Poor old horse: winter hoodening

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Samhain (the New Year of the Celts) ended on 11 November with a pagan festival still practiced in the early Middle Ages, to which the Church superimposed the feast of Saint Martin. (see first part)


For the Celts the horse was a sacred animal, a symbol of royalty and attribute of various deities.
Symbol of wealth and buried together with his master (or worthy of a ritual burial if he fell in battle) the white one was raised by the Druids and used for prophecies and sacrificial rites.
Totemic animal for many Celtic tribes that take its name, its flesh was taboo except in particular ritual times. 


The soulers and the wassailers or more generally the gangs of young people who went around the farms as beggars during the winter festivals were once (and still today) accompanied by the hobby horse.
The spirits of the Earth who govern fertility were depicted as a horse and associated with the young women not yet married (fertility carriers). An even more Celtic connotation is the identification of the “hobby horse” with the Goddess Mare (the Earth Goddess): we find it in the myth of the Welsh goddess Rhiannon and the northern Italian goddess Epona.


obby_oss_sHistorical references to the hobby horse date back to the late Middle Ages (early 1500s) with traces still in the Victorian era: in 1803 the presence of a horse made with the skin of a stallion with a man spraying water on the crowd is documented.
In the Middle Ages the “cavallino” was a character of the cheerful brigade of Robin Hood and was connected with the fertility rituals of the spring festival and the May dances, but also with the Christmas celebrations.
Some scholars trace the ritual back to pre-Christian celebrations connected with the Beltane Celtic festival. But equally numerous are the references to the winter rituals of Samhain.
In the ritual of hoodening a man wears a blanket or a white sheet that covers him entirely and carries a horse’s head on a stick, most commonly a wooden head with jaws with hinges so that it can be maneuvered to open and close ( once a real horse skull). Sometimes a burning candle is placed in the skull with very disturbing effects.


At Samhain in Ireland, appalling parades took place in the countryside and in medieval villages, led by Láir Bhán (the white mare) followed by a band of young men waving horns and asking for offers for Muck Olla.
William Hackett  wrote (1853): ‘It is not many years since on Samhain’s eve, 31st October, a rustic procession perambulated the district between Ballycotton and Trabolgan, along the coast. The parties represented themselves as messengers of Muck Olla, in whose name they levied contributions on farmers; as usual they were accompanied by sundry youths, sounding lustily on cows’ horns; at the head of the procession was a figure enveloped in a white robe or sheet, having, as it were, the head of a mare, this personage was called the Láir Bhán, “the white mare,” he was a sort of president or master of ceremonies. A long string of verses was recited at each house. (from here)

by Niamh Ní Ruairc


Mari Lwyd, or “Y Fari Lwyd” (in English Gray Mare) is the Welsh version of the hooden horse. Tradition still practiced in central and southern Wales, in particular at Llantrisant and Pontyclun at New Year. The mask consists of a horse’s head (a real skull) with a movable jaw and disquieting eyes made from two pieces of green bottle, decorated with colored ribbons and carried on a pole by a person hidden under a large white cloak. The beggars stop to sing in front of the doors of the houses and call the mistress and challenge her in a pwnco (a challenge in verse). The victory of the singing challenge allows the beggars to enter the house to eat sweets and drink beer.
As can be seen in the illustration by Paul Bommer, the landlady is holding a broom and does not want the group to enter because it is a bringer of disorder. In fact, once the company was entered, the mare would go around the room chasing the women; the mare is clearly a monstrous and otherworldly creature that must be appeased with some offerings and sometimes a small child could calm the beast with a treat.

English translation
Here we come
Dear friends
To ask permissions to sing
If we don’t have permission,
Let us know in song
How we should go away tonight
I have no dinner
Or money to spend
To give you welcome tonight
Welsh gaelic
Wel dyma ni’n dwad
Gyfeillion diniwad
I ofyn am gennod i ganu
Os na chawn ni gennad
Rhowch wybod ar ganiad
Pa fodd mae’r ‘madawiad, nos heno
‘Does genni ddim cinio
Nac arian iw gwario
I wneud i chwi roeso, nos heno

1) if the people were defeated in the poetic battle, Mari Lwyd claimed the right to stay at dinner with all her followers. Alternatively they offered a glennig (a small tip), a glass of glaster (water and milk) or beer.


In Kent the Heningening groups have returned (in the villages of San Nicola-a-Wade, Nether Hale, Sarre), in particular the tradition is very rooted in San Nicola-a-Wade where the hooden horse is called Dobbin, an old man poor horse exhausted by the labor of work: a sort of “sacred representation” is staged with various characters and songs; once the teams of hoodening went from house to house with musicians and the clatter of bells: the horse was accompanied by a group of peasants, one who holds the reins (the tamer), the other who carries a basket of fruit an another on the back, there is also “Mollie” or the “old lady” who carries a broom. Here the master knocks and as soon as the door is opened the horse kicks and scares, opening his mouth wide, while Mollie fucks the feet of one who has opened the door.. (see more)

The Horse regularly appeared through the year at, especially in Midwinter (Hallowtide, the Twelve Days of Christmas, et al). The Horse was a man dressed as an animal, covered in blanket and carrying a horse’s head, with reins, on a pole. The head was sometimes wooden but usually a real horse skull – hinged jaws allowed the mouth to snap open and shut. Along with other young men the horse ‘galloped’ and visited houses as a ‘lick-bringer’. This was not always successful and in 1839 at Broadstairs a woman was so terrified coming face-to-face with the ‘horse’ she died of fright. The custom was subsequently forbidden by local magistrates.
In East Kent Hoodening took place at Christmas. The Horse had a wooden head and sometimes a lighted candle was placed in the mouth. Farmworkers walked with the horse, one leading it by the reins or a rope and carrying a whip, and another worker light enough to ride on the horse’s back. A third known as Mollie or Old Woman was in female attire and carried a broom or besom.
In Reculver, only men who had worked with horses during the year were allowed to partake.  (in “A Dictionary of British Folk Customs” di Christina Hole, 1995 from here)


There are many versions of the song, which was a part of the Mummers play, who staged the death and resurrection of the horse

Shirley Collins from “False True Lovers” 1959

My clothing was once of a linsey-woolsey fine,
My mane it was sleek
and my body it did shine.
But now I’m getting old
and I’m going to decay,
Me master frowns upon me
and thus they all do say, “Poor old horse.”
My living was once to the best of corn and hay
As ever grew in England,
and that they all did say.
But now there’s no such comfort
as I can find at all.
I’m forced to nab the short grass
that grows against the wall,
“Poor old horse.”
This version is only a fragment and the initial part is missing in which the mummers / soulers ask to be welcomed at home

Kate Rusby from Sweet Bells 2008

We’ve got a poor old horse,
He’s standing at your door,
And if you’ll only let him in,
He’ll please you all (1) I’m sure (x2)
Now that he’s grown old
And nature doth decay,
My master frowns upon him now,
These words I’ve heard him say (x2)
Now that he’s grown old
And scarcely can he crawl,
He’s forced to eat the coarsest grass
That grows against the wall (x2)
This poor horse was once young,
And in his youthful prime
My master used to ride on him,
He thought him very fine (x2)
1) in the verse the song is highlighted as a begging song with propitiatory ritual

Paying off the dead horse: sea shanty version


On the streets of Padstow, a small fishing port in North Cornwall on the mouth of the Camel River, now a tourist destination, each May Day is celebrated with the Obby Oss Festival (continua)

http://www.hoodening.org.uk/hoodening-history1.html http://paulbommer.blogspot.it/2010/12/advent-calendar-22nd-mari-lwyd.html http://www.museumwales.ac.uk/cy/279/

Ar Lan y Môr

Apparently a love song in Welsh Gaelic, probably dating from the late eighteenth century, only the first three stanzas are sung today. Some versions contain simple love phrases, but the “standard” version lends itself to a reading between the lines.
Apparentemente una canzone d’amore in gaelico gallese, risalente probabilmente alla fine del Settecento, si cantano oggi solo le prime tre strofe. Alcune versioni contengono delle semplici frasi d’amore, ma la versione “standard” si presta decisamente ad una lettura tra le righe.

