Billy Riley sea shanty

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The halyards shanties were very common on nineteenth-century ships (postal, merchant or whaler).

National Maritime Museum; Supplied by The Public Catalogue Foundation
“Blackwall frigate” National Maritime Museum; Supplied by The Public Catalogue Foundation

OLD BILLY RILEY

The song “Billy Riley” is considered one of the first sea shanties, probably born of a cotton-hoosiers song sung by black slaves. The vessels on which it was sung were of the “Blackwall frigate” type, a three-masted ship built between the end of 1830 and the mid-1870s.
The sea shanty “Billy Riley” fits the rhythm of fast pulling and quick breathing.
Stan Hugill writes in his Shanty Bibble “They used Jackscrews to pack the cotton into the holds of vessels, to ram them up tight and so get more in the cargo hold. Lots of negroes were used in this labour, and their chants turned into shanties when the sailors used them for other jobs, often the tune remained and the words were changed to suit Sailor John. Negroes formed a large part of the crew of some vessels, and took their chants to sea with them, and a hell of a lot of ‘white mans shanties’ had negro origins.”

Stevedores (un)loading a ship in the late 19th century. There may have been some steam-driven winches but most of it was brute strength from man and beast using ropes and pulleys. from the Library of Congress collection

THE SARCASM

The shantyman plays on the words and teases Billy the commander of the ship, the degree of “master” is compared to that of a “dancing master”, but certainly captain is a rude and authoritarian kind and certainly not a dandy!
The term “master” is however little used in the sea songs in which the name “Captain” prevails or as in the sea shanty that it’s preferred “Old man”. What about unchaste thoughts that come to mind to the crew, addressed to Billy Riley’s wife (or daughter), while they were loading the ship?

Assassin’s Creed

Johnny Collins

AC Black Flag version
Old Billy Riley was a dancing master(1).
Old Billy Riley, oh, Old Billy Riley!
Old Billy Riley’s master of a drogher(2).
Master of a drogher bound for Antigua.
Old Billy Riley has a nice young daughter(3).
Oh Missy Riley, little Missy Riley.
Had a pretty daughter,
but we can’t get at her.
Screw her up(4) and away we go, boys.
One more pull and then belay, boys
Johnny Collins version
Oh Billy Riley, Mister Billy Riley
Oh Billy Riley oh
Billy Riley, Mister Billy Riley
Oh Billy Riley oh
Old Billy Riley was a dancing master(1).
Oh Billy Riley shipped aboard a droger(2)
Oh Billy Riley wed the skipper’s daughter(3)
Oh Mrs Riley didn’t like sailors
Oh Mrs Riley had a lovely daughter
Oh Missy Riley, pretty Missy Riley
Oh Missy Riley, screw her up to Chile(4)

NOTES
Droger1) it’s referred to the captain in an ironic sense
2) drogher was a slow cargo ship for transport along the West Indies coast, more properly a triangular fishing boat. More generally, the West Indies for Europeans of the fifteenth century were one with the American continent, so even in 1507 Amerigo Vespucci sensed that the Europeans had “discovered” a new continent the term remained in use for many centuries. Thus the drogher is located in the Caribbean and sails to Antigua, the island of the Lesser Antilles, where sugar and cotton are produced. I think the term is used in a derogatory sense always against the commander because his is not really a ship that plows the oceans !!
3) droger- daughter word games for assonance
4) “screw her up to Chile” is probably a modegreen for “screw her up so cheerily”. Cheerily is a typical seafaring expression for “with a will” or “quickly.” The word screw though two-way has the primary meaning of “tighten up” (compress). “Cotton was” “screwed”. Cotton was “screwed” into the hold of a ship using a kind of enormous horizontal jack. Stan Hugill says: “They are used to pack the cotton into the vessels of vessels.”

JOHN SHORT VERSION

Jeff Warner from Short Sharp Shanties : Sea songs of a Watchet sailor vol 3

Both Sharp and Terry comment that they have not come across any version other than Short’s – although Fox-Smith and Colcord (who published later) both give versions.  Hugill notes the “remarkable resemblance between Billy Riley and Tiddy High O!” and feels that “it probably originates as a cotton-hoosiers song.” It may be that it was an early shanty that became less and less used, for Fox-Smith states that: “I have come across very few of the younger generation of sailormen who have heard it. All versions seem fairly consistent and what words there are in Short’s text fit the usual pattern and so have been augmented from the other sources.  Sharp’s notes, after the text, say: “and so on, sometimes varying ‘walk him up so cheer’ly’ with ‘screw him up etc”. (from here)

