The importance of being.. Reily

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TITLES: A Fair Young Maid all in her Garden, There Was A Maid In Her Father’s Garden, Pretty, Fair Maid in the Garden, John Riley, Johnny Riley, The Broken Token, The Young and Single Sailor

Joan Baez popularised this ballad with John Reily title in the 60s:  it is a classic love story of probable seventeenth-century origins, in which the woman remains faithful to her lover or promised spouse who has gone to war or embarked on a vessel. The song is classified as reily ballad because it is structured as a dialogue between the protagonist  (in disguise) usually called John or George, Willie or Thomas Riley (Rally, Reilly) and the woman, example of loyalty ( first part)

SECOND MELODY

The text of this version reminds me of the Oscar Wild comedy, “The Importance of Being Earnest” Wilde’s contradictory to Shakespeare in the famous Juliet declaration on the name of Romeo:
“What’s in a name? That which we call a rose
By any other name would smell as sweet.”

This is the melody in the American tradition as collected in the field (Providence, Kentucky) in the 30s by Alan Lomax. Joe Hickerson penned “There are two ballads titled “John (George)  Riley” in G. Malcolm Laws’s American Balladry  from British Broadsides (1957). In number N36, the returned man claims that  Riley was killed so as to test his lover’s steadfastness. In number N37,  which is our ballad, there is no such claim. Rather, he suggests they sail  away to Pennsylvania; when she refuses, he reveals his identity. In the many  versions found, the man’s last name is spelled in various ways, and in some  cases he is “Young Riley.” Several scholars cite a possible origin  in “The Constant Damsel,” published in a 1791 Dublin songbook.
Peggy’s learned the song in childhood from a field  recording in the Library of Congress Folk Archive: AFS 1504B1 as sung by Mrs.  Lucy Garrison and recorded by Alan and Elizabeth Lomax in Providence,  Kentucky, in 1937. This was transcribed by Ruth Crawford Seeger and included  in John and Alan Lomax’s Our Singing Country (1941), p. 168. Previously, the  first verse and melody as collected from Mrs. Garrison at Little Goose Creek,  Manchester, Clay Co., Kentucky, in 1917 appeared in Cecil Sharp’s English  Folk Songs from the Southern Appalachians (1932), vol. 2, p. 22. Peggy’s  singing is listed as the source for the ballad on pp. 161-162 of Alan Lomax’s  The Folk Songs of North America in the English Language (1960), with  “melodies and guitar chords transcribed by Peggy Seeger.” In 1964  it appeared on p. 39 of Peggy’s Folk Songs of Peggy Seeger (Oak Publications.  edited by Ethel Raim). Peggy recorded it on  Folk-Lyric FL114, American Folk Songs for Banjo and her brother Pete included  this version on his first Folkways LP, FP 3 (FA 2003), Darling Corey (1950).” (from here)

The dialogue between them seems more like a skirmish between lovers in which she proves to be chilly and offended, while he, returned after leaving her alone for three years, jokingly pretends not to know her and asks her to marry him because he is fascinated by his graces! So in the end she yields and paraphrasing Shakespeare says “If you be he,  and your name is Riley..

Peggy  Seeger in “Heading for home”  2003


Pete Seeger in “Darling Corey/Goofing-Off Suite” 1993

Peggy  Seeger version
I
As I walked out  one morning early
To take the  sweet and pleasant air
Who should I  spy but a fair young lady
Her cheeks  being like a lily fair.
II
I stepped up to  her, right boldly asking
Would she be a  sailor’s wife?
O no, kind sir, I’d rather tarry
And remain single for all my life.
III
Tell me, kind  miss, and what makes you differ
From all the rest of womankind?
I see you’re  fair, you are young, you’re handsome
And for to  marry might be inclined.
IV
The truth, kind  sir, I will plainly tell you
I might have  married three years ago
To one John  Riley who left this country
He is the cause of all my woe.
V
Come along with  me, don’t you think on Riley,
Come along with  me to some distant shore;
We will set sail for Pennsylvanie
Adieu, sweet  England, forevermore.
VI
I’ll not go  with you to Pennsylvanie
I’ll not go  with you that distant shore;
My heart’s with  Riley, I will ne’er forget him
Although I may  never see him no more.
VII
And when he  seen she truly loved him
He give her  kisses, one two and three,
Says, I am  Riley, your own true lover
That’s been the  cause of your misery.
VIII
If you be he,  and your name is Riley,
I’ll go with  you to that distant shore.
We will set  sail to Pennsylvanie,
Adieu, kind friends, forevermore.

THIRD MELODY

In this version the identification is based on the ring that probably the two sweethearts had exchanged as a token of love before departure. A beautiful Celtic Bluegrass style version!

Tim  O’Brien in Fiddler’s Green 2005

I
Pretty fair  maid was in her garden
When a stranger came a-riding by
He came up to the gate and called her
Said pretty  fair maid would you be my bride
She said I’ve a true love who’s in the army
And he’s been gone for seven long years
And if he’s  gone for seven years longer
I’ll still be waiting for him here
II
Perhaps he’s on some watercourse drowning
Perhaps he’s on some battlefield slain
Perhaps he’s to a fair girl married
And you may never see him again
Well if he’s  drown, I hope he’s happy
Or if he’s on some battlefield slain
And if he’s to some fair girl married
I’ll love the girl that married him
III
He took his hand out of his pocket
And on his finger he wore a golden ring (1)
And when she saw that band a-shining
A brand new song her heart did sing
And then he  threw his arms all around her
Kisses gave her one, two, three
Said I’m your true and loving soldier
That’s come  back home to marry thee
NOTE
1)  the ring that they exchanged on the day of departure

SOURCES
http://ballads.bodleian.ox.ac.uk/search/title/The%20constant%20maids%20resolution:%20or%20The%20damsels%20loyal%20love%20to%20a%20seaman
http://die-augenweide.de/byrds/songjk/john_riley.htm
http://peggyseeger.bandcamp.com/track/john-riley
http://www.fresnostate.edu/folklore/ballads/LN37.html
http://www.folklorist.org/song/John_(George)_Riley_(I)
http://www.mustrad.org.uk/articles/bbals_38.htm

The Animal Carol (Carol delle Bestie)

“The Friendly Beasts”, “The Song of the Ass”, “The Donkey Carol”, “The Animal Carol” o “The Gift of the Animals”, “The Gifts They Gave” è la versione inglese di Orientis Partibus il canto dell’Asino salmodiato in Chiesa per la Festa dell’Asinello.
“The Friendly Beasts”, “The Song of the Ass”, “The Donkey Carol”, “The Animal Carol” or “The Gift of the Animals”, “The Gifts They Gave” is the English version of “Orientis Partibus” the Donkey carol chanted in the Church for the Feast of the Donkey.
La versione inglese fu scritta solo molto più recentemente da Robert Davis (1881-1950), ma è solo una canzoncina natalizia completamente scollegata dal suo contesto goliardico e carnascialesco. Burl Ives ha registrato la canzone nel suo album “Christmas Day in the Morning” (1952). Da allora, il brano è stato registrato da molti altri artisti, tra cui Harry Belafonte, Johnny Cash, Danny Taddei, Peter, Paul e Mary e Sufjan Stevens.
The English version was written only much more recently by Robert Davis (1881-1950), but it is only a Christmas song completely disconnected from its collegiate and carnival context.
Burl Ives included the song on his 1952 album Christmas Day in the Morning. Since then, it has been recorded by many other artists, including Harry Belafonte, Johnny Cash, Danny Taddei, Peter, Paul and Mary, and Sufjan Stevens.

Le iniziali sei strofe (asinello, mucca, pecora, colomba)  sono state poi integrate con ulteriori versi che comprendono i più svariati animali: cammello, gatto, cane, topo, ragno..
The initials six stanzas (donkey, cow, sheep, dove) were then integrated with further verses that include the most varied animals: camel, cat, dog, mouse, spider ..

Johnny Cash

Pete Seeger

The Lagos City Chorale An Igbo Christmas Carol (The Animal Carol)


I
Jesus, our Brother, strong and good,
Was humbly born in a stable rude,
And the friendly beasts around Him stood,
Jesus, our Brother, strong and good.
II
“I,” said the donkey, shaggy and brown,
“I carried your(1) mother uphill and down,
I carried your mother to Bethlehem town;
I,” said the donkey, shaggy and brown.
III
“I,” said the cow, all white and red,
“I gave you (2) my manger for your bed,
I gave you hay to pillow your head;
I,” said the cow, all white and red.
IV
“I,” said the sheep with curly horn,
“I gave you my wool for a blanket warm,
you wore my coat on Christmas morn;
I,” said the sheep with curly horn.
V
“I,” said the dove, from the rafters high,
“I cooed you to sleep that you should not cry,
we cooed you to sleep, my love and I;
I,” said the dove, from the rafters high.
VI
And “I” said the camel all yellow and black
“Over the desert upon my back
I brought him a gift in the wise men’s pack”
“I” said the camel all yellow and black
VII
“I” said the cat with velvet fur,
“Curled at his feet and for him did purr,
warming his toes so he nedd not stir”
“I” said the cat with velvet fur
VIII
Thus all the beasts, by some good spell (4),
in the stable dark were glad to tell
of the gifts they gave Emmanuel,
the gifts they gave Emmanuel.
Traduzione italiano di Cattia Salto
I
Gesù fratello buono e gentile
nacque in un umido e piccolo ovile
attorno a lui gli animali amici a stavano a gioire
Gesù fratello buono e gentile
II
Io -disse l’asino scuro e arruffato-
Io la madre per monti e per valli ho portato
Io la madre a Betlemme ho portato
Io -disse l’asino scuro e arruffato-
III
Io – disse la mucca pezzata (3) –
io ti ho dato la mangiatoia per il letto
io ti ho dato il fieno per la testata
Io – disse la mucca pezzata –
IV
Io – disse la pecora dalle  corna ricurve-
io ti ho dato la mia lana per una coperta calda
da indossare la mattina di Natale
Io – disse la pecora dalle  corna ricurve
V
Io – disse la colomba dalle travi lassù-
io ho tubato sul tuo sonno perchè non piangessi,
abbiamo tubato sul tuo sonno, il mio compagno ed io
Io – disse la colomba dalle travi lassù
VI
Io – disse il cammello giallo e nero-
attraverso il deserto sulla mia schiena
ho portato per lui un dono nel bagaglio dei re Magi
Io – disse il cammello giallo e nero
VII
Io -disse il gatto con la pelliccia di velluto
mi sono acciambellato ai suoi piedi e per lui ho fatto le fusa
scaldando le sue dita per non farlo tremare,
Io -disse il gatto con la pelliccia di velluto
VIII
E così tutti gli animali, grazie a un incantesimo,
nella buia stalla erano felici di raccontare
il dono che diedero a Gesù
il dono che diedero a Gesù

NOTE
1) or his
2) or him
3) letteralmente bianca e rossa
4) nella tradizione popolare la notte della nascita di Gesù è una notte magica e gli animali possono parlare, così pure all’Epifania.  Per l’uomo però è rischioso spiare gli animali per stare ad ascoltare, spesso infatti annunciano la morte del malcapitato. Era consuetudine nutrire bene i propri animali la notte della vigilia per evitare che parlassero male dei loro padroni.
In the popular tradition the night of the birth of Jesus is a magical night and the animals can speak, as well as at Epiphany. For the man, however, it is risky to spy on animals and listening, often in fact they announce the death of the victim. They feeded their animals well on the night before Christmas to prevent them from talking badly about their masters.