Ann Lewis

Gwalarn (I, III)

Aled Johns live (I, II, III)

Elin Fflur in Dim Gair (Speechless) (I, II, III)

Catrin O’Neill (I, II, III)

I (chorus)
Ar lan y môr mae rhosys cochion
Ar lan y môr mae lilis gwynion
Ar lan y môr mae ‘nghariad inne
Yn cysgu’r nos a chodi’r bore.
Ar lan y môr mae carreg wastad (1)
Lle bûm yn siarad gair â’m cariad
O amgylch hon fe dyf y lili (2)
Ac ambell gangen o rosmari.
Ar lan y môr mae cerrig gleision (3)
Ar lan y môr mae blodau’r meibion
Ar lan y môr mae pob rinweddau
Ar lan y môr mae nghariad innau.


Enghish translation Malcolm Cowen 
On the seashore there are red roses
On the seashore there are lovely lilies
On the seashore is my own sweetheart
Sleeping at night getting up in the morning. (1)
On the seashore there is a flat stone (2)
Where I used to speak a word with my love
From around there grew the lily (3)
And an occasional sprig of rosemary.
On the seashore there are blue stones  (4)
On the seashore there is the flower of men (5)
On the seashore there are all virtues
On the seashore there is my own sweetheart
Traduzione italiano Cattia Salto
In riva al mare ci sono le rose rosse
in riva al mare ci sono i  gigli belli
in riva al mare c’è il mio amore
che dorme la notte e si alza al mattino
In riva al mare c’è una pietra piatta
dove di solito m’incontravo con il mio amore
nei pressi cresceva il giglio
e qualche macchia di rosmarino
In riva al mare ci sono le pietre color ardesia
In riva al mare c’è il fior fiore degli uomini
In riva al mare ci sono tutte le virtù
In riva al mare c’è il mio amore



1) the victorious sun of tomorrow, that is, the crowning of revolutionary hopes [il sole vittorioso del domani, cioè il coronamento delle speranze rivoluzionarie]
2) Carreg Wasted in Pembrokeshire, is the place to where in 1797 a small French Legion (called the Legion Noire) commanded by William Tate landed to invade Great Britain [Carreg Wasted in Pembrokeshire, è il luogo dove nel 1797 una piccola legione francese (chiamata la Legion Noire) comandata da William Tate sbarcò per un tentativo d’invasione della Gran Bretagna) see more
3) a symbol of France [il giglio è il simbolo della Francia]
4) ‘ cerrig gleision’ – blue rocks/stones (using an old plural form of ‘glas’). Colour terms are, in Welsh, quite versatile, ‘glas’ being used to mean ‘blue’, ‘grey’ and ‘green’; cerrig gleision= slate; ‘cerrig gleision= ‘mussels’? [‘Cerrig gleision’ – rocce blu / pietre (usando un vecchio plurale di ‘glas’).  una definizione di colore versatile, che può significare “blu” (azzurro), “grigio” e “verde”; cerrig gleision = ardesia; ‘Cerrig gleision =’ cozze ‘?]
5) “blodau’r meibion / young men’s flower”,  the flower ( = ‘best’ )



“Nos Galan” è la canzone tradizionalmente suonata in tutto il Galles a Capodanno. La melodia richiama la musica dei madrigali elisabettiani del XVI sec e appartiene alla tradizione gallese delle musiche da danza (nella versione inglese diventa Deck the halls)
La prima trascrizione della melodia si trova in un manoscritto dell’arpista gallese John Parry (1710-1782), mentre l’arpista Edward Jones (in “Musical and Poetical Relicks of the Welsh“, 1784 e successiva edizione 1794), abbinò la stessa melodia ad una canzone d’amore dal titolo Oh! How Soft My Fair One’s Bosom

Originale gallese
O mor gynnes mynwes meinwen,
fal lal lal lal lal lal lal lal la:
O mor fwyn yw llwya meillionen,
fal lal lal lal lal lal lal lal la:
O mor felus yw’r cusanau, Gyda serch a mwynion eiriau
Traduzione inglese 1784
Oh! how soft my fair one’s bosom,
fal lal lal lal lal lal lal lal la:
Oh! how sweet the grove in blossom, fal lal lal lal lal lal lal lal la:
Oh! how blessed are the blisses, Words of love, and mutual kisses,

Le parole gallesi di “Nos Galan” che vengono cantate a Capodanno sono però ottocentesche,  attribuite al poeta John Ceiriog Hughes (1873).

ASCOLTA Iona in Nutmeg&Ginger 1996 che prosegue con Deck the Halls

e se proprio adorate i cori : ASCOLTA Barbers & Bishops

Versione in gallese di John Ceiriog Hughes, 1873
Oer yw’r gwr sy’n methu caru,
Fal la la la la, la la la la.
Hen fynyddoedd anwyl Cymru,
Fal la la la la, la la la la.
Iddo ef a’u car gynhesaf,
Gwyliau llawen flwydd nesaf,
I’r helbulus oer yw’r biliau
Sydd yn dyfod yn y Gwyliau,
Gwrando bregeth mewnun pennill,
Byth na waria fwy na’th ennill
Oer yw’r eira ar Eryi,
Er fod gwrthban gwlanen arni,
Oer yw’r bobol na ofalan’,
Gwrdd a’u gilydd Ar Nos Galan.

Cold is the man who can’t love,
Fa la la la la, la la la la,
The old mountains of dear Wales,
Fa la la la la, la la la la,
To him and his warmest friend,
A cheerful holiday next year,
To the troubled cold are the bills
Which come during the holidays;
Listening to a sermon in one verse;
Spending more than you earn.
Cold is the snow on Mount Snowdon(1),
Although it wears a woolen blanket,
Cold are the people who don’t take care
To meet together on New Year’s Eve.
traduzione italiano di Cattia Salto
Freddo è l’uomo che non sa amare
Fa la la la la, la la la la,
le vecchie montagne del caro Galles,
Fa la la la la, la la la la,
a lui e al suo amico più caloroso
buone feste e buon anno nuovo,
per chi si affanna freddi sono i resoconti che arrivano durante le vacanze;
ascoltando una predica per ogni verso, spendendo più di quanto si guadagni. Fredda e la neve sul Monte Snowdon (1) anche se si indossa un giaccone di lana,
fredda è la gente che non si cura
di riunirsi insieme alla Vigilia di Capodanno.

1) Lo Snowdon è il monte più alto del Galles

La melodia di Nos Galan è la stessa di “Albe Flodau Nantgarw” (Nantgarw Floral Dance) – Nantgarw essendo un piccolo villaggio a nord di Cardiff.
Albe Flodau Nantgarw è prima melodia con una danza introno al palo del Maggio



Una canzone piuttosto recente sebbene di autore anonimo risalente forse alla fine dell’ottocento o più probabilmente ai primi del novecento, “If I was a Blackbird” è stata resa  popolare in Gran Bretagna e America negli anni 30 e 40 da Delia Murphy e negli anni 50 da Ronnie Ronalde. La melodia tradizionale è un valzer, rallentato più spesso come slow air.
Molti studiosi considerano il brano un lavoro di ricucitura  ottenuto mettendo insieme dei ‘floating verses’ presi da varie canzoni popolari (un mash-up si direbbe oggi) . (prima parte)


Una versione diversa da quella “irlandese” interpretata da Delia Murphy (qui) è invece la testimonianza di May Bradley (1902-1974), proveniente da una famiglia di gitani  (di origine Romany) depositaria dei canti rurali della parte Ovest del Midlands inglese e del Galles.

Oh Lord, madam, I could tell you lovely ‘istory …  But it’d take me such a long while to think back, you know.

