Renaud, le tueur de femmes

Lady Isabel and the Elf Knight (Child ballad #4) defines a very specific theme of popular ballads, the Bluebeard of fairy tales. 
Lady Isabel and the Elf Knight
 (Child ballad #4) 
è diventato il titolo con cui per convenzione si definisce un tema ben preciso delle ballate popolari, il tema del predatore, il Barbablù delle fiabe.

The French version of this ancient ballad that once described a magical ritual-sacrifice of the King (which was held in May / Spring on the occasion of the renewal of Nature), has become a murder ballad, disturbing for the veins of sadism evident in the knight, as a sexual predator. The ballad is a warning to all the virgin girls not to let themselves go to uncontrolled sexual urges, because instead of finding a good husband, you end up badly down the road.
La versione francese di questa antica ballata che un tempo descriveva un rituale magico-sacrificio del Re (che si teneva a Maggio/Primavera in occasione del rinnovamento della Natura), è diventata una murder ballad, inquietante per le venature di sadismo evidenti nel cavaliere-predatore sessuale. La ballata è un monito a tutte le vergini fanciulle di non lasciarsi andare alle pulsioni sessuali incontrollate perchè invece di trovare un buon marito si finisce malamente in mezzo a una strada.

The ballad is about eroticism, that is made evident by the invitation of the knight who promises great pleasure to the girl who will ride with him; eroticism also returns in the long description of the girl’s undressing when the moment in which she will be drowned approaches.
The story reminds me of Nick Cave’s ballad “Where The Wild Roses Grow“, this ballad enters the head of a serial killer: the woman is killed because she must be punished because of her wild sexuality.
Che la ballata tratti di erotismo è reso evidente dall’invito del cavaliere che promette un gran piacere alla fanciulla che andrà a cavalcare con lui; l’erotismo ritorna anche nella lunga descrizione della svestizione della fanciulla all’appressarsi del momento in cui verrà affogata.
La storia mi ricorda la ballata “Where The Wild Roses Grow” di Nick Cave in cui si entra nella testa di un serial killer: la donna viene uccisa perchè deve essere punita a causa della sua sessualità selvaggia.

Jean-Francois Dutertre in L’Epinette Des Vosges (Chant du Monde LDX 74536, 1974).

I
“Allons, la belle, nous promener (1),
En attendant le déjeuner.
Allons, la belle, allons-y donc:
‘Y a du plaisir nous promenant.”
II
Ils ne furent pas à mi-chemin:
“Renaud, Renaud, que j’ai grand faim!”
“Mangez, la belle, votre main,
Jamais ne mangerez de pain (2).”
III
Ils ne furent pas au bord du bois:
“Renaud, Renaud, que j’ai grand soif!”
“Buvez, la belle, votre sang,
Jamais ne boirez de vin blanc.”
IV
Et quand la belle fut promenée,
Elle demanda-t-à se loger.
“Tu logeras dans le vivier (3),
Ou j’ai sept femmes de noyées.”
V
Et quand ils furent au bord du vivier,
Lui dit de se déshabiller (4):
La belle ôta son blanc jupon
Pour aller voir la mer à fond (5).
VI
“C’est pas à toi, franc chevalier,
De voir ta mie déshabiller.
Mets ton épée dessous tes pieds
Et tourne-toi vers le vivier.”(6)
VII
Elle l’a pris, l’a embrassé (7),
elle l’a jeté dans la rivière (8) :
“Pêche, Renaud, pêche poisson;
Si tu y en prends, en mangerons!”
VIII
Quand le beau galant fut à l’eau,
Il se raccroche à une branche;
La belle tira son grand couteau,
Coupa la branche au ras des flots.
IX
“Voici les clefs de mon château;
La belle, je vous les donnerez.”
“Je m’soucie autant de tes clefs
Que je me soucie de toi.”
X
“La belle, qui vous ramenera
Vers le château de votre père?”
“Le cheval qui nous amena
Bien doucement m’y ramenera.”
XI
“Mais que diront tous vos parents
De vous voir revenir seulette?”
“Je leur dirai la vérité;
Que tu as voulu me noyer!”