LINK
https://www.hymnsandcarolsofchristmas.com/Hymns_and_Carols/friendly_beasts.htm
http://www.ramshornstudio.com/carol_of_the_beasts.htm
http://www.sharefollowserve.com/wp-content/uploads/2015/11/The-Friendly-Beasts.pdf

The Coasts of High Barbary

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The George Aloe and the Sweepstake o (The Coasts of) High Barbary is considered both a sea shanty and a ballad (Child ballad # 285) and certainly its original version is very old and probably from the 16th century. So ‘in the seventeenth-century comedy “The Two Noble Kinsmen” we read: “The George Alow came from the south, From the coast of Barbary-a; And there he met with brave gallants of war, By one, by two, by three-a. Well hail’d, well hail’d, you jolly gallants! And whither now are you bound-a? O let me have your company”

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BARBARY PIRATES

The Muslim pirates of the African coasts came from what the Europeans called Barbary or Algeria Tunisia, Libya, Morocco (and more precisely the city-states of Algiers, Tunis and Tripoli, but also the ports of Salé and Tetuan).
The most correct definition is barbarian pirates because they attacked only the ships of Christian Europe (also doing raids in the Christian countries of the Atlantic coast and the Mediterranean to get slaves or to get the best redemptions). The term included Arabs, Berbers, Turks as well as European renegades.
In the affair there were also for good measure the Christian corsairs, which carried out the same raids along the coasts of Barbary (mainly the orders of chivalry of the Knights of Malta and the Knights of St. Stephen, but obviously in these cases it was a matter of “crusade” and not piracy !!

Although pirate activities were endemic in the Mediterranean Sea, the period of maximum activity of the barbarian pirates was the first half of the 1600s.

FIRST VERSION: a forebitter

Stan Hugill in his bible “Shanties From The Seven Seas” shows two melodies: one more ancient when the song was a forebitter and a faster one as a capstan chantey.
The oldest version of the ballad tells of two merchant ships The George Aloe, and The Sweepstake with George Aloe who avenges the sinking of the second ship using the same “courtesy” to the crew of the French pirate ship who had thrown into the sea the Sweepstake crew.
Pete Seeger

Joseph Arthur from  Rogue’s Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs, and Chanteys, ANTI- 2006 (biography and records here) rock version

There were two lofty ships
From old England came
Blow high, blow low
And so sail we
One was the Prince of Luther
The other Prince of Wales
All a-cruisin’ down the coast
Of High Barbary
“Aloft there, aloft there”
Our jolly bosun cried
“Look ahead, look astern,
Look to weather an’ a-lee”
“There’s naught upon the stern, sir
There’s naught upon our lee
But there’s a lofty ship to wind’ard
An’ she’s sailin’ fast and free”
“Oh hail her, oh hail her”
Our gallant captain cried
“Are you a man-o-war
Or a privateer?” cried he
“Oh, I’m not a man-o-war
Nor privateer,” said he
“But I am salt sea pirate
All a-looking for me fee”
For Broadside, for broadside
A long time we lay
‘Til at last the Prince of Luther
Shot the pirate’s mast away
“Oh quarter, oh quarter”
Those pirates they did cry
But the quarter that we gave them
Was we sank ‘em in the sea

SECOND VERSION: a sea shanty

The ballad resumed popularity in the years between 1795 and 1815 in conjunction with the attacks of Barbary pirates to American ships.

Tom Kines from “Songs from Shakespeare´s Plays and Songs of His Time”,1960
a version of how it was sung in the Elizabethan era

Quadriga Consort from Ships Ahoy 2013

Assassin’s Creed Black Flag  sea shanty version

The Shanty Crew

“Look ahead, look-astern
Look the weather in the lee!”
Blow high! Blow low!
And so sailed we.

“I see a wreck to windward,
And a lofty ship to lee!
A-sailing down along
The coast of High Barbary”
“O, are you a pirate
Or a man o’ war?” cried we.
“O no! I’m not a pirate
But a man-o-war,” cried he.
“We’ll back up our topsails
And heave vessel to.
For we have got some letters
To be carried home by you”.
For broadside, for broadside
They fought all on the main;
Until at last the frigate
Shot the pirate’s mast away.
“For quarter, for quarter”,
the saucy pirates cried
But the quarter that we showed them
was to sink them in the tide
With cutlass and gun,
O we fought for hours three;
The ship it was their coffin
And their grave it was the sea
But O! ‘Twas a cruel sight,
and grieved us, full sore,
To see them all a drownin’
as they tried to swim to shore

LINK
http://www.contemplator.com/england/barbary.html
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=137331 https://mainlynorfolk.info/peter.bellamy/songs/barbaree.html http://www.ilportaledelsud.org/barbareschi.htm http://www.ilportaledelsud.org/pirati.htm
http://71.174.62.16/Demo/LongerHarvest?Text=ChildRef_285

My Bonnie Highland Lassie sea shanty

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Under the title Hieland laddie (Highland lassie) a series of texts are grouped with the same melody (a traditional Scottish air) entitled “If thou’t play me fair play” or “The Lass of Livingston”

“Tune first published under the title “Cockleshell” in Playford‘s “Apollo’s Banquet” (London, 1690) and “Dancing Master”, 11th edition of 1701. It then appears in the “Drummond Castle Manuscript”, inscribed “A collection of Country Dances written for the use of His Grace the Duke of Perth, By Dav. Young, 1734.”
Earliest printing in Robert Bremner (1720 – 1789, music seller in Edinburgh) ‘s 1757 Collection” (from here)

MILITARY MARCH

In Scotland, the “marcing song” is synonymous with bagpipes! “Hieland laddie” was the march of all Scottish regiments before “Scotland the Brave”.

THE SCOTTISH DANCE

A particularly energetic dance competition

SEA SHANTY: Bonny Laddie, Heiland Laddie (My Bonnie Highland Lassie)

The melody was also used as a capstan and a “stamp and go” shanty, and (without the grand chorus) as a halyard shanty. It was popular on the Dundee Whalers, then later used (c. 1830’s and 40’s) as a work song for stowing lumber and cotton in the Southeastern and Gulf ports of the United States. Highland Laddie was used for long and slow maneuvers: hoisting sails above (2 pulls per chorus) or hauling up the anchor. It was sung in two voices: a solo asking the question (Where have been ye all the day, my Bonnie Laddie Hieland?) and the answer given in chorus by the crew (Way hay and away we go, Bonnie Laddie, Laddie Hieland). (from here)

Pete Seeger live

I
Was you ever in Quebec?
Bonny laddie, Highland laddie,
Stowing timber on the deck,
My bonny Highland laddie.
CHORUS
High-ho, and away we goes,
Bonny laddie, Highland laddie,
High-ho, and away we goes,
My bonny Highland laddie.

II
Was you ever in Aberdeen
Prettiest girls that you’ve ever seen(1).
III
Was you ever in Baltimore
Dancing on the sanded floor?
IV
Was you ever in Callao(2)
Where the girls are never slow?
V
Was you ever in Merasheen(3)
Where you stayed fast to tree(4)?

NOTES
1) scottish song and scottish beauty
2) large port of Peru
3) or Merrimashee: there is an island of Merasheen in Newfoundland (Canada), but more likely is Miramichi, a small town in Canada, located in the province of New Brunswick; Merrimashee is also a large river that gives its name to the bay where flows into the Gulf of San Lorenzo. Often the sailors crippled the names of the places that they  did not know.
Italo Ottonello found this note: Merasheen, located on the southwestern tip of Merasheen Island in Placentia Bay, was one of the larger and more prosperous communities resettled. Settled by English, Irish and Scottish in the late 18th century, the community eventually became predominantly Roman Catholic with families of Irish descent. In an ideal location to prosecute the inshore cod fishery along with the herring and lobster fisheries in the ice-free harbour during winter and spring, it appeared that Merasheen would not succumb to the same fate as other small resettled communities.
This is how Ottonello observes: “it seems to hint at a generic stormy place, rather than a particular site”.
4) or “you tie up to a tree”, “Where you make fast to a tree”;

The Kingston Trio.
The checked stanzas are an addition of the group

Was you ever in Quebec
Bonny Laddie, Hielan’ laddie
Stowing timber on the deck
Bonny Hielan’ Laddie

Was you ever in Dundee
There some pretty ships you’ll see
“This Boston town don’t suit my notion
And I’m bound for far away
So, I’ll pack my bag and sail the ocean
And I’ll see you on another day”
Was you ever in Mobile Bay
Loading cotton by the day
Was you ever ‘round Cape Horn
With the Lion and the Unicorn (1)
“One of these days and it won’t be long
And I’m bound for far away
You’ll take a look around and find me gone
And I’ll see you on another day”
Was you ever in Monterey
On that town with three months pay
Was you ever in Aberdeen
Prettiest girls that you’ve ever seen
“Farewell, dear friends, I’m leaving soon
And I’m bound for far away
We’ll meet again this coming June
And I’ll see you on another day”

NOTES
1) it is the royal coat of arms of the United Kingdom, the lion symbolizes England and the unicorn of Scotland;

Bonnie Highland Lassie

Nils Brown, Sean Dagher, Clayton Kennedy, John Giffen, David Gossage from Assassin’s Creed Rogue (sea shanty edition)

I
Were you ever in Roundstone Town (1)?
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Were you ever in Roundstone Town?
My bonnie hieland lassie-o
I was often in Roundstone Town
Drinking milk and eating flour
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o
II
Were you ever in Bombay
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Were you ever in Bombay
My bonnie hieland lassie-o
I was often in old Bombay
Drinking coffee and bohay (2)
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o