The speaker is May Bradley, talking to Fred and Margaret Hamer in Ludlow, Shropshire, half a century ago.  Over the course of a number of visits she did indeed impart a great deal of ‘lovely ‘istory’, committing to posterity a wealth of songs the origins of which date back to long before she was born, and telling us much in passing about working-class rural life experiences during the first quarter of the twentieth century.  She was born 19 January 1902 to Romany parents named Robert and Esther Smith.  When enumerated in the 1911 census, aged only nine years, her parents gave her birthplace as Clipstone, in Glamorganshire, although in later life she claimed to have been “bred, borned and raised just ‘round ‘ere [i.e.  the vicinity of Ludlow] …  Well, Monmouthshire …  Chepstow in Monmouthshire I were born.” Her own and many other Romany families travelled extensively around the west Midlands and into the near areas of Wales, wherever the opportunity for gainful employment led them.  May Bradley was descended from a long line of singers within her immediate family, and from close contact with other travellers over an extended period additionally absorbed many items into her repertoire. (Rod Stradling da qui)

May registrò il brano ben tre volte e possiamo ascoltarla nella raccolta “May Bradley: Sweet Swansea” ristampata nel 2010 dalle registrazioni sul campo di  Fred Hamer a Ludlow, Shropshire, (settembre 1959, luglio e settembre 1965, aprile 1966).
Una versione ripresa da Sam Lee  (giovane artista il cui cd  d’esordio è stato premiato come migliore album del 2012 dalla rivista Froots) nel suo secondo Cd uscito nel 2015. Dice Sam Lee  “She has this amazing modal tune for it, unlike anyone else’s and lyrically, hers is so much more punchy and tenacious – about loving this soldier, being pregnant, being cast out by her community.” (tratto da qui)

ASCOLTA Sam Lee&Friends in ‘The Fade in Time’, 2015
Scrivono in “A walk around Britain“: Sam seems to agree with us that the most fitting place for traditional British songs is deep in the landscape that produced them. Concrete and car-horns are not the finest folk accompaniment, but birds of the field, wind through woods, and rhythmic sea-tide, most certainly are. These are the contexts that birthed the old songs, the invisible background to all ballads of Britain.
E così a guardare il video diretto da Michael Smythe finiamo completamente immersi nella terra e con lo sguardo perduto nel cielo

Nel web circola una versione testuale molto diversa da quella veramente cantata da Sam, così sono risalita alla versione di May Bradley riportata qui e le differenze sono minime

Now it’s of a  fair damsel (1) my fortune were had
I were overcourted by a rakish (2) young lad.
I have kept me love’s company night and be day
But now Johnny’s lifted, sure he’s gone far away.
Now if I were a blackbird (3) I’d whistle, I’d sing
I would follow the ship that my true love sailed in
On the top of his mainmast I would build my nest (4)
That long night, sure I’d gaze upon his lily white breast.
My love’s an old soldier but he’s neat, tall and thin.
There is none in the army come equal to him.
With his red rosy cheeks and his curly black hair
His flattering tongue draws my heart to a snare.
Now some people’s talking I’m out of my mind.
Some people says that I’m large with a child
But it’s let them be talking and say what they will
For the love I’ve got for him I’ll keep it up still.
Now if I were a scholar I’d handle me pen
I would write him a letter, to him would I send.
God sends him safe sailings and fair winds to blow
There is adieu to my true love wherever he go.
Traduzione italiano di Cattia Salto
Ero una giovane fanciulla che ebbi la fortuna
di essere corteggiata da un ragazzo  vagabondo(2),
ho accettato la compagnia del mio amore notte e giorno
ma oggi Johnny mi ha lasciato, è così, è partito.
Se fossi un merlo (3), potrei fischiettare e cantare,
seguirei la nave su cui naviga
il mio amore

e in cima all’albero maestro potrei costruire il mio nido (4)
e per tutta la notte volgerei lo sguardo sul suo candido petto 
Il mio amore è un veterano ma è bello, alto e snello,
nessuno nell’esercito
lo eguaglia
con le sue guance rosee e i neri capelli ondulati
la sua parlantina, ha preso il mio cuore in trappola
C’è chi dice che sono pazza,
altri dicono che sono incinta,
ma lasciate che sparlino e dicano quello che vogliono (5),
perchè l’amore che ho per lui resterà sempre saldo
Se fossi uno studioso e sapessi maneggiare  la penna
gli scriverei una lettera e a lui la manderei,
che Dio lo preservi al sicuro in mare e che i venti favorevoli lo sostengano
ecco il saluto al mio vero amore
ovunque egli vada.

1) Sam dice “” young woman”
2) La parola “Rake” si traduce in italiano con libertino forse un diminutivo di ‘rakehell’ (dissoluto), che, a sua volta, deriva dall’Islandese antico “reikall,” dal significato di “wandering” (nomade) o “unsettled” (instabile). Un “rake” era un affascinante giovane amante delle donne, delle canzoni, dedito al gioco d’azzardo e all’alcool, ma anche uno stile di vita di moda tra i nobili inglesi nel corso del 17° secolo. Nel suo significato più negativo il libertino è un debosciato in quello più “trasgressivo” è un giovane scapolo gaudente che si diverte fin che può prima di sistemarsi con il matrimonio e “mettere la testa a posto”.
3) i merli formano coppie stabili che vivono isolate. Le migrazioni avvengono durante la notte dalle regioni più settentrionali con spostamenti verso sud-ovest. In Italia i merli sono stanziali.
4) negli antichi velieri in cima all’abero maestro c’era la crocetta detta colloquialmente crow’s nest (= nido del corvo) era una piattaforma riparata nel punto più alto della nave per gli avvistamenti, così nel verso successivo l’innamorata dichiara che se fosse di vedetta sulla crocetta, punterebbe il suo cannocchiale sull’innamorato e non sull’orizzonte
5) il pettegolezzo delle malelingue è un topico dei canti trobadorici.


Ar Hyd Y Nos (“All through the night)

On an ancient Welsh melody collected in “Musical Relics Of The Welsh Bards” (Edward Jones c.1784) John “Ceiriog” Hughes (1832-1887) wrote the poem “Ar Hyd Y Nos” which soon became a very popular and beloved traditional Welsh song , as well as a Christmas classic, also translated in many languages, and entitled in English “All through the night“.
[Su un’antica melodia gallese raccolta in “Musical Relics Of The Welsh Bards” (Edward Jones c. 1784) John “Ceiriog” Hughes (1832-1887) scrisse la poesia Ar Hyd Y Nos diventata presto una canzone tradizionale gallese molto popolare ed amata, nonchè un classico natalizio, tradotto anche in molte lingue, e intitolato in inglese “All through the night”.]


Hughes was a Welsh poet and well-known collector of Welsh folk tunes. Sometimes referred to as the ‘Robert Burns of Wales’. Ceiriog was born at Penybryn farm overlooking the village of Llanarmon Dyffryn Ceiriog, in the Ceiriog Valley, which was then in Denbighshire in north-east Wales. He worked as a railway clerk in Manchester and London. He was employed as a station master at Caersws railway station station from 1868.
Through his desire to restore simplicity of diction and emotional sincerity, he did for Welsh poetry what Wordsworth and Coleridge did for English poetry. He became famous winning a serious of prizes for his poems in the 1850s. His first collection of poetry was published in 1860 and is called Oriau’r Hwyr (“Evening Hours”). As well as writing poetry he wrote many light hearted lyrics which he adapted to old Welsh tunes, or the original music of various composers. Many of his songs were written to folk airs.

His fascination with Welsh folk music led to an investigation of the history of the music and particularly the harpists who would often accompany then. This led to a grand project to publish four volumes of Welsh airs, of which only the first volume actually made it to press in 1863: Cant O Ganeuon (“A Hundred Songs”).  Like many Welsh poets, he took a bardic name – “Ceiriog” – from the River Ceiriog, which flows through the Ceiriog Valley, where he was born. In his home village, the public library contains a memorial inscription to him. (from here)

[Hughes era un poeta gallese e noto collezionista di canzoni popolari gallesi. A volte indicato come “il Robert Burns del Galles”. Ceiriog è nato in una fattoria di Penybryn che sovrasta il villaggio di Llanarmon Dyffryn Ceiriog, nella valle di Ceiriog, che si trovava a Denbighshire, nel nord-est del Galles. Ha lavorato come impiegato ferroviario a Manchester e Londra. È stato impiegato come capostazione presso la stazione ferroviaria di Caersws dal 1868.
Attraverso il suo desiderio di ripristinare la semplicità della dizione e la sincerità emotiva, ha fatto per la poesia gallese ciò che Wordsworth e Coleridge hanno fatto per la poesia inglese. Divenne famoso vincendo una serie di premi per le sue poesie negli anni ’50 dell’Ottocento. La sua prima raccolta di poesie fu pubblicata nel 1860 e si intitola “Oriau’r Hwyr” (“Evening Hours”). Oltre a scrivere poesie, ha scritto molti testi spensierati che ha adattato a vecchie melodie gallesi o alla musica originale di vari compositori. Molte delle sue canzoni sono state scritte su arie popolari.
Il suo amore per la musica folk gallese lo portò a un’indagine sulla storia della musica e in particolare sugli arpisti che spesso accompagnavano quella musica. Ciò portò a un grande progetto per la pubblicazione di quattro volumi di arie gallesi, di cui solo il primo volume fu effettivamente stampato nel 1863: Cant O Ganeuon (“A Hundred Songs”). Come molti poeti gallesi, ha preso un nome da bardo – “Ceiriog” – dal fiume Ceiriog, che scorre attraverso la valle di Ceiriog, dove è nato. Nel suo villaggio natale, la biblioteca pubblica contiene un’iscrizione commemorativa su di lui.]

