False Sir John/ May Colvin

The C version of the Child ballad # 4: Lady Isabel and the Elf Knight is the most widespread ballad in the American popular tradition, which turns the supernatural or magical stories of medieval Europe into daily news. The “false Sir John” (not at all Sir and not even in love) at the opposit therefore of the “true love” is not a homicidal sadist, but a homicidal thief who takes advantage of the inexperience of young marriageable girls.
Il “false Sir John” (per niente Sir e nemmeno innamorato) contrapposto perciò al “vero amore” non è tanto un omicida sadico, quanto un omicida ladro che si approfitta dell’ingenuità delle giovani ragazze da marito per prendersi la loro dote. I due giungono presso un promontorio a picco sul mare e l’uomo indica a May il mare dicendole “Ecco il tuo letto nunziale”, ma prima di gettarla in acqua le ordina di togliersi vestiti e gioielli.