III
Were you ever in Quebec?
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Were you ever in Quebec?
My bonnie hieland lassie-o
I was often in Quebec
Stowing timber up on deck
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o
IV
Are you fit to sweep the floor?
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Are you fit to sweep the floor?
My bonnie hieland lassie-o
I am fit to sweep the floor
As the lock is for the door
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o

NOTE
1) Roundstone is a small fishing village near Connemara (County Galway)
2) Roundstone is a small fishing village near Connemara (County Galway)
2) bohea is a blend of black tea originating in the Wuyi mountain region of southeastern China; in practice it was once synonymous with tea

LINK
http://chrsouchon.free.fr/hielladd.htm
http://ontanomagico.altervista.org/danze-scozzesi.html
http://www.shanty.org.uk/archive_songs/bonnie-hieland-lassie.html
http://www.musicanet.org/robokopp/shanty/wasuever.htm
http://cornemusique.free.fr/ukhighlandladdie.php
https://thesession.org/tunes/1524
http://www.rampantscotland.com/songs/blsongs_laddiegone.htm
http://compvid101.blogspot.it/2009/11/ktpete-seegertommy-makemludwig-von.html
http://cornemusique.free.fr/ukhighlandladdie.php
http://www.shanty.org.uk/archive_songs/donkey-riding.html
https://mainlynorfolk.info/folk/songs/donkeyriding.html
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=41062
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=54643
http://mysongbook.de/msb/songs/h/hielandl.html
http://www.tannahillweavers.com/lyrics/3031lyr5.htm

SWEET ROSEANNA

Fu Alan Lomax a registrare sul campo il canto di pescatori della Virginia e ad arrangiarlo come canto folk dal titolo “Sweet Roseanna” per il  Bright Light Quartette  (copyright 1960).
A metà tra il walzer lento e la ninna-nanna il canto era una volta utilizzato dai pescatori per coordinare gli sforzi nel tirare su le reti piene di pesci. Tutto sommato un canto triste per dirla con parole di Francesco De Gregori “Recuperavano le reti i pescatori e si sentiva cantare un canto, ma erano acqua le parole ed era triste quel canto…”  (in Miramare) Le strofe sono quanto mai varie, secondo l’estro dello shantyman.

ASCOLTA Elvis Perkins live 2010
ASCOLTA Pete Seeger & Arlo Guthrie live 1975 che adattava le strofe ai contesti in cui si trovava a cantare interagendo con il pubblico

ASCOLTA John Reilly & Friends live 2013

Sweet Roseanne, sweet Roseanne,
Bye-bye sweet Roseanna.
I thought I heard my baby say:
I won’t be home tomorrow.

Sweet Roseanne, my darlin’ child,
Bye-bye sweet Roseanna.
Sweet Roseanne, my darlin’ child,
I won’t be home tomorrow.

CHORUS
Bye-bye, bye-bye, bye-bye, bye-bye
Bye-bye sweet Roseanna.
Bye-bye, bye-bye, bye-bye, bye-bye
I won’t be home tomorrow.
The steamboat’s comin’ ‘round the bend,
Bye-bye sweet Roseanna.
She’s loaded down with harvestmen,
I won’t be home tomorrow.

Don’t you want to go home on your next payday?
Bye-bye sweet Roseanna.
Don’t you want to go home on your next payday?
I won’t be home tomorrow.

I’m goin’ away but not to stay,
Bye-bye sweet Roseanna.
I’m goin’ away but not to stay,
I won’t be home tomorrow.

ASCOLTA Kimsbersmen Scarica mp3


Oh, Ro-se-anne, sweet Ro-se-anne,
Bye bye my Ro-se-an-na
I’m goin’ away, but not to stay, (1)
And I won’t be home tomorrow.
A dollar a day’s a sailor(fishermen)’s pay
It’s easy come, easy slip (go) away
We’ll leave the port at the break of day(2)
we’ll sailing out across the bay (3)
Our ship (4) is sailing (coming) around the bend (5)
It(she)’s loaded down with fishermen (6)
TRADUZIONE
Oh Rosanna cara Rosanna
arrivederci mia Rosanna
vado via e non resterò
non sarò a casa domani
Un dollaro al giorno è una paga da marinai (pescatori)
è facile arrivare, è facile andare via.
Lasceremo il porto al sorgere
dell’alba
navigheremo per la baia.
La nostra nave è pronta alla partenza
è tutta piena di pescatori

Note
1) oppure “I’ll see you again but I dont know when”
2)” Were bound away at the break of day” oppure “We won’t be back for many a day”
3)” Around cape horn we’ll make our way” oppure “We’re sailing North, across the bay”
4) the boats oppure The steam boat
5) oppure “from Southend”
6) harvest men

ASCOLTA The Brothers Four in BMOC 1961


Sweet, Ro-sy-anne, my darlin’ child
The ocean is a sailor’ bride
We’ll cast out nets on the ocean blue
with every cast I’ll think of you
I though I heard the ocean (old man) said
Don’t you want to go home on your next payday? (7)
TRADUZIONE
Cara Rosanna, mia bambolina
l’oceano è la sposa del marinaio
getteremo le nostre reti nell’oceano azzurro
ho sentito il capitano dire:
non volete andare a casa il prossimo giorno di paga?

Note
7) We won’t be back till next payday

FONTI
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=6076
http://bartonpara.com/bp/wp-content/audio/lr/lr19.html
http://www.musicanet.org/robokopp/shanty/roseanna.htm

LADY OF CARLISLE

Sull’origine della ballata “Lady of Carlisle” sono state fatte più illazioni che ricerche e forse la ballata ci giunge dal medioevo o forse dal Seicento. Di questa antica ballata resta oggi una versione in stile bluegrass, conservatasi presso le comunità  rurali dei Monti Appalachi. L’antecedente più prossimo è con buona probabilità d’origine tedesca: il poema di Schiller intitolato ‘Der Handshuh‘ (1797) che a sua volta è modellato su di un racconto aneddotico francese risalente al XVIII secolo sul toponimo di Rue des Lions a Parigi; per dare prova d’amore alla sua dama, un cavaliere si getta nella gabbia dei leoni (del serraglio reale) pur di riprende il guanto caduto. Schiller prese ispirazione da Les Mémoires de Messire Pierre de Bourdeilles, Seigneur de Brantôme (1666, Discours 10e) che dava per vera la storia come accaduta sotto il regno di Francesco I.

IL GUANTO DI FRIEDRICH VON SCHILLER

(tratto da qui)
Davanti al suo giardino dei leoni, in attesa di assistere alla lotta, sedeva il Re Francesco, e intorno a lui i Grandi del Regno, e in giro sulle alte balconate le dame facevano bella corona. E come lui fa cenno con un dito, si apre la grande gabbia e con passo cauto entra un leone, si guarda intorno silenzioso, con lunghi sbadigli, e scuote la criniera, e stira le membra, e si accuccia. A un nuovo cenno del re, si apre subito una seconda porta, da cui esce di corsa con salti selvaggi una tigre, e appena vede il leone, ruggisce forte descrive con la coda cerchi spaventosi, e allunga la lingua, e gira ombrosa intorno al leone ruggendo con rabbia, poi ringhiando si accuccia su un fianco. A un nuovo cenno del re saltano fuori da due gabbie aperte due leopardi contemporaneamente, che si lanciano con ardita voglia di lotta sulla tigre, che li afferra con le forti zampe, e il leone con un ruggito si rizza, poi si calma, e tutto intorno, vogliosi di uccidere, si muovono i feroci gattoni. Ed ecco, cade dalla balconata un guanto, da mano leggiadra, cade fra la tigre e il leone, proprio in mezzo. E al Cavaliere Delorges scherzando dispettosa si volge madamigella Cunegonda: “Cavaliere, se il vostro amore è così ardente come mi giurate ogni momento, andate a prendermi il guanto”. E il cavaliere corre veloce scende nella terribile gabbia con passo sicuro e dal punto più pericoloso prende il guanto con mano ardita. E con meraviglia e terrore guardano i cavalieri e le dame, e tranquillamente lui porta via il guanto, risuona la sua lode su ogni labbro, ma con dolce sguardo d’amore – che gli promette piaceri di voluttà – lo accoglie madamigella Cunegonda. E lui le getta il guanto in viso: “Ringraziamenti non ne voglio, madamigella”. E se ne va in quello stesso istante.

LA LADY SPIONAvan-dick-lucy-percy

Una nota lady, contessa di Carlise fu Lucy Percy (1599 -1660) una spia inglese di nobili natali. Fece parte della corte di Carlo I d’Inghilterra ed ebbe molti amanti; su di lei Alexandre Dumas modellò il personaggio di Milady per i suo romanzo d’appendice “I tre Moschettieri”.

Il gesto dovette sembrar molto romantico ai giovanotti del tempo, così varie versioni furono scritte nell’Ottocento tra cui una serie di broadside (vedi qui). Nelle ballate la prova d’amore diventa una contesa tra due pretendenti e il guanto è un più civettuolo ventaglio, accessorio inseparabile delle signore del Settecento/Ottocento.

Nella versione di Schiller la dama non ci faceva una bella figura ed era respinta dal cavaliere come donna superficiale e vanesia, mentre nella ballata è una donna più sensibile (che sviene davanti alla fossa dei leoni) e che non riuscendo a scegliere tra due valorosi soldati decide di dare il suo cuore a colui che le darà prova d’onore e di coraggio (e che la renderà di certo presto vedova).