Ar Hyd Y Nos

It’s a sweet lullaby among the stars
[E’ una dolce ninna nanna tra le Stelle..]
Ryan Davies

Siobhan Owen  (I, II in gaelic, III, IV in english)

Meinir Gwilym live

welsh gaelic
Holl amrantau’r sêr ddywedant
Ar hyd y nos.
Dyma’r ffordd i fro gogoniant
Ar hyd y nos.
Golau arall yw tywyllwch,
I arddangos gwir brydferthwch,
Teulu’r nefoedd mewn tawelwch
Ar hyd y nos.
O mor siriol gwena seren
Ar hyd y nos,
I oleuo’i chwaer ddaearen
Ar hyd y nos,
Nos yw henaint pan ddaw cystudd,
Ond i harddu dyn a’i hwyrddydd
Rhown ein golau gwan i’n gilydd
Ar hyd y nos.
english version
Sleep, my love, and peace attend thee,
All through the night,
Guardian angels God will send thee,
All through the night.
Soft the drowsy hours are creeping,
Hill and vale in slumber sleeping,
I my loving vigil keeping,
All through the night.
III (literal translation)
O how cheerful smiles the star,
All through the night,
To light its earthly sister,
All through the night.
IV (literal translation)
Old age is night when affliction comes,
But to beautify man in his late days,
We’ll put our weak light together,
All through the night.

 english literal translation (from here)
All the star’s eyelids (1) say,
All through the night,
“This is the way to the valley of glory,”
All through the night.
Any other light is darkness,
To exhibit true beauty,
The Heavenly family in peace,
All through the night.
O how cheerful smiles the star,
All through the night,
To light its earthly sister,
All through the night.
Old age is night when affliction comes,
But to beautify man in his late days,
We’ll put our weak light together,
All through the night.
Traduzione italiano di Cattia Salto
Ammiccando (1) le stelle dicono
per tutta la notte
“Questa è la via per la valle della gloria”,
per tutta la notte
Ogni altra luce è spenta
per mostrare la vera bellezza,
la Sacra Famiglia in pace,
per tutta la notte
Oh come sorride con gioia la stella
per tutta la notte
ad illuminare la sua sorella terrena
per tutta la notte!
“Vecchiaia è la notte quando sofferenza ci affligge, ma per adornare l’uomo nei suoi ultimi giorni, accenderemo insieme la nostra pallida luce, per tutta la notte”

1) eyelids letteralmente sono le palpebre


The title also indicates a series of pop rock songs, not to be confused with this sweet Christmas lullaby: on the same Welsh melody of “Ar Hyd Y Nos” they have been written many versifications in English, the most popular has become that of Sir Harold Boulton, written in 1884. The English versions focus more on the Christmas theme with choir of angels.
[Il titolo indica anche una serie di canzoni pop rock, da non confondere con questa dolcissima ninna-nanna di Natale: sulla stessa melodia gallese di “Ar Hyd Y Nos” sono stati scritte molte versificazioni in inglese, la più popolare è diventata quella di Sir Harold Boulton scritta nel 1884. Le versioni inglesi sono incentrate maggiormente sul tema natalizio con coro di angeli.. ]
The Irish Rovers in “Songs of Christmas” 1999

Celtic Ladies

Sleep my child and peace attend thee
All through the night
Guardian angels God will send thee
All through the night
Soft the drowsy hours are creeping
Hill and vale in slumber sleeping
God his loving vigil keeping
All through the night
While the moon her watch is keeping
All through the night
As the weary world is sleeping
All through the night
Through your dreams you’re swiftly stealing (1)
Visions of delight revealing
Christmas time is so appealing (2)
All through the night
You my child, a babe of wonder
All through the night
Dreams you dream can break asunder
All through the night
Children’s dreams, they can’t be broken
Life is but a lovely token
Christmas should be softly spoken
All through the night
Traduzione italiano di Cattia Salto
Dormi bambino mio, la pace ti accompagna,
per tutta la notte
Dio ti manderà gli Angeli a vegliare
per tutta la notte
Piano le sonnolente ore sono strisciate,
colline e valli fanno un sonnellino
vegliate dall’amorevole guardia di Dio,
per tutta la notte
Mentre la luna ci veglia
per tutta la notte
mentre il mondo stanco dorme
per tutta la notte
Nei tuoi sogni ruberai ratto
visioni di feste gioiose
Il Natale è così allettante
per tutta la notte
Tu bambino mio, un bimbo meraviglioso
per tutta la notte
i sogni che sogni si possono ridurre in mille pezzi
per tutta la notte
I sogni dei bambini, non possono essere infranti
la vita non è che un bel dono
Natale dovrebbe essere dolcemente pronunciato
per tutta la notte

1) Nella versione di Sir Harold Boulton è invece  “O’er thy spirit gently stealing”
2) Nella versione di Sir Harold Boulton è invece “Breathes a pure and holy feeling”


Mele d’Inverno: rituali di Capodanno in Gran Bretagna

Read the post in English


Il melo è un albero che è nato sui monti dell’Asia centrale e si è diffuso lungo la rotta commerciale detta “via della seta”, spostandosi così verso ovest. Si ritiene comunemente che furono gli antichi romani a portare il melo in Gran Bretagna, eppure i più recenti scavi archeologici ad Armagh (Irlanda del Nord) hanno trovato semi di mela risalenti al X secolo a.C.  Il melo compare infatti in molti insegnamenti druidici e nella poesia e mitologia celtica.
Fruttifica a settembre e le mele si conservano per lungo tempo in un luogo fresco e asciutto come le soffitte, diventando uno dei pochi frutti che si possono mangiare in inverno.


La principale associazione con il melo è l’amore, essendo l’incarnazione del principio femminile; una narrazione medievale ci racconta la storia di Aillin e Baile, due fanciulli innamorati ai quali i druidi avevano profetizzato che non si sarebbero mai incontrati in vita, ma solo dopo la morte per non separarsi mai più: la macabra (o romantica) profezia si avverò magicamente con l’unione del legno di due alberi, il melo e il tasso cresciuti sulle loro tombe!
La leggenda è ambientata ai tempi dell’Irlanda celtica di re Cormac mac Airt (II-IV secolo), ma  è un po’  incoerente rispetto alle fonti archeologiche in nostro possesso, si racconta infatti della “taball filidh” (la tavoletta del poeta) -poteva trattarsi di una tavoletta di legno su cui si scriveva con il pennello o di una più elaborata tavoletta cerata in uso presso gli antichi greci e romani- una ricavata dal legno del melo di Aillin e l’altra dal legno del tasso di Baile che si saldarono indissolubilmente l’una all’altra non appena si trovarono entrambe vicine (a Samain durante la festa presieduta da Art, figlio di Conn delle Cento Battaglie, re di Erinn). Apprendiamo che, se il racconto fosse veritiero, i bardi d’Irlanda compilavano i loro certami su delle tavolette di legno, presumibilmente “usa e getta” perchè ci si scriveva sopra una volta sola; queste due tavolette provenivavo una dal Leinster (melo), l’altra dall’Ulster (tasso) e per la loro magica aderenza furono conservate come rarità nel tesoro di Tara.
La storia sembra essere una variante del nodo d’amore tra rovo e spina richiamato nelle ballate medievali che, cresciuti dalle rispettive tombe degli amanti sfortunati, si congiungono e intrecciano tra loro.