Oh Billy Riley, little Billy Riley
(Oh Billy Riley oh)
Oh  Billy Riley walk her up so cheerily
Oh Billy Riley, little Billy Riley
Oh  Billy Riley screw her up so cheerily
Oh Mister Riley, oh Missy Riley.
Oh Missy Riley screw her up so cheerily
Oh Billy Riley was a boardinghouse master
Oh Billy Riley had a lovely daughter
Oh Missy Riley how I love your daughter
Oh Missy Riley I can’t get at her
Oh Missy Riley, little Missy Riley
Oh Missy Riley, screw her up so cheerily
Oh Billy Riley hauling and hung together
Oh  Billy Riley walk her up so cheerily

LINK
http://mainlynorfolk.info/lloyd/songs/oldbillyriley.html
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=46593 http://www.exmouthshantymen.com/songbook.php?id=92

Billy Riley sea shanty

Read the post in English

I canti alle drizze per alare le vele erano molto comuni sulle navi ottocentesche (postali, mercantili o baleniere) ..

National Maritime Museum; Supplied by The Public Catalogue Foundation
“Blackwall frigate” National Maritime Museum; (The Public Catalogue Foundation)

OLD BILLY RILEY

Il canto è considerato uno dei primi sea shanties, nato probabilmente da una cotton-hoosiers song cantata dagli schiavi neri. I vascelli su cui veniva cantata erano del tipo “Blackwall frigate” una nave a tre alberi costruita tra la fine del 1830 e la metà degli anni 1870.
La sea shanty “Billy Riley” imprime un ritmo di lavoro molto veloce un ritmo per i momenti d’emergenza o per sollevare delle vele più leggere.
Stan Hugill scrive nella sua Shanty Bibble “Si usavano i martinetti per comprimere il cotone nelle stive delle navi, per pigiarle ben strette e quindi metterne di più nella stiva. Un sacco di negri venivano usati in questo lavoro, e i loro canti si trasformavano in sea shanties quando i marinai li usavano per altri lavori, spesso rimaneva la melodia e le parole venivano cambiate per adattarsi alla vita del marinaio. I negri formavano gran parte dell’equipaggio di alcune navi, e portavano i loro canti in mare, e un sacco di ‘white mans shanties’ avevano origini dagli afro-americani. “

Stivatori che caricano una nave alla fine del XIX secolo. Potrebbero esserci stati degli argani a vapore, ma la maggior parte del lavoro era affidato alla forza dell’uomo e dei cavalli da traino usando corde e carrucole. (dalla collezione della Biblioteca del Congresso)

IL SARCASMO

Lo shantyman gioca sulle parole e prende in giro Billy il comandante della nave, il grado di “master” è accostato a quello di un “dancing master“, ma sicuramente capitano è un tipaccio rude e autoritario e non certo un damerino!
Il termine “master” è tuttavia poco usato nelle sea songs nelle quali prevale il nome di “Captain” o come nelle sea shanty quello più colloquiale di “Old man“. Che dire poi dei poco casti pensieri che vengono in mente all’equipaggio, rivolti alla moglie (o figlia) di Billy Riley, mentre stivano il carico nella nave ?

Assassin’s Creed


Old Billy Riley was a dancing master(1).
Old Billy Riley, oh, Old Billy Riley!
Old Billy Riley’s master of a drogher(2).
Master of a drogher bound for Antigua.
Old Billy Riley has a nice young daughter(3).
Oh Missy Riley, little Missy Riley.
Had a pretty daughter,
but we can’t get at her.
Screw her up(4) and away we go, boys.
One more pull and then belay, boys
Traduzione italiano di  Cattia Salto
Il vecchio Billy Riley era un insegnante di ballo(1)
(vecchio Billy Riley, vecchio Billy Riley!)
Il vecchio Billy Riley è il capitano di un drogher(2)
Capitano di un drogher in partenza per Antigua.
Il vecchio Billy Riley ha una bella e giovane figlia(3).
Oh Signorina Riley, Signorinella Riley.
Ha una bella figlia, ma noi non possiamo avvicinarci.
Stiviamola(4) e poi andiamocene
Ancora un tiro e poi lasciate, ragazzi.