E’ significativo tuttavia che l’oggetto gettato nella fossa dei leoni sia un ventaglio e non un guanto, entrato nella moda francese con Caterina de Medici e amato dalla regina Elisabetta I il ventaglio divenne  solo nel 1700 l’accessorio indispensabile di una dama. Ma in questo contesto il ventaglio è un simbolo?  Probabile, leggetevi quest’analisi di Michael Cope (qui)

This was another of the more than 700 songs Sam Henry collected in North Ulster and published week by week between 1924 and 1938 in The Northern Constitution of Coleraine, complete with brief notes and tonic sol-fa notation. The song seems to have been widespread in Ulster at one time and has also been well known in Scotland.
Cecil Sharp noted the earliest version of the story in a 17th century French autobiography, the events supposed to have actually happened at the court of François I. Sharp collected versions of the ballad in Somerset and in the Appalachians and it has also turned up widely along the north-eastern seaboard of the USA and Canada. Other titles for the song are The Fan and The Bold Lieutenant.” (tratto da qui)

ASCOLTA Pentangle in Solomon’s Seal (1972)
“Lady Of Carlisle” (traditional, arranged by Jansch, Renbourn, Thompson, Cox, McShee) — inizia a 30.05
In questo brano, con il quale si conclude il loro primo ciclo, i Pentangle tentano un ultimo ardito esperimento di mix di generi musicali. Il brano tradizionale è arrangiato come un roots blues del Sud degli Stati Uniti, con tanto di armoniche e chitarre suonate stile banjo, a testimoniare che anche gli influssi della musica tradizionale inglese hanno costituito il terreno di cultura da cui è nato il blues, e quindi il jazz e quindi il rock” (Alberto di Musica e Memoria tratto da  qui)

ASCOLTA Robert Hunter

ASCOLTA Pete Seeger con il titolo di “Down in Carlise”


I
Down in Carlisle there lived a lady
Being most beautiful and gay,
She was determined to stay a lady,
No man on earth could her betray.
II
Unless it was a man of honour
A man of honour and high degree,
And then approached two loving soldiers,
This fair lady for to see.
III
One being a brave lieutenant
A brave lieutenant and a man of war
The other being a brave (bold) sea captain,
Captain of the ship that come from afar.
IV
And hen up spoke this fair young lady,
Saying “I can’t be but one man’s bride,
if you’ll come back tomorrow morning,
On this case we will decide.”
V
She ordered her a span of horses
A span of horses at her command;
And down the road these three did travel
Till they come to the lions’ den.
VI
There they stopped and there they halted/These two soldiers stood gazing round;
And for the space of half an hour
That young lady lies speechless on the ground.
VII
And when she did recover,
Threw her fan  in the lions’ den
Saying, “Which of you to gain a lady
Will return her fan again?”
VIII
Then up spoke the brave lieutenant,
He raised his voice both loud and clear,
He said “You know I am a dear lover of women,
But I’ll not risk my life for love.”
IX
Then up spoke that brave sea captain.
He raised his voice both loud and high,
He said “You know I am a dear lover of women/ I will return her fan or die.”
X
Down in the lions’ den, he boldly entered,
The lions being both wild and fierce,
He marched around and in among them/ Safely returned her fan again.
XI
And when she saw her true lover coming
Seeing no harm had been done to him,
She threw herself against his bosom,
Saying, “Here is the prize that you have won.”
Traduzione riveduta da qui*
I
Laggiù nel Carlisle viveva una dama
era molto bella e gaia
decisa a restare una dama
nessun uomo sulla terra l’avrebbe ingannata.
II
A meno che fosse un uomo d’onore
un uomo d’onore e di alto lignaggio
E a quel punto arrivarono due uomini d’armi che volevano vedere questa bellissima dama.
III
Uno era un coraggioso tenente
un coraggioso tenente ed un uomo d’armi
L’altro era un coraggioso capitano, comandante della nave che era venuta da molto lontano
IV
Così parlo quella giovane e bella dama,
dicendo “Non posso essere che la sposa di uno solo, ma se voi tornerete domani mattina
a quel punto io deciderò”
V
Lei ordinò un tiro di cavalli
un tiro di cavalli al suo comando;
e giù lungo la strada i tre viaggiarono
finché arrivarono alla fossa dei leoni
VI
Lì si fermarono e lì si arrestarono
questi due soldati si rimirarono intorno
per una buona mezz’ora,
che quella giovane donna rimase a terra priva di sensi.
VII
E quando si riprese
gettò il suo ventaglio giù nella fossa dei leoni dicendo “Chi di voi per ottenere il favore di una dama
le riporterà il suo ventaglio?”
VIII
Allora parlò il coraggioso tenente
il suo tono di voce era forte e chiaro
egli disse “Voi sapete che amo le donne
ma non rischierò la mia vita per amore”
IX
Allora parlò il coraggioso capitano
il suo tono di voce era forte e chiaro
egli disse “Voi sapete che amo le donne
io riporterò il ventaglio o morirò”
X
Scese audacemente giù nella fossa dei leoni,
i leoni erano selvaggi e feroci
lui sfilò attorno e in mezzo a loro
e tornò sano e salvo con il ventaglio
XI
E quando vide il suo vero amore tornare
senza aver subito alcun danno
lei si gettò tra le sue braccia
dicendo “Ecco il premio che tu hai vinto”.

NOTE
*Alberto Musica &Memoria

FONTI
http://www.musicaememoria.com/pentangle_solomons_seal.htm
http://mainlynorfolk.info/watersons/songs/thelionsden.html
http://www.lizlyle.lofgrens.org/RmOlSngs/RTOS-LadyCarlisle.html
https://oldtimeparty.wordpress.com/2012/05/24/the-lady-of-carlisle/
http://www3.clearlight.com/~acsa/introjs.htm?/~acsa/songfile/LADYCARL.HTM
http://www.whitegum.com/introjs.htm?/songfile/LADYCARL.HTM
https://www.fresnostate.edu/folklore/ballads/LO25.html
http://dylanchords.info/00_misc/lady_of_carlisle.htm
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=65185

Hieland laddie, Bonny laddie

Read the post in English

Sotto il titolo Hieland laddie (Highland lassie) si raggruppano una serie di testi con la stessa melodia (un tradizionale scozzese) dal titolo “If thou’lt play me fair play” ovvero “The Lass of Livingston”
Melodia dapprima pubblicata sotto il titolo “Cockleshell’s” in Apollo’s Banquet di Playford (Londra, 1690) e il Dancing Master del 1701. Poi ccompare nel “Manoscritto del castello di Drummond” con la scritta “Una raccolta di danze di campagna scritta per l’uso di sua Grazia il Duca di Perth da Dav. Young, 1734.” La prima stampa della canzone è nella raccolta del 1757 di Robert Bremner. (tradotto da qui)

Vediamoli in ordine sparso

LA MARCIA MILITARE

In Scozia la “marcing song” è sinonimo di cornamuse! “Hieland laddie” era la marcia di tutti i reggimenti scozzesi prima di “Scotland the Brave”.

LA DANZA SCOZZESE
Una danza da competizione particolarmente energica

SEA SHANTY: Bonny Laddie, Heiland Laddie (My Bonnie Highland Lassie)

Una versione testuale la colloca nelle canzoni marinaresche (vedi)
La melodia era anche usata come un capstan e una “stamp and go” shanty, e (senza il grande coro) come una halyard shanty. Era popolare tra le baleniere di Dundee, poi utilizzata (intorno al 1830 e agli anni ’40) come canzone di lavoro per stivare legname e cotone nei porti del sud-est e del Golfo degli Stati Uniti. Highland Laddie è stata utilizzata per lunghe e lente manovre: issare le vele  (2 tiri per coro) o levare l’ancora. Era cantata a due voci: lo shantyman che faceva la domanda (Dove sei stato tutto il giorno, mio bel ragazzo scozzese?) E la risposta data in coro dall’equipaggio (Way hay and away we go, Bonnie Laddie, Laddie Hieland)”. (tradotto da qui)

Pete Seeger live


Was you ever in Quebec?
Bonny laddie, Highland laddie,
Stowing timber on the deck,
My bonny Highland laddie.
CHORUS
High-ho, and away we goes,
Bonny laddie, Highland laddie,
High-ho, and away we goes,
My bonny Highland laddie.
Was you ever in Aberdeen
Prettiest girls that you’ve ever seen(1).
Was you ever in Baltimore
Dancing on the sanded floor?
Was you ever in Callao(2)
Where the girls are never slow?
Was you ever in Merasheen(3)
Where you stayed fast to tree(4)?
traduzione italiano Cattia Salto
Sei(siete) mai stato(i) in Quebec?
bel ragazzo delle Highland
A stivare il legname sul ponte?
Mio bel ragazzo delle Highland
CORO
In alto saliamo
bel ragazzo delle Highland
In alto saliamo
Mio bel ragazzo delle Highland
Sei(siete) mai stato(i) ad Aberdeen?
Ci sono le ragazze più belle che abbiate mai visto.
Sei(siete) mai stato(i) a Baltimora
a ballare sul pavimento tirato a lucido?
Sei(siete) mai stato(i) a Callao
dove le ragazze non sono per niente stupide?
Sei(siete) mai stato(i) a Merasheen
dove bisognava agguantarsi alla crocetta?

NOTE
1) essendo la canzone originaria della Scozia ovviamente non si poteva non celebrare la bellezza delle sue donne
2) grande porto del Perù
3) anche scritto come Merrimashee c’è un isola di Merasheen a Terranova (Canada), ma più probabilmente è Miramichi, una cittadina del Canada, situata nella provincia del Nuovo Brunswick, ma anche un grande fiume che da il nome alla baia in cui sfocia, nel Golfo di San Lorenzo. Spesso i marinai ripetevano le canzoni ad orecchio ed era più probabile che venissero storpiati i nomi delle località che non si conoscevano.

La ricerca di Italo Ottonello ha trovato questa nota: Merasheen, located on the southwestern tip of Merasheen Island in Placentia Bay, was one of the larger and more prosperous communities resettled. Settled by English, Irish and Scottish in the late 18th century, the community eventually became predominantly Roman Catholic with families of Irish descent. In an ideal location to prosecute the inshore cod fishery along with the herring and lobster fisheries in the ice-free harbour during winter and spring, it appeared that Merasheen would not succumb to the same fate as other small resettled communities.
Così osserva Ottonello: “sembra accennare ad un generico luogo tempestoso, piuttosto che ad un sito in particolare“.