Ma l’associazione principale del melo con il mondo celtico è l’Isola delle mele, Avalon, la terra delle Fate. Così scrive Geoffrey of Monmouth nell’Historia Regum Britanniae (1136) “L’ isola delle mele è chiamata dagli uomini isola della fortuna (Insula Pomorum quae Fortunata vocatur), perchè essa gli regala i suoi generosi doni sotto forma di mele (Sua enim aptae natura pretiosarum poma silvarum parturiunt), uva, bacche ed altre erbe che permettono all’uomo di vivere oltre i cent’anni. Gli antichi poeti la descrissero come un Paradiso, per la fecondità delle sue terre”.

Cibo delle fate che può rendere immortali o rimettere in salute i malati la mela è alla base della preparazione del sidro, una bevanda poco alcolica ottenuta dalla fermentazione di frutti come mele, pere o le dimenticate nespole, tipica del Regno Unito, dei Paesi Baschi e della Normandia. continua



La forma più antica della celebrazione invernale del Wassail prevede la benedizione degli alberi e delle api, così importanti per l’impollinazione, al fine di garantire un raccolto sano per il prossimo anno.
Nelle isole britanniche è ancora praticata la benedizione dei frutteti : durante il rito si canta e si recitano delle formule magiche, si fa un gran baccano battendo pentole e tegami (o sparando in aria) per allontanare gli spiriti cattivi, si versa del sidro intorno alle radici dell’albero più vecchio, si beve alla salute dei meli e del futuro raccolto, si mangiano focacce dolci, e si donano allo spirito dell’albero delle focacce inzuppate di sidro (per nutrire i pettirossi), posate sui rami della pianta in segno di ringraziamento.
Questa pratica di benedizione degli alberi del frutteto si svolgeva d’Inverno ma la data è incerta, alcuni studiosi la riportano alla vigilia di Natale, altri alla notte di Capodanno, altri ancora a gennaio per la dodicesima notte (6 gennaio) (continua)


Il secondo rito viene dal Galles detto  “il regalo del nuovo anno” (Hel Calennig) basato sull’antica tradizione di scambiarsi un regalo per il primo di gennaio, alcuni studiosi ritengono che il rituale derivi dalle usanze praticate nell’Impero Romano per il capodanno. (vedi Strenia) Letteralmente “la caccia delle Calende” si riferisce alla tradizione gallese del primo giorno dell’anno nuovo: una mela infilzata su tre bastoncini a mo’ di trepiedi, steccata con dei semini (oggi più comunemente dei chiodi di garofano) è decorata con un rametto sempreverde.

Questo “trofeo” è portato in regalo (o mostrato) nella casa dei vicini dai bambini che cantano una canzoncina benaugurale. In cambio ricevono pane e formaggio o qualche monetina.

Blwyddyn newydd dda i chwi,
Gwyliau llawen i chwi,
Meistr a meistres bob un trwy’r ty,
Gwyliau llawen i chwi,
Codwch yn foreu, a rheswch y tan,
A cherddwch i’r ffynon i ymofyn dwr glan.

A happy new year to you,
May your holidays be merry,
Master and mistress – everyone in the house;
May your holidays be merry,
Arise in the morning; bestir the fire,
And go to the well to fetch fresh water
Traduzione italiano di Cattia Salto
Un felice anno nuovo a voi
che le vostre feste sano liete
signore e signora – e tutti gli altri della casa;
che le vostre feste siano liete.
Alzatevi al mattino e accendete il fuoco e andate al pozzo a prendere dell’acqua fresca.


Il Capodanno è anche giorno di Hoodening in Galles quando Mari Lwyd, o anche “Y Fari Lwyd” (in inglese “Grey Mare“= cavalla grigia) viene portata di casa in casa.


Paul Bommer: Calendario dell’Avvento

Mari Lwyd è la versione gallese dell’hooden horse. Tradizione ancora praticata nel Galles centrale e meridionale, in particolare a Llantrisant e Pontyclun a Capodanno. La maschera consiste in una testa di cavallo (un teschio vero) con la mascella movibile e degli inquietanti occhi ricavati da due pezzi di bottiglia verde, addobbata con nastri colorati e portata su un palo da una persona celata sotto un ampio mantello bianco. I questuanti si fermano a cantare davanti all’uscio delle case e chiamano la padrona e la sfidano in un pwnco una sorta di botta e risposta in versi spesso insolente. La vittoria della sfida canora consente ai questuanti di entrare in casa per mangiare i dolci e bere birra.
Come si vede nell’illustrazione la padrona di casa tiene in mano una scopa e non vuole far entrare il gruppo perchè portatore di disordine. La pratica come un po’ tutte le questue rituali del mondo contadino sott’intende un certo grado di ubriachezza e comportamenti molesti. Infatti non appena entrata la cavalla girerà per la stanza cercando di prendere le donne, è chiaramente una creatura mostruosa e ultraterrena che deve essere rabbonita con offerte. Talvolta un bambini piccolo si frappone con un dolcetto e riesce a calmare la bestia. continua

Gaelico gallese
Wel dyma ni’n dwad
Gyfeillion diniwad
I ofyn am gennod i ganu
Os na chawn ni gennad
Rhowch wybod ar ganiad
Pa fodd mae’r ‘madawiad, nos heno
‘Does genni ddim cinio
Nac arian iw gwario
I wneud i chwi roeso, nos heno

Here we come
Dear friends
To ask permissions to sing
If we don’t have permission,
Let us know in song
How we should go away tonight
I have no dinner
Or money to spend
To give you welcome tonight
Traduzione italiano di Cattia Salto
Siamo qui
cari amici
a chiedervi il permesso di cantare
Se non abbiamo il permesso
ditecelo con il canto
che dobbiamo andarcene stasera
Non ho cena (1)
o soldi da spendere
per darvi il benvenuto stasera

1) se la gente della casa restava sconfitta nella tenzone poetica, la Mari Lwyd rivendicava il diritto di restare a cena con tutto il suo seguito. In alternativa era offerto un glennig, (una piccola mancia), un bicchiere di glaster, (acqua e latte) o di birra.

A Cwm Gwaun (Gwaun Valley), sopra Abergwaun (Fishguard), la comunità celebra lo Yr Hen Galan (il vecchio capodanno) il 13 gennaio, secondo il calendario precedente al 1752.
Anche in Galles come in Scozia è ancora radicata l’usanza del Firstfoot: qui deve essere un uomo dal nome fortunato (Dafydd, Sion, Ifan o Siencyn), o in mancanza anche una donna dal nome fortunato (Sian, Sioned, Mair o Marged);  al Capodanno era praticata anche la caccia allo scricciolo.


La melodia “Apples in winter” è una jig irlandese conosciuta anche con molti altri titoli (vedi)

David Power uillean pipe & Willie Kelly violino in “Apples in winter” (un godibile cd di jigs e reel + qualche air della tradizione irlandese)


Anglo concertina, Cittern, & Guitar





Suo Gan a welsh christmas lullaby


Suo Gan (in english Lullaby), is a traditional Welsh song printed in the early 1800s, collected by Robert Bryan (1858-1920) from the oral tradition . After the success of the film “Empire of the Sun” by Steven Spielberg, 1987 in which this song is sung by the protagonist, there was a redundancy of choral versions especially with white voices. An omnipresent lullaby in Celtic Christmas musics !!

Il titolo della canzone significa semplicemente Lullaby (Suo = cullare; Cân = canzone), è un brano tradizionale gallese in stampa agli inizi del 1800, collezionato dalla tradizione orale da Robert Bryan (1858-1920). Dopo il successo del film “Empire of the Sun” (in italiano L’Impero del Sole) di Steven Spielberg, 1987 in cui viene cantata questa canzone dal protagonista, c’è stata una ridondanza di versioni per corali specialmente con voci bianche. Una ninna-nanna peraltro onnipresente nelle Celtic Christmas musics!!

La melodia

Jed Mugford & Mike Gardiner

Jeannine Goeckeritz, flute; Tamara Oswald, harp; Daron Bradford, English Horn Harp.


Katherine Jenkins


We have many english versions of Suo Gan. [Ci sono molte e diverse versioni in inglese in metrica.]

Merle Alcock 1923  ♪ From the Library of Congress a version for solo voice and orchestra [dalla Biblioteca del Congresso una versione d’antan per voce solista e orchestra]
L’unica versione cantata come la canterebbe una mamma al suo bambino è questa con il testo però versificato in inglese.
Jutta Riedel-Henck (con traduzione in inglese di M. L. Davies) voce e ukulele.

