magic – 2:35
Pinery Boy” – Nick Cave – 3:15
Lowlands Low” – Bryan Ferry & Antony Hegarty  – 2:35
One Spring Morning” – Akron/Family – 5:25
Hog Eye Man” – Martin Carthy & Family – 2:44
The Fiddler” – Ricky Jay & Richard Greene – 1:34
Caroline and Her Young Sailor Bold” – Andrea Corr – 3:58
Fathom the Bowl” – John C. Reilly – 3:44
Drunken Sailor” – David Thomas – 3:44
Farewell Nancy” – Ed Harcourt – 6:06
Hanging Johnny” – Stan Ridgway – 3:28
Old Man of the Sea” – Baby Gramps – 5:18
Greenland Whale Fisheries” – Van Dyke Parks – 4:41
Shallow Brown” – Sting – 2:30
The Grey Funnel Line” – Jolie Holland – 4:53
A Drop of Nelson’s Blood” – Jarvis Cocker – 7:10
Leave Her Johnny” – Lou Reed – 5:30
Little Boy Billy” – Ralph Steadman – 5:33


2013 – Anti-Records

Disc 1:

  1. Leaving of Liverpool – Shane MacGowan w/ Johnny Depp & Gore Verbinski
  2. Sam’s Gone Away – Robyn Hitchcock
  3. River Come Down – Beth Orton
  4. Row Bullies Row – Sean Lennon w/ Jack Shit
  5. Shenandoah – Tom Waits w/ Keith Richards
  6. Mr. Stormalong – Ivan Neville
  7. Asshole Rules the Navy – Iggy Pop w/ A Hawk and a Hacksaw
  8. Off to Sea Once More – Macy Gray
  9. The Ol’ OG – Ed Harcourt
  10. Pirate Jenny – Shilpa Ray w/ Nick Cave & Warren Ellis
  11. The Mermaid – Patti Smith & Johnny Depp
  12. Anthem for Old Souls – Chuck E. Weiss
  13. Orange Claw Hammer – Ed Pastorini
  14. Sweet and Low – The Americans
  15. Ye Mariners All – Robin Holcomb & Jessica Kenny
  16. Tom’s Gone to Hilo – Gavin Friday and Shannon McNally
  17. Bear Away – Kenny Wollesen & The Himalayas Marching Band

Disc 2:

    1. Handsome Cabin Boy – Frank Zappa & the Mothers of Invention
    2. Rio Grande – Michael Stipe & Courtney Love
    3. Ship in Distress – Marc Almond
    4. In Lure of the Tropics – Dr. John
    5. Rolling Down to Old Maui – Todd Rundgren
    6. Jack Tar on Shore – Dan Zanes w/ Broken Social Scene
    7. Sally Racket -Katey Red & Big Freedia with Akron Family
    8. Wild Goose – Broken Social Scene
    9. Flandyke Shore – Marianne Faithfull w/ Kate & Anna McGarrigle
    10. The Chantey of Noah and his Ark (Old School Song) – Ricky Jay
    11. Whiskey Johnny – Michael Gira
    12. Sunshine Life for Me – Petra Haden w/ Lenny Pickett
    13. Row the Boat Child – Jenni Muldaur
    14. General Taylor – Richard Thompson w/ Jack Shit
    15. Marianne – Tim Robbins w/ Matthew Sweet & Susanna Hoffs
    16. Barnacle Bill the Sailor – Kembra Phaler w/ Antony/Joseph Arthur/Foetus
    17. Missus McGraw – Angelica Huston w/ The Weisberg Strings
    18. The Dreadnought – Iggy Pop & Elegant Too
    19. Then Said the Captain to Me (Two Poems of the Sea) – Mary Margaret O’Hara



Una canzone piratesca inserita nel film “Pirates of the Caribbean: At World’s End” è stata scritta appositamente addirittura a quattro mani da Ted Elliott & Terry Rossio per il testo e Hans Zimmer & Gore Verbinski per la musica (in quanto non ci sono canzone piratesche nelle sea shanties tradizionali):  non semplicemente un alzabandiera, e nemmeno una chiamata alle armi, ma un lamento funebre.