 4) letteralmente ” dove stavi saldo sull’albero” lo stesso concetto è espresso anche in una versione alternativa “you tie up to a tree” (con la precisazione di legarsi bene ad un albero), oppure è scritto anche come “Where you make fast to a tree”; ma Italo Ottonello traduce giustamente “tree” con “crocetta” [così imparo un nuovo (per me) termine nautico!] e la frase come “dove bisognava agguantarsi alla crocetta” (durante un periodo di mare cattivo)

 APPROFONDIMENTO: MA QUANTI ALBERI SU UNA NAVE!!
a cura di Italo Ottonello

TREE, n. In ship-building, pieces of timber are called chess-trees, cross-trees, roof-trees, tressel-trees, &c. (da DANA Seaman’s friend – Dictionary of sea terms) =quasi tutte parti della crocetta, che è la piattaforma al di sopra della coffa
Chess-trees. Pieces of oak, fitted to the sides of a vessel, abaft the fore chains, with a sheave in them, to board the main tack to. Now out of use. = gruetta o rinvio della mura
Il bozzello fisso a murata rappresenta il rinvio della mura o scotta di trinchetto. Qui è la scotta di trinchetto- foresheet>/span>
Cross-trees. Pieces of oak supported by the cheeks (*)and trestle-trees, at the mast-heads, to sustain the tops on the lower mast, and to spread the topgallant rigging at the topmast-head. barre costiere =parti della crocetta
(*)[Cheeks. The projections on each side of a mast, upon which the trestle-trees rest. = Maschette (sostegni della crocetta) – The sides of the shell of a block. =maschette di un bozzello]
Rough-trees (roof-trees). An unfinished spar = abete di rispetto (uno dei pezzi della dorma)
Trestle-trees (trassle-tree). Two strong pieces of timber, placed horizontally and fore-and-aft on opposite sides of a mast-head, to support the cross-trees and top, and for the fid of the mast above to rest upon = barre traverse (parti della crocetta)

The Kingston Trio. Le strofe vigolettate sono un’aggiunta del gruppo


Was you ever in Quebec
Bonny Laddie, Hielan’ laddie
Stowing timber on the deck
Bonny Hielan’ Laddie
Was you ever in Dundee
There some pretty ships you’ll see
“This Boston town don’t suit my notion
And I’m bound for far away
So, I’ll pack my bag and sail the ocean
And I’ll see you on another day”
Was you ever in Mobile Bay
Loading cotton by the day
Was you ever ‘round Cape Horn
With the Lion and the Unicorn(1)
“One of these days and it won’t be long
And I’m bound for far away
You’ll take a look around and find me gone
And I’ll see you on another day”
Was you ever in Monterey
On that town with three months pay
Was you ever in Aberdeen
Prettiest girls that you’ve ever seen
“Farewell, dear friends, I’m leaving soon
And I’m bound for far away
We’ll meet again this coming June
And I’ll see you on another day”
traduzione italiano Cattia Salto
Siete mai stati in Quebec?
bel ragazzo delle Highland
A stivare il legname sul ponte?
bel ragazzo delle Highland
Siete mai stati a Dundee,
ci sono delle belli navi da vedere.
“La città di Boston non mi soddisfa
e mi sono imbarcato per lidi lontani,
così farò la mia borsa e navigherò sull’oceano
-ci vedremo un altra volta. “
Siete mai stati a Mobile Bay
a caricare cotone tutto il giorno?
Siete mai stati a Capo Horn
con il Leone e l’Unicorno ?
“Uno di questi giorni e non ci vorrà molto
salperò per lidi lontani,
ti guarderai intorno e io me ne sarò andato.
-ci vedremo un altra volta. “
Siete mai stati a Monterey
con la paga di tre mesi (da spendere)?
Siete mai stati ad Aberdeen,
ci sono le ragazze più belle mai viste!?
“Addio miei cari amici, preso me ne andrò
mi sono imbarcato per lidi lontani,
ci rivedremo di nuovo il prossimo giugno
-ci vedremo un altra volta.”

NOTE
1) su una nave inglese: è lo stemma reale del Regno Unito, il leone  simboleggia l’Inghilterra e l’unicorno la  Scozia;

Bonnie Highland Lassie

Nils Brown, Sean Dagher, Clayton Kennedy, John Giffen, David Gossage in Assassin’s Creed Rogue (sea shanty edition)


I
Were you ever in Roundstone Town (1)?
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Were you ever in Roundstone Town?
My bonnie hieland lassie-o
I was often in Roundstone Town
Drinking milk and eating flour (2)
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o
II
Were you ever in Bombay
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Were you ever in Bombay
My bonnie hieland lassie-o
I was often in old Bombay
Drinking coffee and bohay (3)
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o

III
Were you ever in Quebec?
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Were you ever in Quebec?
My bonnie hieland lassie-o
I was often in Quebec
Stowing timber up on deck
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o

IV
Are you fit to sweep the floor?
Bonnie Lassie Hieland Lassie,
Are you fit to sweep the floor (4)?
My bonnie hieland lassie-o
I am fit to sweep the floor
As the lock is for the door
Although I am a young maid
Come lately from my mammy-o

traduzione italiano Cattia Salto
I
Sei mai stata a Roundstone?
Bella ragazza, ragazza delle Highland
Sei mai stata a Roundstone?
Mia bella ragazza montagnina!
Ero spesso a Roundstone
a bere latte e farinata
sebbene sia una giovane fanciulla
l’ultima arrivata dalla mia mamma.
II
Sei mai stata a Bombay?
Bella ragazza, ragazza delle Highland
Sei mai stata a Bombay?
Mia bella ragazza montagnina!
Ero spesso nella vecchia Bombay
a bere caffè e tè.
sebbene sia una giovane fanciulla
l’ultima arrivata dalla mia mamma.
III
Sei mai stata in Quebec?
Bella ragazza, ragazza delle Highland
Sei mai stata in Quebec?
Mia bella ragazza montagnina!
Ero spesso in Quebec
a stivare il legname sul ponte.
sebbene sia una giovane fanciulla
l’ultima arrivata dalla mia mamma.
IV
Sei pronta a spazzare il pavimento?
Bella ragazza, ragazza delle Highland
Sei pronta a spazzare il pavimento?
Mia bella ragazza montagnina!
Sono pronta a spazzare il pavimento,
come la serratura lo è con la porta
sebbene sia una giovane fanciulla
l’ultima arrivata dalla mia mamma.

NOTE
1) Roundstone è un piccolo villaggio di pescatori vicino a Connemara (County Galway)
2) letteralmente “bere latte e mangiare farina” potrebbe voler dire fare colazione, ma potrebbe esserci un doppio senso
3) bohea è una miscela di tè nero originario della regione di montagna Wuyi del sud-est della Cina; in pratica un tempo era sinonimo di tè
4) anche questa strofa potrebbe avere un doppio senso erotico

FONTI
http://chrsouchon.free.fr/hielladd.htm
http://ontanomagico.altervista.org/danze-scozzesi.html
http://www.shanty.org.uk/archive_songs/bonnie-hieland-lassie.html
http://www.musicanet.org/robokopp/shanty/wasuever.htm
http://cornemusique.free.fr/ukhighlandladdie.php
https://thesession.org/tunes/1524
http://www.rampantscotland.com/songs/blsongs_laddiegone.htm
http://compvid101.blogspot.it/2009/11/ktpete-seegertommy-makemludwig-von.html
http://cornemusique.free.fr/ukhighlandladdie.php
http://www.shanty.org.uk/archive_songs/donkey-riding.html
https://mainlynorfolk.info/folk/songs/donkeyriding.html
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=41062
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=54643
http://mysongbook.de/msb/songs/h/hielandl.html
http://www.tannahillweavers.com/lyrics/3031lyr5.htm

High Barbary

Read the post in English

The George Aloe and the Sweepstake o (The Coasts of) High Barbary è considerata sia una sea shanty che una ballata (Child ballad #285) e di certo la sua versione originale è molto antica e probabilmente cinquecentesca. Così’ nella commedia seicentesca  “The Two Noble Kinsmen” leggiamo: “The George Alow came from the south, From the coast of Barbary-a; And there he met with brave gallants of war, By one, by two, by three-a. Well hail’d, well hail’d, you jolly gallants! And whither now are you bound-a? O let me have your company”

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CORSARI BARBARESCHI

I pirati musulmani delle coste africane provenivano da quella che gli europei chiamavano Barberia (in inglese Barbary e in francese Côte des Barbaresques) ovvero Algeria Tunisia, Libia, Marocco (e più precisamente le città-stato di Algeri, Tunisi e Tripoli, ma anche i porti di Salè e Tetuan). La definizione più corretta è corsari barbareschi perchè assalivano solo le navi dell’Europa cristiana (compiendo inoltre razzie anche nei paesi cristiani della costa atlantica e del mediterraneo per procacciare schiavi o per ottenere lauti riscatti). Nel termine barbareschi si comprendevano arabi, berberi, turchi nonché i rinnegati europei. “I più attivi e organizzati corsari musulmani furono quelli con base nelle città costiere del Maghreb, soprattutto Algeri, Tunisi e Tripoli. Con i loro entroterra, queste città costituivano degli stati corsari pressoché indipendenti dal lontano potere dei sultani di Istanbul. La pirateria contro i cristiani era una lucrosa attività (da non dimenticare il commercio o il riscatto degli schiavi catturati) perfettamente legale, spesso incoraggiata dagli stessi sultani ottomani, specialmente quando questi erano in guerra contro paesi cristiani. Nonostante varie spedizioni punitive da parte di Stati europei e persino dei neonati Stati Uniti d’America (contro Tripoli), l’attività corsara delle reggenze maghrebine (talvolta con strane, ma non troppo, alleanze come ad esempio quella con la Francia) continuò per alcuni secoli”. (tratto da qui)
Nell’affare c’erano anche per buona misura i corsari cristiani, che compivano uguali razzie lungo le coste della Barberia (principalmente gli ordini cavallereschi e marinari dei Cavalieri di Malta e dei Cavalieri di Santo Stefano, ma ovviamente in questi casi si parlava di “crociata” e non di pirateria!!) “Se per le reggenze di Algeri, Tunisi e Tripoli il prigioniero valeva essenzialmente il riscatto per i cristiani, invece, i prigionieri diventavano “schiavi” maghrebini – che raramente venivano richiesti indietro – i quali diventavano oggetto di commercio interno e venivano impegnati nel servizio pubblico (ad esempio come rematori sulle galere) o in ambito domestico (specie le donne), e particolarmente rilevante è il fenomeno degli schiavi africani utilizzati in Sicilia tra la fine del Quattrocento e l’inizio del Cinquecento per il lavoro nei campi. Da qui il famoso detto “Cu pigghia un turcu, è sou” (Chi arraffa un turco ne diventa proprietario) che fa da controcanto al più famoso “Mamma li turchi!” (Aiuto, arrivano i turchi!)”. (tratto da qui)

Per quanto le attività piratesche fossero endemiche nel Mar Mediterraneo il periodo di massima attività dei corsari barbareschi fu la prima metà del 1600.