Welsh Gaelic *
Huna blentyn yn fy mynwes
Clyd a chynnes ydyw hon;
Breichiau mam sy’n dynn amdanat,
Cariad mam sy dan fy mron;
Ni cha’ dim amharu’th gyntun,
Ni wna undyn â thi gam;
Huna’n dawel, annwyl blentyn,
Huna’n fwyn ar fron dy fam.
Huna’n dawel, heno, huna,
Huna’n fwyn, y tlws ei lun;
Pam yr wyt yn awr yn gwenu,
Gwenu’n dirion yn dy hun?
Ai angylion fry sy’n gwenu,
Arnat ti yn gwenu’n llon,
Tithau’n gwenu’n ôl dan huno,
Huno’n dawel ar fy mron?
Paid ag ofni, dim ond deilen
Gura, gura ar y ddôr;
Paid ag ofni, ton fach unig
Sua, sua ar lan y môr;
Huna blentyn, nid oes yma
Ddim i roddi iti fraw;
Gwena’n dawel yn fy mynwes
Ar yr engyl gwynion draw.

English version
Sleep my baby,
Rest my loved one,
Softly slumber now with me,
Clasped in mother’s
Arms so tender,
Warm in mother’s love for thee.
Naught will ever
Come to harm thee
While my loving watch I keep
Though my pretty
One shall slumber
While I sing thy lullaby.
Sleep my baby,
Rest my loved one,
While the evening
shadows creep.
Why, my birdie
Art thou smiling,
Smiling sweetly in thy sleep?
Can it be that Baby angels
In God’s Heaven smile on thee?
Rest my darling
Smile and slumber
While I sing thy lullaby.
Traduzione in italiano Cattia Salto
Dormi bambino mio,
riposa amato mio,
dormi serenamente con me
stretto tra le braccia soffici
della mamma,
avvolto dal calore materno per te.
Nulla verrà
mai a farti del male
mentre mio caro ti veglio,
se mio caro
mentre ti canto la ninna-nanna
Dormi bambino mio,
riposa amato mio,
mentre le ombre
della sera s’insinuano.
Perchè mio uccellino
stai sorridendo,
sorridi dolcemente nel tuo sonno?
Sono gli angioletti
nei cieli che ti sorridono?
Riposa mio caro
sorridi e dormi
mentre ti canto la ninna-nanna.



Una ninna-nanna dal Galles anche nota con il titolo “You’ll sleep my baby”

ASCOLTA Plethyn in “Celtic Lullaby” 1992 – Mi gygsi di maban

Mae’r ha’ wedi sleifio’n ddi-sylw drwy’r cefn
A chynffon a gaseg sy’n winau drachefn.
Mae’r Pren Gwyn yn wynnach nag y buodd erioed
A heno cyn hyned yw gweddill y coed.
Mi gygsi di maban, mi gysgi di’n braf,
Dy wyneb mor dawel a diwrnod o haf,
Dy fysedd yn llacio wrth ollwng fy llaw,
Mi gysgi di maban, a’r bore a ddaw.
Mae’r pwll mawr yn dduach na dwr corsydd mawn
Bu hwnnw yn gwahodd, do lawer prynhawn.
Wna’r barrug ddim codi wrth ‘rhen felin blwm
A’r dagrau o’r derw sy’n dysgyn yn drwm.
Dwy gawod dan gysgod yn fy ngyrru o ngho’
Yng nghysgod yr aelwyd y mae ei gysgod o,
Ni welaf ond wal, ond a llygaid ynghau
Nid un sydd yn magu, ond yma mae dau
Ripete II strofa

The summer slid unnoticed out the back,
And the falls of Cynffon y Gaseg(1)
run muddy once more,
The oak of Pren Gwyn(2)
is whiter than ever
And the other trees
seem just as old.
You’ll sleep my baby,
you’ll sleep softly
Your face as tranquil
as a summer’s day,
Your fingers slacken
as you let go my hand
You’ll sleep my baby,
and the morning will come.
The big pool is blacker
than peat bog water,
It enticed me many an afternoon,
The frost won’t leave
the old lead mill(3),
And heavy tears fall from the oak.
Two showers under shelter
will make me mad,
In the shadow of the hearth
is this shadow too,
I see only the wall,
but when I close my eyes,
Not one rocks the cradle,
but here there are two.
tradotto da Cattia Salto
L’estate è passata inosservata alle spalle
e le cascate di Cynffon y Gaseg
scorrono di nuovo torbide,
la quercia di Pren Gwyn
è imbiancata più che mai
e anche gli altri alberi
sembrano altrettanto vecchi.
Dormirai bambino mio,
dormirai dolcemente,
il tuo viso tranquillo
come un giorno d’estate,
le dita senza forza
mentre lasci andare la mia mano,
dormirai bambino mio
e il mattino verrà.
La grande polla
è più scura dell’acqua di torbiera,
mi ha attratto per molti pomeriggi,
il gelo non vuole abbandonare
il vecchio mulino per macinare il piombo(3) e pesanti lacrime cadono dalla quercia.
Due acquazzoni al riparo
mi fanno diventare pazza,
all’ombra del cuore
è anche quest’ombra,
vedo solo il muro,
ma quando chiudo gli occhi
nessuno dondola la culla,
sebbene qui ce se siano due

1) le cascate del Galles qui
2) Pren Gwyn è un piccolo villaggio sotto Llandysul (contea di Ceredigion, nella parte Ovest del Galles) il nome è gallese e significa “white wood” si trova nella valle del fiume Teifi. Ci sono anche molti opifici per la lavorazione della lana per lo più abbandonati
3) lead mill= un mulino che tratta il piombo estratto dalla miniera. L’estrazione del piombo mediante l’utilizzo di mulini per la macinazione risale agli inizi del 1900. Per estrarre dal minerale il piombo puro, separato dagli altri metalli preziosi a cui era spesso associato (argento in primis ma anche rame e oro) era prima macinato grossolanamente e poi trasportato per la macinazione in frantoi più piccoli e quindi polverizzato facendolo passare in mulini a palle
4) la traduzione di questa strofa è ardua, in quanto non ne comprendo il significato, così è letteralmente, ringrazio per ogni aiuto in merito!!!



Dal gaelico “Llwyn Onn”, diventato nella versione in inglese “The Ash Grove” è un brano tradizionale gallese dalla popolarissima melodia. (prima parte)


La versione tradizionale è attribuita a John Ceiriog Hughes (1832-1887) poeta gallese e collezionista di melodie gallesi talvolta citato come il Robert Burns del Galles. La storia in due strofe descrive la tragica sorte di una nobile fanciulla e del suo meno nobile corteggiatore, sorpresi dal padre ad amoreggiare: cadono entrambi sotto la furia paterna, anche se la figlia viene apparentemente colpita per sbaglio. La fanciulla morente esclama di preferire la morte piuttosto che vivere senza l’amore!

ASCOLTA Katherine Jenkins 2004

ASCOLTA David Keith Jones in ‘British and Irish Bouquet’ 2011.