Johnny Collins


Oh Billy Riley, Mister Billy Riley
Oh Billy Riley oh
Billy Riley, Mister Billy Riley
Oh Billy Riley oh
Old Billy Riley was a dancing master(1).
Oh Billy Riley shipped aboard a droger(2)
Oh Billy Riley wed the skipper’s daughter(3)
Oh Mrs Riley didn’t like sailors
Oh Mrs Riley had a lovely daughter
Oh Missy Riley, pretty Missy Riley
Oh Missy Riley, screw her up to Chile(4)
Traduzione italiano di Cattia Salto
Oh Billy Riley, Signor Billy Riley
(Oh Billy Riley oh)
Oh Billy Riley, Signor Billy Riley
(Oh Billy Riley oh)

Il vecchio Billy Riley era un insegnante di ballo(1)
Il vecchio Billy Riley si imbarcò su di un drogher(2)
Oh Billy Riley si sposò la figlia del capitano(3).
Oh la Signora Riley non ama i marinai
Oh la Signora Riley aveva una bella figlia,
Oh signorina Riley, bella signorina Riley.
Oh signorina Riley, stiviamola(4) in fretta

NOTE
Droger1) riferito al capitano in senso ironico
2) drogher era un’imbarcazione lenta da carico per trasporti lungo la costa delle Indie Occidentali, più propriamente una barca da pesca a vela triangolare. Più in generale le Indie Occidentali per gli europei del XV secolo erano un tutt’uno con il continente americano perchè si supponeva che viaggiando verso occidente si raggiungesse India e Cina, così anche se nel 1507 Amerigo Vespucci intuì che gli Europei avevano “scoperto” un nuovo continente il termine rimase in uso per molti secoli. Così il drogher del testo si trova nei Caraibi e salpa per Antigua isola delle Piccole Antille dove si produce canna da zucchero e cotone. Credo che il termine sia usato in senso dispregiativo sempre nei confronti del comandante perchè la sua non è propriamente una nave che solca gli oceani!!
3) droger- daughter giochi di parole per assonanza che si perdono nella traduzione in italiano
4) “screw her up to Chile” un modegreen per “screw her up so cheerily”? Cheerily è una tipica espressione marinaresca per “with a will” o “quickly.” La parola screw sebbene a doppio senso ha il significato primario di “stivare”, con il significato di “tighten up” (comprimere). Si usavano degli enormi martinetti orizzontali.  Stan Hugill dice: “”Si usavano i martinetti per comprimere il cotone nelle stive delle navi, per pigiarle ben strette e quindi metterne di più nella stiva.”

LA VERSIONE DI JOHN SHORT

Jeff Warner in Short Sharp Shanties : Sea songs of a Watchet sailor vol 3

Sia Sharp che Terry commentano di non aver trovato nessuna versione diversa da quella di Short – sebbene Fox-Smith e Colcord (che hanno pubblicato in seguito) danno entrambe le versioni. Hugill nota la “notevole somiglianza tra Billy Riley e Tiddy High O!” E ritiene che “probabilmente nasce come una cotton-hoosiers song”. Forse era una vecchia sea shanty sempre meno usata, perchè Fox-Smith afferma: “Mi sono imbattuto in pochissime generazioni di marinai più giovani che l’hanno ascoltata.” Tutte le versioni sembrano abbastanza coerenti e le parole che ci sono nel testo di Short si adattano al solito schema e sono state estese dalle altre fonti. Gli appunti di Sharp, dopo il testo, dicono: “e così via, a volte variando ’walk him up so cheer’ly’ con ‘screw him up ecc.” (da qui)


Oh Billy Riley, little Billy Riley
(Oh Billy Riley oh)
Oh  Billy Riley walk her up so cheerily
Oh Billy Riley, little Billy Riley
Oh  Billy Riley screw her up so cheerily
Oh Mister Riley, oh Missy Riley.
Oh Missy Riley screw her up so cheerily
Oh Billy Riley was a boardinghouse master
Oh Billy Riley had a lovely daughter
Oh Missy Riley how I love your daughter
Oh Missy Riley I can’t get at her
Oh Missy Riley, little Missy Riley
Oh Missy Riley, screw her up so cheerily
Oh Billy Riley hauling and hung together
Oh  Billy Riley walk her up so cheerily
Traduzione italiano di Cattia Salto
Oh Billy Riley, piccolo Billy Riley
Oh Billy Riley oh
Oh Billy Riley si avvicina a lei in fretta
Oh Billy Riley, piccolo Billy Riley
Oh  Billy Riley stiviamola in fretta
Oh Signor Riley  e Signorina Riley
Oh Signorina Riley stiviamola in fretta
Oh Billy Riley era tenutario della casa del marinaio
Oh Billy Riley aveva una bella figlia,
Oh Signorina Riley quanto amo vostra figlia
Oh Signorina Riley non mi ci posso avvicinare.
Oh Signorina Riley, signorinella Riley
Oh Signorina Riley stiviamola in fretta
Oh Billy Riley tiriamo e appendiamoci insieme
Oh Billy Riley si avvicina a lei in fretta

FONTI
http://mainlynorfolk.info/lloyd/songs/oldbillyriley.html
http://mudcat.org/thread.cfm?threadid=46593 http://www.exmouthshantymen.com/songbook.php?id=92