PRIMA VERSIONE

Stan Hugill nella bibbia “Shanties From The Seven Seas” riporta due melodie una più antica quando la canzone era una forebitter e una più veloce come canto marinaresco (capstan chantey).
La versione più antica della ballata racconta di due navi mercantili The George Aloe, e The Sweepstake con la George Aloe che vendica l’affondamento della seconda nave usando la stessa “cortesia” alla ciurma delle nave pirata francese la quale aveva gettato in mare l’equipaggio della Sweepstake.
Pete Seeger

Joseph Arthur in  Rogue’s Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs, and Chanteys, ANTI- 2006 (biografia e dischi qui) in versione rock


There were two lofty ships
From old England came
Blow high, blow low(1)
And so sail we
One was the Prince of Luther
The other Prince of Wales
All a-cruisin’ down the coast
Of High Barbary
“Aloft there, aloft there”
Our jolly bosun cried
“Look ahead, look astern,
Look to weather an’ a-lee”
“There’s naught upon the stern, sir
There’s naught upon our lee
But there’s a lofty ship to wind’ard
An’ she’s sailin’ fast and free”
“Oh hail her, oh hail her”
Our gallant captain cried
“Are you a man-o-war
Or a privateer?” cried he
“Oh, I’m not a man-o-war
Nor privateer,” said he
“But I am salt sea pirate
All a-looking for me fee”
For Broadside, for broadside
A long time we lay
‘Til at last the Prince of Luther
Shot the pirate’s mast away
“Oh quarter, oh quarter”
Those pirates they did cry
But the quarter that we gave them
Was we sank ‘em in the sea
Traduzione italiano di Cattia Salto
C’erano due alteri  vascelli
provenienti dalla vecchia Inghilterra, (tira forte, tira piano
che così salpiamo
)
Uno era il “Prince of Luther”
e l’altro il “Prince of Wales”,
entrambi a farsi un giretto per le coste della Barberia.
“A riva là
– il nostromo gridò –
guarda avanti, guarda a poppa,
guarda al tempo sottovento!”
“Non c’è niente a poppa, signore,
non c’è niente sottovento
ma c’è un vascello a sopravvento
e naviga veloce e spedito.”
“Maledizione, maledizione
– il nostro capitano gridò –
siete un militare
o un corsaro?”
“Non sono un militare
e nemmeno un corsaro – disse lui –
ma sono un pirata del mare
in cerca del mio compenso”
Siamo stati a sparare bordate
per molto tempo
finchè alla fine la Prince of Luther
colpì l’albero maestro dei pirati “Mercede”
– gridarono quei pirati –
ma la grazia che gli demmo
fu di affondarli in mare

NOTE
1) il verbo to blow significa sia colpire che soffiare; ci si aspetterebbe un “pull” o “haul” ma il significato resta quello di “tira”

SECONDA VERSIONE: la sea shanty

La ballata riprende popolarità negli anni tra il 1795 e il 1815 in concomitanza degli attacchi dei corsari barbareschi alle navi americane.

Tom Kines in “Songs from Shakespeare´s Plays and Songs of His Time”,1960 un versione di come era cantata in epoca elisabettiana

Quadriga Consort from Ships Ahoy 2013

Assassin’s Creed Black Flag in versione sea shanty

The Shanty Crew in versione sea shanty più estesa


“Look ahead, look-astern
Look the weather in the lee!”
Blow high! Blow low!
And so sailed we.

“I see a wreck to windward,
And a lofty ship to lee!
A-sailing down along
The coast of High Barbary”
“O, are you a pirate
Or a man o’ war?” cried we.
“O no! I’m not a pirate
But a man-o-war,” cried he.
“We’ll back up our topsails
And heave vessel to.
For we have got some letters
To be carried home by you”. (1)
For broadside, for broadside
They fought all on the main;
Until at last the frigate
Shot the pirate’s mast away.
“For quarter, for quarter”,
the saucy pirates cried
But the quarter that we showed them
was to sink them in the tide
With cutlass and gun,
O we fought for hours three;
The ship it was their coffin
And their grave it was the sea
But O! ‘Twas a cruel sight,
and grieved us, full sore,
To see them all a drownin’
as they tried to swim to shore
Traduzione italiano di Cattia Salto
“Guarda avanti, guarda a poppa,
guarda al tempo sottovento!”
(tira forte, tira piano
che così siamo salpati)
“Vedo un relitto a sopravvento
e una nave altera  sottovento
che naviga lungo
la costa di Barberia.”
“Siete un militare
o un pirata?”
“Non sono un pirata
ma un soldato” – disse lui “Ammaineremo le vele
per l’abbordaggio
perchè abbiamo delle lettere da farvi portare a casa”
A bordate
si combatterono tutti sul mare
finchè alla fine la fregata
colpì l’albero maestro dei pirati “Mercede”
– gridarono quei pirati –
ma la grazia che gli demmo
fu di affondarli in mare.
Con sciabola e pistola
ci siamo battuti per tre ore
e la nave divenne la loro bara
e il mare la loro tomba.
Fu uno spettacolo crudele
che ci addolorò tanto
vedere il loro annegamento
mentre cercavano di nuotare fino alla riva.

NOTE
1) I pirati usano l’inganno per l’abbordaggio

FONTI
http://www.contemplator.com/england/barbary.html
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=137331 https://mainlynorfolk.info/peter.bellamy/songs/barbaree.html http://www.ilportaledelsud.org/barbareschi.htm http://www.ilportaledelsud.org/pirati.htm
http://71.174.62.16/Demo/LongerHarvest?Text=ChildRef_285

OLD MAID IN A GARRET

Old Maid in a Garret” è una canzone tradizionale irlandese umoristica derivata probabilmente dalla ballata “The Wooing Maid” di Martin Parker, popolare scrittore di poemetti e canzoni che visse a Londra nella prima metà del 1600. [Roxb. Coll. I. 452, 453]:
The Wooing Maid Or, A faire maid neglected, Forlorne and rejected, That would be respected; Which to have effected, This general summon She sendeth in common; Come tinker, come broomman; She will refuse no man.
TO THE TUNE OF If ‘be the dad on’t. (continua qui)

La tradizione popolare si impadronì subito della ballata (riducendo a quattro la ventina di strofe) e la tramandò in Inghilterra, Scozia, Irlanda e America; per molti secoli infatti la condizione della donna rimase immutata, dileggiata se non proprio disprezzata, perchè non riusciva a trovare uno “straccio” di marito a cui dedicare la propria esistenza (a lui, alla cura della casa e dei figli). Ancora oggi le donne “occidentali” fanno fatica a contestare questo ruolo di “mater familias“, l’ancella del focolare domestico, si affannano a conciliare carriera e famiglia, sovrastate da sensi di polpa, frustrazioni, traumi e insuccessi.. Dal punto di vista biologico il loro imperativo è quello della procreazione, per alcuni mettere al mondo una vita è un atto d’amore, per altri d’egoismo, più semplicemente un atto elementare e naturale e non la finalizzazione dell’esistenza di un individuo (della specie si, ovviamente). Eppure la natura non ama e non odia, è una catena di vita-morte-vita e la terra finirà primo o poi per scrollarsi di dosso l’invadente specie umana, come ha già  fatto con i dinosauri.
Chiusa la pausa di riflessione, senza addentrarsi oltre nei meandri del senso della vita, c’è da dire che ancora per tutto l’Ottocento, l’unico obiettivo di una donna “rispettabile” era quello di essere moglie (e madre), le altre erano le” isteriche” o le “racchie”, destinate a diventare delle patetiche zitelle.

Il tema si presta per una scanzonata canzone da pub, e non sempre la protagonista è al femminile, anzi spesso è il fratello malinconico e preoccupato che cerca un marito per la sorella che ha superato la soglia della “fanciullezza”. In alcune versioni c’è il lieto fine e la ragazza si sposa con uno spazzacamino!

VERSIONE IRLANDESE: OLD MAID IN A GARRET

Un giovane Andy Irvine (Sweeney’s Man) 1967

The Clancy Brothers 1968

La melodia è stata rielaborata in chiave rock dagli Steeleye Span ASCOLTA)

The Cormiers, canadesi ma di origini scozzesi, una famiglia di musicisti


I
I have often heard it said from my father and my mother
That going to a wedding was the making of another(1)
Well if this be so, then I’ll go on without a bidding
Oh kind providence won’t you send me to a wedding?
For it’s oh dear me, how will it be
If I die an old maid in a garret?(2)
II
Now there’s my sister Jean,
she’s not handsome or good lookin’
Scarcely sixteen(3) and a fella(4) she was courtin’
Now she’s twenty four with a son and a daughter
Here I am, forty four(5), and I’ve never had an offer.
III
I can cook and I can sew, I can keep the house right tidy
Rise up in the morning and get the breakfast ready
But there’s nothing in this wide world that makes my heart so cheery
As a wee fat man who would call me his own dearie.
IV
Oh come landsman or come townsman, come tinker or come tailor
Come fiddler or come dancer, come ploughman or come sailor
Come rich man or come poor man, come fool or come witty
Come any man at all who would marry me for pity.
V
Oh well, I’m away home(6) for there’s nobody heedin’
There’s nobody heedin’ to poor Annie’s pleadin’
And I’m away home to me own wee bit garret
If I can’t get a man, then I’ll surely get a parrot(7).
traduzione italiano Cattia Salto
I
Ho spesso sentito dire da mio padre e da mia madre
che andare a un matrimonio era la premessa per un altro (1),
beh se è così, allora continuerò senza scommessa,
o Santa Provvidenza non mi vuoi mandare a nozze?
Perchè è così, oh povera me, che sarà, se muoio zitella in una soffitta? (2)
II
Ecco Jean mia sorella,
non è bella e nemmeno pi aspetto piacente e appena 16enne (3) aveva un uomo (4) che la corteggiava,
ora ha 24 anni con un figlio
e una figlia
e io qui a 44 anni (5)
e senza pretendenti!
III
So cucinare e cucire e posso tenere la casa in ordine,
alzarmi al mattino e preparare subito la colazione,
ma non c’è niente in questo pazzo mondo che mi rallegri il cuore
più di un ometto ben messo che mi chiami il suo tesoro.
IV
Oh che venga un campagnolo o un cittadino, ambulante o sarto,
un violinista o ballerino, contadino o marinaio,
ricco o povero,
sciocco o sveglio,
che venga un uomo qualunque e mi voglia sposare per pietà
!
V
Beh sto andando via di casa (6), perchè non c’è nessuno pretendente,
nessuno che risponde alla supplica della povera Anna
e me ne andrò via di casa alla mia piccola soffitta,
se non riesco ad avere un uomo allora di certo prenderò un pappagallo (7).