Ym Mhalas Llwyn Onn gynt
Fe drigai pendefig,
Efe oedd ysgwier
Ac arglwydd y wlad.
Ac iddo un eneth
A anwyd yn unig,
A hi ‘n ôl yr hanes
Oedd aeres ei thad.
Aeth cariad i’w gweled,
Yn lân yn phur lencyn,
Ond codai’r ysgwier
Yn afar ac erch
I saethu’r bachgennyn,
Ond gwyrodd ei linyn
A’i ergyd yn wyrgam
I fynwes ei ferch.
Rhy hwyr ydoedd galw
I saeth at y llinyn,
A’r llances yn marw
Yn welw a gwan.
Bygythiodd ei gleddyf,
Trwy galon y llencyn,
Ond ni redai cariad
Un fodfedd o’r fan.
Roedd Golud, ei “darpar,”
Yn hên ac anynad,
A geiriau diweddaf
Yr aeres hardd hon
Oedd “Gwell gennyf farw
Trwy ergyd fy nghariad
Na byw gyda Golud
Ym Mhalas Llwyn Onn.”
Tradotto dai Richard B Gillion 2008
In Ash Grove Palace
there once lived a nobleman,
He was Squire
and Lord of the land;
And he had
an only daughter dear,
And she, according to the story,
was her father’s heiress.
A lover went to see her,
a pure and upright youth,
But the squire arose
slowly and frightfully,
To shoot the lad,
but the string twisted,
And his shot went awry
into his daughter’s breast.
It was too late to recall
the shot to the string
With the lass dying
in bed and weak;
His sword threatened
through the lad’s heart,
But the lad would not run
an inch from the spot.
Wealth, her ‘intended’,
was old and petulant,
And the last words
of this beautiful heiress,
Were, ‘Better that I die
through the blow of my love
That to live with wealth
in Ash Grove Palace.’
Nel Palazzo di Ash Grove
viveva un gentiluomo
con il titolo di capo
e signore della terra
e aveva
una sola cara figlia
che secondo la storia
era l’erede del padre.
Un innamorato la corteggiava
un serio giovane puro di cuore
ma il cavaliere si presentò
facendo piano e spietatamente
per uccidere il ragazzo,
ma la corda deviò
il colpo verso
il seno della fanciulla.
Era troppo tardi per riportare
indietro la freccia
e con la ragazza morente
e debole nel letto,
la sua spada affondò
nel cuore del ragazzo
che non ebbe scampo.
La ricchezza è
un padrone vecchio e petulante
e le ultime parole
di quella bella ereditiera
furono ” Meglio morire
per il colpo del mio amore
che vivere ricca
nel palazzo di Ash Grove”


Qui c’è un’interessante interpretazione di un Cerdd Dant una ipotesi di come poteva essere il canto bardico galleseCerdd Dant singing is one of Wales’ most unique musical traditions. it is basically the singing of poetry to the accompaniment of the Harp, traditionally the Harpist plays a set tune and the singer joins in half way through making up the melody as he goes whilst making sure to end the verse the same time as the Harp tune ends. This is a classic Cerdd Dant Harp tune – Llwyn Onn (The Ash Grove). The words are those of the 18th Century poet and playwright Twm o’r Nant” (tratto da qui) Probabilmente il testo è tratto da Gwaith Twm o’r Nant (The Works of Twm o’r Nant) pubblicato in due volumi (peccato che sia stato solo digitalizzato il secondo qui)

ASCOLTA Parti Cut Lloi (qui)

Forse ciò che resta della grande tradizione bardica gallese quando il bardo era poeta- arpista (arpa tripla) e componeva melodie adattandole alle poesie o adattava le poesie alle melodie della tradizione. Ben lungi dall’essere una forma elitaria il canto con l’arpa in Galles era diffuso tra la gente del popolo e si svolgevano spesso delle gare canore basate sulla capacità di improvvisazione poetica e armonica su una melodia data. Nasce così quella che oggi è diventata una precisa tecnica consistente nel “cantare” la poesia su una melodia suonata da un arpista. Chi canta attende alcune battute per poi accordare i suoi versi sulla melodia. Nell’Ottocento ci fu una sorta di codificazione di questa tecnica che sfociò in una guida alla cerdd dant pubblicata nel 1911 da Telynor Mawddwy (Dafydd Roberts 1879 -1958 , l’arpista cieco): Y Tant Aur. L’interesse su tale tecnica fu tale e i pareri discordanti che si finì con l’istituire una Cerdd Dant Society nel 1934. L’ultima imponente evoluzione della tecnica si è impressa nel manuale di Aled Lloyd Davies dal titolo Llawlyfr Gosod pubblicato nel 1983. Così facendo con l’intento di arricchire l’espressività musicale si è finito per perdere l’aspetto più estemporaneo e improvvisato dell’esibizione! (vedi)

La seconda versione sempre scritta da Talhaiarn è quella in cui un uomo probabilmente emigrato in America rimpiange la sua terra natia

Talhaiarn (John Jones, 1810-1870)
T’wyned yr haul ar
Aneddle fy mebyd,
Llawon a disglair fo
Bwthyn “Llwyn Onn”;
Anwyl i nghalon
Yw ty fy rhieni,
Nythle dedwyddyd
A haulwen fy mron;
Pell y trafeilinis
Dros donau yr eigion,
Gan adail fy rhiaint,
Fy ngheraint, a’m gwlad;
O na fai genyf
Chwim edyn y wennol,
Ehedwn yn ol at
Fy mam a fy nhad.
Blin yw fy yspryd
Pan fyddo yn huno,
Hiraeth a’m leinw
Fel tôn ar al tôn —
Llais hen gyfeillion
A glywaf mewn breuddwyd,
Gwelaf hwy’n chwareu
Wrth fwthyn “Llwyn Onn”;
Gwlyb yw fy ngruddiau
Wrth ddeffro bob boreu,
O Trwm yw fy nghalon,
A mawr yw fy nghlwyf:
Gofid a galar sy’n
Ysu fy nwyfron,
A dychwel i’m cartref
Nis gallaf byth mwy.
Shine, blessed sun,
On the home of my boyhood,
Bright be thy rays
On the ancient “Ash Grove”;
Dear to my heart is
The home of my parents,
Home of my infancy,
Home of my love;
Far, far away I have
Sailed o’er the ocean,
Still guided by fate
On the wings of unrest;
Oh! that I had the swift
Wings of the swallow,
To fly to my home,
To return to my nest.
Here in the night when
I’m sleeping and dreaming,
Far, far away in
The Land of the West;
Innocent friends of
My childhood surround me,
Visions of happiness
Lull me to rest:
Ah! when I wake with
A start in the morning,
Bedewed are my cheeks
As I silently mourn;
Longing for home and my
Youthful companions, —
How hopeless the wish!
I shall never return.


Una versione abbastanza nota è quella di Thomas Oliphant sempre pubblicata in “Welsh Melodies, With Welsh And English Poetry”: Oliphant era un musicista scozzese dalle versatili doti di paroliere noto per le sue “traduzioni” da altre lingue tra le quali il tedesco, il francese e l’italiano. Sulla scia della moda vittoriana di tradurre testi stranieri in inglese Oliphant mascherò le sue lacune interpretando liberamente i testi originali.
In questa versione un innamorato sconsolato piange la morte della sua cara seppellita in un bosco. Solo nelle ultime battute apprendiamo la morte della fanciulla amata.

ASCOLTA Steve Davislim (voce)+ Simone Young (piano) arrangiamento Benjamin Britten (1913-1976)

Down yonder green valley
Where streamlets meander
When twilight is fading
I pensively rove;
Or at the bright noontide
In solitude wander
Amid the dark shades of
The lonely Ash Grove.
‘Twas there while the blackbird
Was joyfully singing
I first met my dear one,
The joy of my heart.
Around us for gladness
The bluebells were ringing.
Ah! Little thought I then
How soon we should part.
Still glows the bright sunshine
O’er valley and mountain,
Still warbles the blackbird
Its note from the tree;
Still trembles the moonbeam
On streamlet and fountain,
But what are the beauties
Of Nature to me?
With sorrow, deep sorrow,
My bosom is laden,
All day I go mourning
In search of my love;
Ye echoes, o tell me,
Where is the sweet maiden?
“She sleeps ‘neath the green turf
Down by the Ash Grove.”
Per quella valle verde
dove serpeggiano i ruscelli,
mentre il crepuscolo svanisce,
vago pensieroso
oppure nel mezzogiorno luminoso in solitudine vago
tra le scure ombre
del solitario boschetto di frassini.
Fu lì mentre il merlo
cantava allegramente
che conobbi colei la cara,
la gioia del mio cuore;
intorno a noi per la gioia tintinnavano le campanule.
Ah! Non pensavo che allora
in breve ci saremmo separati.
Ancora brilla il sole luminoso
sulla valle e la montagna,
ancora gorgheggia il merlo
la sua melodia sull’albero,
ancora trema il raggio della luna
sul ruscello e la fontana,
ma quali sono le bellezze
della Natura per me?
Di dolore, grande dolore
il mio cuore è carico,
tutto il giorno vado lamentandomi in cerca del mio amore;
“tu eco, oh dimmi, dov’è la dolce fanciulla? ”
“Dorme sotto la verde zolla giù nel boschetto dei frassini”

Ma la versione più famosa divenne quella di John Oxenford (pubblicata in “Songs of Wales 1873) che si ispirò ai versi di Thomas Oliphant: qui il boschetto di frassini sembra diventare un cimitero dove giacciono tutte le persone care al protagonista forse ritornato in patria dopo tanti anni.