Nel contesto del film la canzone è cantata dai condannati davanti al patibolo, mentre i soldati inglesi stanno impiccando tutta una serie di “ladri e mendicanti”, giovani, vecchi, donne e bambini, insomma la feccia. Così il canto è consolatorio, la chiamata a dirigersi tutti quanti (sognatori, indigenti, peccatori) verso l’Isola dei Beati Pirati (vedi). L’omaggio alle gallow songs tradizionali è palese, quella che i condannati stanno attraversando è l’ultima tempesta che li riporterà a casa.

The king and his men
stole the queen from her bed
and bound her in her Bones.
The seas be ours
and by the powers
where we will we’ll roam
(Yo, ho all hands)
Yo, ho, haul together,
hoist the colours high.
Heave ho,
thieves and beggars,
never shall we die.
Some men have died
and some are alive
and others sail on the sea
— with the keys to the cage…
and the Devil to pay
we lay to Fiddler’s Green!
The bell has been raised
from its watery grave…
Do you hear its sepulchral tone?
We are a call to all,
pay heed the squall
and turn your sail toward home!
Traduzione italiano di Cattia Salto
Il re (dei pirati) e i suoi uomini
hanno rapito la regina (1) dal letto
e imprigionata nelle Ossa (2)
i mari sono nostri
e andremo
ovunque avremo voglia di andare
(Yo, ho tutti insieme)
Yo, ho, navighiamo insieme
Issate in alto le bandiere…
Issa oh,
ladri e mendicanti,
non moriremo mai.
Chi è morto
chi è vivo
e chi naviga per il mare,
con le chiavi della gabbia (3)
e il Diavolo da pagare (4),
faremo vela verso Fiddler’s Green!(5)
La campana è stata riesumata
dalla sua tomba d’acqua.
Sentite come suona a morto?
La chiamata è per tutti,
attenti alla tempesta,
è ora di ritornare a casa! (6)

1) la dea Calypso, la regina dei Mari: è la dichiarazione di Barbossa nella sua rievocazione della nascita della Fratellanza, è lui che ha imprigionato la dea del Mare Calypso
2) l’espressione inglese tradotta letteralmente è “legata per le Ossa”, a prima vista avevo tradotto con “e si sono legati a lei fin nel midollo” (una sorta di matrimonio mistico), ma poi nel proseguo della traduzione ho optato per la versione più letterale, ossia che alla dea è stata data forma umana, (imprigionata nelle Ossa). Che è poi la storia del film che si viene a capire un po’ per volta. Il fatto che Barbossa sia riuscito a catturare la regina del mare e a soggiogarla in forma umana privandola di buona parte del suo potere soprannaturale, è anche una metafora di come il primo pirata sia il vero padrone dei Mari, avendo Dio dalla sua parte (tanto per citare una famosa canzone)
3) il riferimento è sempre alla prima strofa e alla regina incatenata, soggiogata dal re dei Pirati? Ma perché le chiavi e non la chiave? Così riflettendo sull’espressione: “la chiave della gabbia” è una metafora, nella gabbia c’è l’uccellino canterino, nella gabbia c’è il cuore di una persona, la sua gioia, la sua essenza vitale, così il verso è il contrappeso di quello successivo. Le chiavi della gabbia sono le anime di tutti quei condannati a morte
4) è la resa dei conti, il momento di morire e i debiti da pagare, per i marinai il Diavolo è ancora un entità del Mare, “Davy Jone”, lo spirito maligno delle acque che guarda caso è al centro di un paio di trame nella serie de “I pirati dei Caraibi”
5) l’isola dei Beati in versione piratesca vedi
6) in questo contesto quindi fare rotta verso casa non vuol dire verso la casa terrena (l’Isola della Tortuga o qualche altro covo piratesco) ma quella dell’Altro Mondo

La versione in italiano della canzone modificata per farla stare nella rima cambia un po’ il senso del canto

Il re la colpì,
quella dama rapì,
nel mare si rianimò
Il cielo più intenso
nel mare immenso,
quei ladri qui guidò.
Yoh oh, la gloria corre nell’aldilà
Nel volto, vivo o morto
lei ti seguirà
Yoh oh, non c’è tregua, quella gloria vivrà!!
Nel volto, vivo o morto lei ti seguirà.
Dalle speranze mi vuotano il cuor
io so sempre chi sono una canzone
che vi risuona del suo antico splendor
Yoh ho, non c’e tregua
nella gloria vivrà nel volto,
vivo o morto lei ti seguirà