NOTE
1) ho ponderato a lungo sulla frase ” the making of another” tradotto letteralmente come “la realizzazione di un altro” può voler dire che per una donna in cerca di marito partecipare a un matrimonio poteva essere propizio al suo?
2) garret è la soffitta mansardata dei vecchi edifici, resa abitabile (per modo di dire) grazie alle finestre ad abbaino aperte sul tetto. Un tempo alloggio “per i poveri” abitato da artisti e poeti o giovani studenti o per l’appunto da vecchie zitelle. Nel linguaggio comune il termine subito evoca una stanza piccola e poco accogliente nel sottotetto piena di spifferi e fredda d’inverno, bollente d’estate.
old-maid3) una donna molto bella (o con la dote) era fortunata perché facilmente combinava un buon matrimonio. Le altre speravano di trovare marito al più presto, le ventenni non ancora sposate correvano seri rischi di diventare delle acide zitelle!!
4) fella=fellow
5) l’età varia in base a chi canta
6) la casa dei genitori
7) il bisogno di compagnia e d’affetto è colmato con un animaletto domestico, ma nelle versioni più sconce l’alternativa al marito diventa una “carrot” oppure la “puddy“. E’ più probabile che parrot sia più un ironico eufemismo che un esotico animaletto domestico da compagnia

VERSIONE AMERICANA: THE OLD MAID’S SONG

La versione americana resa popolare da Pete Seeger nel 1955, fu diffusa con il titolo “Take her out of pity” dai Kingston Trio (1961), e riprende in parte il testo di “Old maid in the garret” ma su una melodia più “lamentosa”, non a caso le Womenfolk la registrarono con il titolo di “The Old Maid’s Lament” . In pratica la IV strofa della versione scozzese-irlandese diventa il coro di questa riedizione americana (un perfetto jingle!)

The Wolfe Tones in Up The Rebels 1966.

Clive Palmer (The Incredible String Band ) 1967 con il suo “incredibile” banjo e la musica appalacchiana


Chorus:
Come a landsman, a pinsman(8), a tinker(9) or a tailer,
Fiddler, or a dancer, ploughboy or a sailor,
Gentleman(10), a poor man, a fool or a witty,
Don’t let me die an old maid,
but take me out of pity.

I
Oh, I had a sister Sally, was younger than I am,
She had so many sweethearts, she had to deny them;
As for my own part, I never had many,
If you all knew my heart, I’d be thankful for any.
II
Oh, I had a sister Susan, was ugly and misshapen,
Before she was sixteen years old she was taken,
Before she was eighteen, a son and a daughter,
Here am I, six and forty,
and nary an offer.
III
Oh, I never will be scolding, I never will be jealous,
My husband shall have money to go to the alehouse,
While he’s there a-spending, well, I’ll be home a-saving,
And I’ll leave it to the world if I am (not) worth having.
Traduzione italiano Cattia Salto
Coro:
Oh che venga un campagnolo o un cittadino (8) , ambulante (9) o sarto,
un violinista o ballerino, contadino o marinaio, ricco (10) o povero,
sciocco o sveglio,
non farmi morire zitella,
ma prendimi per pietà
!
I
Avevo una sorella Sally più giovane di me
che aveva così tanti pretendenti da poterli rifiutare;
da parte mia non ne ho mai avuti molti, leggete pure il mio cuore, mi acconterei di uno qualsiasi.
II
Avevo una sorella Susan brutta e deforme,
prima di avere 16 anni era stata presa in moglie
e prima dei 18 era con un figlio e una figlia,
eccomi qui a 64 anni
e senza una proposta.
III
Non lo rimprovererò mai, non sarò mai gelosa,
mio marito avrà i soldi per andare nel pub
e mentre lui sarà là a spendere, io starò a casa a risparmiare
e lascerò giudicare al mondo se non ne sia valsa la pena

NOTE
8) pinsman: il termine townsman nella versione irlandese è sostituito con “pinsman” in altre versioni dicono “tinsman” (calderaio, stagnino) ma alcuni ritengono che sia una storpiatura di “pensman” quindi un uomo che sa scrivere e che lavora come scrivano in qualche azienda cittadina
9) “summer walkers” ma più comunemente “traivellers” o in senso spregiativo “tinkers” (dal gaelico lattoniere = calderai) erano probabilmente discendenti dalla popolazione autoctona di lingua gaelica che seguivano uno stile di vita nomade; vivevano come calderai, venditori ambulanti e commercianti di cavalli; erano anche lavoranti stagionali nelle aziende agricole o pescatori sempre stagionali che si spostavano a seconda della disponibilità di lavoro. Alcuni erano organizzati in gruppi o comunità ma spesso viaggiavano soli o con il proprio nucleo famigliare. Spesso musicisti ambulanti erano i depositari dei canti e delle musiche della tradizione popolare. vedi
10) in altre versioni “rich man”

FONTI
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=33059 http://www.contemplator.com/england/oldmaid.html http://en.wikipedia.org/wiki/The_Old_Maid’s_Song http://www.darachweb.net/SongLyrics/OldMaid.html http://www.folknetwork.com/miscellany/ marrow_bones/song_files/dont_let_me_die/wooing_maid.htm http://www.folkways.si.edu/pete-seeger/old-maids-song-2/american-folk/music/track/smithsonian http://www.wtv-zone.com/phyrst/audio/nfld/30/oldmaid.htm http://www.wtv-zone.com/phyrst/audio/nfld/04/oldmaid.htm http://thejovialcrew.com/?page_id=3089 http://compvid101.blogspot.it/2012/01/the-old-maids-songtake-her-out-of-pity.html

FAIR MARGARET AND SWEET WILLIAM

Child #74
TITOLI: “Fair (Lady) Margaret and Sweet William”, “Pretty Polly and Sweet William”, “Sweet William’s Bride”, “Lady Margaret’s Ghost”, “Fair Margaret’s Misfortune”, “William and Margaret”

Il tema base declinato in una infinità di ballate è quello dei due amanti che per una serie di impedimenti non possono congiungersi in matrimonio e finiscono per morire di crepacuore, qui però si aggiunge un altro tema tipico quello della night visiting con spettro.

George Wharton Edwards

La versione riportata dal professor Child  in tre varianti testuali inizia con la bella Margaret affacciata alla finestra che vede il suo William andare in chiesa per sposarsi con un altra, così  muore di crepacuore (o si suicida). Lo notte stessa appare nella stanza dove i due novelli sposi dormono per “tormentare” lo sposo.
Il giorno dopo William corre a casa di lei e la trova morta.
In alcune versioni anche William muore di crepacuore e i due cadaveri vengono sepolti uno accanto all’altro (nel classico tema del nodo d’amore tra la rosa e il rovo.)
La ballata pur essendo originaria della Scozia presumibilmente fin dal tardo Medioevo, ha messo radici in America per diventare una canzone molto popolare (e con numerosi varianti) al tempo della guerra civile americana.

Proprio perchè le versioni testuali sono assai numerose (intorno alle 250) e abbinate ad un altrettanto vario assortimento di melodie (ad esempio nel più volte citato ‘The Traditional Tunes of the Child Ballads‘ di Bronson), è arduo individuare una versione standard della ballata.

ASCOLTA June Tabor in “A Echo of Hovves” (2003) dalla versione raccolta sul campo nel 1916 da Cecil Sharp e Maud Karpeles dal signor Jeff Stockton di Flag Pond, Tennessee. L’artista non ha bisogno di presentazioni, l’espressività della voce, l’intensità e la forza dell’interpretazione sono uniche!


I
Sweet William arose on a May morning
And he dressed himself in blue;
We want you to tell of that long love that’s been
Between Lady Margret and you.
II
“Oh, I know nothing of Lady Margret’s love,
And I know she don’t love me.
Before tomorrow morning at eight of the clock
Lady Margret a bride shall see.”
III
Lady Margaret was sitting
in her own bower room
combing back her long yellow hair
And she saw Sweet William
and his new wedded bride
And the lawyers a-riding by
IV
It’s down she stood her ivory comb
And back she threw her hair
And it’s you may suppose
and be very well assured
Lady Margaret was heard no more
V
The day being past
and the night coming on
When most all men were asleep
Something appeared
to Sweet William and his bride
And stood at their bedfeet
VI
Saying “How do you like your bed making
And how do you like your sheets?
And how do you like your new wedded bride
That lies in your arms and sleep?”
VII
“Very well do like my bed making
Much better do I like my sheets.
But best of all is that gay lady
Who stands at my bedfeet”
VIII
The night being past
and the day coming on
When most all men were awake,
Sweet William he said he was troubled in his head
By the dreams that he dreamed last night.
IX
“Such dreams, Such dreams, cannot be true
I’m afraid they’re of no good.
I dreamed that my chamber
was full of wild swine(6)
And my bride’s bed floating in blood”
X
He’s called down his waiting men
One by two by three,
Saying, “Go and ask leave
of my new wedded bride
If Lady Margret I mayn’t go and see.”
XI
He’s rode up to Lady Margret’s own bower room
And tingled all on the ring,
And who was so ready as her own born brother
To rise and let him in.
XII
“Is Lady Margret in her own bower room
Or is she in her hall?
Or is she high in her chambery(2)
Amongst the ladies all?”
XIII
“Lady Margaret is not in her own bower room
Nor neither is she in her hall,
But she is in her long cold coffin
Lies pale against yon wall.”
XIV
“Unroll, unroll those winding sheets
Although they’re very fine,
And let me kiss them cold pale lips
Just as often as they’ve kissed mine.”
XV
It’s first he’s kissed her ivory cheeks
And then he’s kissed her chin,
And when he kissed them cold pale lips
There was no breath within.
XVI
Three times he’s kissed her ivory cheeks,
Three times he’s kissed her chin,
And the last time he kissed them cold pale lips
It crushed his heart within.
XVII
Lady Margret died like it might be today,
Sweet William he died on tomorrow,
Lady Margret she died for pure true love,
Sweet William he died for sorrow.
XVIII
Lady Margret was buried in yons churchyard,
Sweet William was buried by her,
And out of her grave sprung a red, red rose,
Out of his a green, green briar.
XIX
And they both growed up
the old church wall
Till they could not grow any higher
And they met and they tied in a true love’s knot,
Red rose around green briar.
TRADUZIONE DI CATTIA SALTO
I
Il bel William si alzò un mattin di Maggio e si vestì d’azzurro
si dirà di quel grande amore
che c’è stato
tra Lady Margaret e te
II
Oh io non so nulla dell’amore di Lady Margaret,
so solo che non mi ama (1),
prima di domani mattina alle otto in punto
Lady Margaret sarà una sposa
III
Lady Margaret stava seduta
nella sua camera (2)
a pettinare i suoi lunghi capelli biondi
e  vide il caro William
e la sua nuova sposa
che andavano dal notaio (3).
IV
E via gettò il suo pettine d’avorio
e indietro si gettò i capelli
e voi potete supporre
e a ragione che Lady Margaret non fu sentita più (4).
V
Alla fine della giornata
venne la notte
quando la maggior parte degli uomini dormiva, qualcosa apparve
al bel William e a sua moglie
davanti ai piedi del letto.
VI
Dicendo “Ti piace com’è fatto
il letto?
e ti piacciono le lenzuola?
E quanto ti piace la tua giovane e bella mogliettina che si è addormentata tra le tue braccia?
VII
Mi piace molto com’è fatto il letto
e anche di più mi piacciono le lenzuola,
ma più di tutto amo quella bella dama (5) che sta ai piedi del mio letto
VIII
La notte passò
e arrivò il giorno
quando la maggior parte del mondo si sveglia, il bel William disse di essere tormentato dal pensiero
di un sogno sognato la notte
passata
IX
Sogni di tale fatta, non possono essere veri
e temo non portino niente di buono,
perchè ho sognato che la camera da letto (2) era piena di cadaveri(6)
e il letto nunziale galleggiava nel sangue
X
Chiamò i suoi valletti
uno ad uno
dicendo “Andate a chiedere il permesso
alla mia nuova moglie 
se posso andare a trovare Lady Margaret
XI
Lui cavalcò fino alla finestra di Lady Margaret
e suonò il campanello
e chi fu così pronto se non il fratello di lei
ad alzarsi e a farlo entrare?
XII
Lady Margaret è nella sua camera da letto
o si trova nel salone?
Oppure  è nella sua camera personale
tra tutte le altre dame?
XIII
Lady Margaret non è nella sua camera privata
e nemmeno nel salone
ma giace  nella sua fredda bara con il  pallido volto rivolto verso il muro
XIV
“Che si abbassi quel sudario, anche se è così delicato e lasciatemi baciare quelle labbra pallide e fredde che così spesso hanno baciato le mie”
XV
Prima baciò le guance d’avorio
e poi le baciò il mento
e quando baciò quelle fredde e pallide labbra non c’era sospiro
XVI
Tre volte baciò le sue guance
d’avorio
e tre volte le baciò il mento
e per ultimo baciò quelle fredde e pallide labbra
e si trafisse il cuore.
XVII
Lady Margaret morì che
era oggi
e William morì il giorno dopo,
Lady Margaret è morta per il puro e vero amore,
il dolce William è morto per il dolore.
XVIII
Lady Margaret fu sepolta
nel cimitero
il bel William fu sepolto accanto a lei
e dalla tomba di lei spuntò una rossa rosa rossa
dalla tomba di lui spuntò un verde rovo
XIX
Ed entrambi crebbero
attorno alle vecchie mura della chiesa
finchè non poterono crescere di più
e si unirono e legarono in un nodo di vero amore
rosa rossa intorno a verde rovo