Per l’ascolto propongo tre versioni con tre diverse interpretazioni

ASCOLTA Nana Mouskouri in “Songs of the British Isles” 2008

ASCOLTA Laura Wright 2011 dalla voce d’angelo

ASCOLTA Blackmore’s Night in Dancer and the Moon 2013

The ash grove how graceful,
how plainly ‘tis speaking
The harp through its playing has language for me.
Whenever the light through
its branches is breaking,
A host of kind faces
is gazing on me.
The friends from my childhood
again are before me
Each step wakes a memory
as freely I roam.
With soft whispers
laden the leaves rustle o’er me
The ash grove, the ash grove
again is my home.
Down yonder green valley
where stream lets meander
When twilight is fading
I pensively rove
Or at the bright noon tide
in solitude wander
Amid the dark shades
of the lonely ash grove.
‘Twas there while the black bird
was cheerfully singing
I first met that dear one
the joy of my heart
Around us for gladness
the blue bells were springing
The ash grove, the ash grove again is my home.
My lips smile no more,
my heart loses its lightness;
No dream of the future
my spirit can cheer.
I only can brood on the past
and its brightness
The dear ones I long for
again gather here.
From ev’ry dark nook
they press forward to meet me;
I lift up my eyes
to the broad leafy dome,
And others are there,
looking downward to greet me
The ash grove, the ash grove, again is my home.
With soft whispers laden its leaves rustle o’er me
The ash grove, the ash grove alone is my home
Il boschetto di frassini mi parla
in modo poetico e franco
con una lingua
arpeggiata del vento;
ogni volta che filtra la luce
attraverso i suoi rami
una moltitudine di volti gentili
mi guardano,
gli amici della mia fanciullezza
mi sono di nuovo innanzi,
ogni passo risveglia il ricordo
mentre vago a caso,
con leggiadri sussurri,
dolenti le foglie frusciano
il boschetto di frassino, il boschetto di frassino è di nuovo la mia casa.
Per quella valle verde
dove il ruscello serpeggia,
mentre il crepuscolo svanisce,
vago pensieroso
oppure nel mezzogiorno luminoso
in solitudine vago
tra le scure ombre
del solitario boschetto di frassini.
Fu lì mentre il merlo
cantava allegramente
che conobbi lei la cara,
la gioia del mio cuore;
intorno a noi per la gioia
spuntarono le campanule,
il boschetto di frassino, il boschetto di frassino è di nuovo la mia casa.
Le mie labbra non sorridono più,
il mio cuore ha perso la sua leggerezza, nessun sogno del futuro
il mio spirito può rallegrare.
Posso solo rimuginare sul passato
e la sua luminosità,
i miei cari vorrei
di nuovo incontrare qui,
da ogni angolo buio
essi avanzano per incontrarmi;
alzo gli occhi
all’ampia cupola delle fronde
e gli altri sono qui,
che guardano verso il basso per salutarmi,
il boschetto dei frassini è di nuovo la mia casa.
con leggiadri sussurri,
dolenti le foglie frusciano
il boschetto di frassino, il boschetto di frassino è di nuovo la mia casa.

https://archive.org/details/welshpoetryoldne00graviala http://tunearch.org/wiki/Annotation:Cease_Your_Funning_(1) http://tunearch.org/wiki/Constant_Billy
https://thesession.org/tunes/997 http://cerdd-dant.org/eng-y-dechreuadau.html http://www.musicanet.org/robokopp/welsh/theashgr.htm http://secondhandsongs.com/work/130560/all http://ingeb.org/songs/allhailt.html http://www.poemhunter.com/poem/the-ash-grove/


Dal gaelico “Llwyn Onn”, diventato nella versione in inglese “The Ash Grove” è un brano tradizionale gallese dalla popolarissima melodia. La prima versione comparsa in stampa di “Llwyn Onn” è la melodia per arpa pubblicata nel 1802 in “The Bardic Museum of Primitive British Literature and Other Admirable Rarities” di Edward Jones. Ma la melodia risale probabilmente al 1600 essendo ripresa pari pari nel brano detto “Cease for funning” (The Beggar’s Opera 1728) il quale a sua volta sembra derivare da “Constant Billy” una Morris Dance già riportata nell’English dancing master” di John Playford.

Controverse le opinioni degli studiosi, alcuni ritengono che la melodia sia inglese altri che la matrice sia chiaramente da ascriversi all’antica tradizione bardica gallese “A “Mr. Richardson”, quoted in The Musical World of Jan. 4, 1873 (p. 10), does not agree, and says: The air is said to belong either to the county of Carmarthen or Glamorgan. Among other titles given to it was ‘Llewellyn’ in a ballad on that prince. Whether ‘Cease your funning’ was borrowed from ‘Llyn on’ or not, we know that it was brought to London by John Gray, from his native place in North Devon, which was frequently visited by Welsh harpers. The melody is a genuine specimen of Welsh music, of which many similar forms are to be found in our national airs. The peasantry, so I am informed, in that part of the county of North Devon, often sing snatches of ‘Llyn on,’ or ‘The ash grove’ but know nothing of it by the English title, ‘Cease your funning.’ ” (tratto da qui)


Su Mudcat leggiamo “Tune first published in Edward Jones’s “The Bardic Museum”, 1802. With words, in Bardd Alaw’s “Welsh Melodies with appropriate English Words”, 1809. Much later, patriotic words were written by the poet Talhaiarn (1810-1869), “Gogoniant i Gymru“, literally “Glory to Wales”, translated by the poet himself as “All hail to thee, Cambria, the land of my fathers”.qui) John Jones (1810-1869) noto con il nome bardico di Talhaiarn fu architetto e poeta gallese che collaborò con John Thomas e Thomas Oliphant nella stesura della poderosa raccolta “Welsh Melodies, With Welsh And English Poetry”

Talhaiarn (John Jones, 1810-1870)

Gogoniant i Gymru,
Anwylwlad fy nhadau,
Pe medrwn mawrygwn
Dy fawredd a’th fri;
Mae’r awen yn caru
Dy wedd a’th rinweddau,
Hoff fammaeth athrylith
A dewrder wyt ti;
Bu amser pan hoffai
T’wysogion dy delyn,
A’i sain a gyffroai
Wrolion y gâd.
I ruthro’n ddisymwth
Ar warchae y gelyn,
Gan ymladd dros rhyddid
A breintiau ein gwlad.

Fy henwlad fendigaid,
Mae anian yn urddo,
Pob mynydd a dyffryn,
Pob clogwyn a glyn!
Ac yspryd prydferthwch
A’i liw yn goleuo
Pob afon ac aber,
Pob llanerch a llyn;
Gwladgarwch a rhinwedd
Fendithiant dy enw,
Dy feibion a’th ferched
A garant dy fri;
Gorhoffedd dy feibion
Yw denu dy sylw —
Er gwaethaf pob gelyn
Ein testyn wyt ti.


All hail to thee, Cambria,
The land of my fathers,
I would I could make thee
Immortal in song.
Thy virtues the muse from
Thy history gathers,
Thou cradle of genius
And home of the strong.
The strains of thy minstrels
Were pure as thy fountains,
They hallowed thy glory,
Joy, sorrow and strife.
Thy proud-hearted warriors
Have roamed o’er thy mountains,
And fought in thy valleys
For freedom and life.

All hail to the country
Where nature discloses
Her charms in each valley
And heath-covered hill,
‘Mid scenes where the spirit
Of Beauty reposes
In dell, rock and mountain,
Lake, river, and rill;
Shall thy children disown thee
And leave thee to perish?
Or tarnish the glory
That circles thy fame?
No, no, — In their hearts thy
Bright forms they will cherish
And truth and affection
Will cling to thy name.

Le versioni testuali, tra gaelico e inglese sono tuttavia molte e finiscono per creare un po’ di confusione, per una panoramica qui

Inizio quindi con la melodia che viene interpretata come slow air.


ASCOLTA Robin Huw Bowen  in “Harp Music of Wales” uno dei più grandi maestri dell’arpa tripla gallese su Spotify

ASCOLTA Timothy Seaman aggiungo anche questa versione con l’hammered dulcimer (vedi) per far apprezzare la diversità del suono che talvolta viene confuso con quello dell’arpa

seconda parte