Note
1) la frase ha bisogno di essere contestualizzata: William è stato ingannato, e crede che Margaret non lo ami, anzi qualcuno gli ha riferito che andrà in sposa ad un altro
2) una bower room era la stanza  privata riservata per la signora del Castello con il letto per dormire. Chambery si riferisce più a un salottino in cui la signora del castello si incontrava con le altre dame
3) William, non è precisato quando, credendo che Margaret sia andata allegramente in sposa ad un altro, si rassegna a sposare un’altra donna e si reca con lei dal notaio per la stesura del contratto matrimoniale
4) qui ci immaginiamo che la Lady muoia sul colpo di crepacuore o che si butti giù dalla finestra.
5) William crede di aver sognato Margaret il suo vero amore ed è turbato colto da un presagio funesto, la vuole rivedere subito
6) l’incubo dei “maiali selvatici”!! (anche scritto come red swine) traducendo letteralmente si trova in Child#74A e in alcune delle broadsides stampate in Inghilterra per tutto il Settecento; in alcune versioni si tratta di “white swine”. C’è da pensare sia un errore di stampa al posto di wine o di swan (e così si ritrovano in altre versioni).

UNA NIGHT VISITING CON REVENANT

ASCOLTA Tim O’Brien in Songs from the Mountain 1998
Così Tim O’Brien interpreta la ballata cantandola come un sussurro ma con gli accenti tipici della la musica degli Appalachi al tempo della guerra civile americana. “The folksongs utilized in Cold Mountain have their roots not in the Blue Ridge and Smoky Mountains, but in the Scottish highlands and the Irish Isle—where the ancestors of the first settlers of western Virginia and the frontier edges of the Carolinas lived before coming to America. The tunes and lyrics are songs of struggle and sadness, reflecting the hard lives that the Scottish, Irish and even English poor people endured. All such folksongs are usually based on a real incident, although the actual happening is now lost to time. However, the essence of the incident and the power of the tragedy remain locked within the lyrics and tune of the folksong. It is, after all, not the real incident, but how people choose to remember the incident that is the lingering draw of any folksong.”
Nel film “Ritorno a Cold Mountain” regia di Anthony Minghella (2003) -dal libro di Charles Frazier “Cold Mountanin”  il brano è interpretato da Cassie Franklin essendo la ballata cantata come una ninna-nanna  da Sara, la vedova solitaria, per far addormentare il suo piccolo bambino.  (Capitolo Tredici: “Bride Bed Full of Blood”)

ASCOLTA Cassie Franklin in Cold Mountain, sound track 2003


III
Lady Margaret was standing
in her own room door,
combing her long yellow hair.
When who did she spy
but Sweet William and his bride,
as to the church yard they drew near.
V
The day passed away
and night coming on,
and most of the men were asleep.
Lady Margaret appeared
all dressed in white,
standing at his bed feet.
VI
She said, “How do you like your bed?
How do you like your sheet?
And how do you like your fair young bride,
that’s lying in your arms asleep?”
VII
He said, “Very well do I like my bed,
much better do I like my sheet.
But best of all that fair young girl,
that’s standing at my bed feet.”
XV
Then once he kissed
her lily white hand,
twice he kissed her cheek.
Three times he kissed
her cold, corpsy lips,
then he fell into her arms asleep.
VIII
Well the night passed away
and the day came on,
and into the morning light.
Sweet William said,
“I’m troubled in my head,
by the dream that I dreamed last night.
IX
Such dreams, such dreams as these,
I know they mean no good.
For I dreamed that my bower
was full of red swine,
and my bride’s bed full of blood.
XII-XIII
He asked, “Is Lady Margaret
in her room, or is she out in the hall?”
But Lady Margaret lay
in a cold black coffin,
with her face turned to the wall.
TRADUZIONE  DI CATTIA SALTO
III
Lady Margaret stava  alla porta finestra della sua camera
e pettinava i suoi lunghi capelli biondi
quando vide il caro William e sua moglie
mentre attraversavano insieme il cimitero (1)
V
Alla fine della giornata
venne la notte
e la maggior parte degli uomini erano addormentati. Lady Margaret apparve
tutta vestita di bianco (2)
dritta ai piedi del suo letto.
VI
Disse lei “Ti piace il tuo letto?
Ti piacciono le tue lenzuola?
E quanto ti piace la tua giovane e bella mogliettina che è addormentata tra le tue braccia?
VII
Disse lui “Mi piace molto il mio letto
e anche di più mi piacciono le lenzuola,
ma più di tutto amo quella bella giovane fanciulla (3) che sta ai piedi del mio letto
XV (4)
Allora una volta le baciò
la mano bianco giglio,
due volte le baciò le guance,
tre volte baciò
le sue fredde cadaveriche (5) labbra
e si addormentò tra le sue braccia (6).
VIII
La notte passò
e arrivò il giorno
e alla luce del mattino
il caro William disse
Sono tormentato dal pensiero
di un sogno sognato la notte
passata.
IX
Sogni di tale fatta
so che non presagiscono niente di buono, perchè ho sognato che la camera da letto era piena di rossi cadaveri
e il letto nunziale pieno di sangue
XII-XIII
Egli domandò “Lady Margaret
è nella sua stanza o nel salone?
Ma Lady Margaret giace
in una fredda e nera bara
con il volto girato verso il muro.

NOTE
1) c’è un crescendo di “particolari” inquietanti e macabri a iniziare con la vista del cimitero
2) il narratore passa dal giorno alla notte senza dare spiegazioni in merito alla morte di Lady Margaret, ciò accresce la sorpresa nel finale, avvisa però il pubblico che la ragazza è vestita di bianco cioè appare come un fantasma.
3) William crede di sognare Margaret il suo vero amore
4) la strofa in genere è inserita nella parte finale della ballata quando William si dispera e prostra sul cadavere della bella Margaret dopo averla ricoperta di baci!
5) ma che canzoncina serena da cantare ad un bambino per farlo addormentare!!
6) qui si avvalora la duplice natura del revenant, una concezione materiale delle anime dei morti che si manifesta nelle credenze e usanze funerarie di buona parte d’Europa. I revenants sono per lo più anime in pena, compresi quanti son deceduti di morte violenta o accidentale (assassinati, annegati…) o richiamate dall’affetto dei vivi che li piangono troppo.  continua

margarets-ghost-1909
Gwen Raverat: Margaret’s Ghost

Secondo la classificazione riportata in SeconHandSongs (vedi) la prima registrazione della ballata (che possiamo ritenere come un modello per le successive) risale al 1953 ed è di Bascom Lamar Lunsford (con il titolo di Little Margaret).

ASCOLTA Frank Fairfield 2009

E per chiudere in bellezza e da ascoltare in una notte di luna piena:
ASCOLTA The Hare And The Moon  in The Grey Malkin “Sweet William And Fair Margaret”
una filastrocca inquietante, per un genere definito da Nicola Tenani “neo-folk apocalittico e nero

FONTI
http://www.lizlyle.lofgrens.org/RmOlSngs/RTOS-LittleMarg.html
http://ontanomagico.altervista.org/suffolk-miracle.htm
http://ballads.bodleian.ox.ac.uk/view/sheet/30012 http://71.174.62.16/Demo/LongerHarvest?Text=ChildRef_74
http://www.bluegrassmessengers.com/20-fair-margaret-and-sweet-william-.aspx
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=61717 http://mainlynorfolk.info/lloyd/songs/fairmargaretandsweetwilliam.html
http://colleenraney.com/fair-margaret-sweet-william/ http://www.soundsbehindthecorner.org/the-grave/204-the-hare-and-the-moon-the-grey-malkin-ep.html
http://www.sacred-texts.com/neu/eng/boeb/boeb08.htm http://teachers2.wcs.edu/high/bhs/markb/English%20III%20Ap%20Language%20and%20Composition/Cold%20Mountain%20Folk%20Songs.pdf
https://maxhunter.missouristate.edu/songinformation.aspx?ID=587