NOTE
* from here
1) going to ride is evidently a euphemism for sex [andare a cavalcare è evidentemente un eufemismo per indicare il sesso]
2) contempt and cruelty are the basis of the knight’s sadism [disprezzo e crudeltà sono alla base del sadismo del cavaliere]
3) “le vivier” is a fish farm, a sort of pond or little llake, in other version, “claire rivière” (clear river) [le vivier è un vivaio per i pesci una sorta di stagno o laghetto, in altre versioni è scritto come “claire rivière” (fiume limpido)]
4) the stanzas of the striptease have been omitted [le strofe dello spogliarello sono state omesse]
5) as in other versions there is an incongruity, the pond is now the bottom of the sea [come già in altre versioni c’è un’incongruenza, prima si parlava di uno stagno che adesso è diventato il fondo del mare]
6) in other versions she asks the knight to blindfold himself for not looking at her while she undresses, the erotic game is even more provocative [in altre versioni la bella chiede al cavaliere di bendarsi gli occhi per non guardarla mentre lei si spoglia, il gioco erotico è ancora più provocatorio]
7) it is a hug to give a kiss, so as to distract the predator [si tratta di un abbraccio per dare un bacio, in modo da distrarre il predatore]
8) other inconsistency [altra incongruenza, ho preferito tradurre con corrente]
9) The branch is most central (tree of life) in other versions of the Eastern countries, (see Heer Halewijn) [il ramo è il ricordo sbiadito dell’albero della vita più  centrale in altre versioni nei paesi dell’Est, vedasi Heer Halewijn]

English translation *
“Let us go out riding (1), fair maid,
while we wait for the midday meal.  
Let us go, fair maid, let us go, then;
there is pleasure in going out riding.”
They were scarcely half way along the road: “Renaud, Renaud, I am very hungry! (2)”  
“Eat your own hand, fair maid:
you will never (again) eat bread.”
They were scarcely at the edge of the wood:  “Renaud, Renaud, I am very thirsty!”
“Drink your own blood, fair maid;
you will never (again) drink white wine.”
And when the fair maid had taken her ride, she asked to go home.
“Your home shall be in the pond (3),
where I have seven drowned wives.”
And when they were on the edge of the pond, he told her to undress.  (4)
The fair maid took off her white petticoat,
to go and see the bottom of the sea (5).
“It’s not for you, bold knight,
to see your sweetheart undress;
put your sword beneath your feet,
and turn towards the pond.”(6)
She has taken hold of him,
put her arms around him (7);
into the river (8) she has thrown him.  
“Go fishing, Renaud:
if you catch anything there, we will eat it!”
When the handsome young man was in the water,/ he catches hold of a branch (9).  
The fair maid pulled out his big knife
(and) cut off the branch,
level with the waves.
“Here are the keys to my castle;
I shall give them to you, fair maid.”  
“I care as much for your keys as I do for you.”
“Fair maid, who will take you back
to your father’s castle?”  
“The horse that brought us here
will take me back gently enough.”
“But what will your family say
when you return all alone?”  
“I shall tell them the truth:
that you tried to drown me!”
traduzione italiano Cattia Salto
“Andiamo a cavalcare, bella dama
mentre attendiamo per il pasto di mezzodì.
Andiamo, bella dama, andiamo dunque;
è divertente andare a cavalcare”
Avevano appena fatto mezza strada:
“Reginaldo, sono molto affamata!”
“Mangiatevi le mani, bella dama:
non mangerete mai più il pane”
Erano appena sui confini del bosco:
“Reginaldo, sono molto assetata!”
“Bevete il vostro sangue bella dama:
non berrete mai più del chiaretto”
E dopo che la bella dama galoppò
chiese di andare a casa.
“La tua casa sarà lo stagno,
in cui ho affogato sette mogli”
E quando furono sul bordo dello stagno
le disse di spogliarsi.
La bella dama si tolse il vestito bianco
per andare a vederne il fondo
“Non è da gentiluomini
guardare una dama svestita;
ponete la vostra spada ai vostri piedi
e voltatevi oltre lo stagno”
Lo afferrò
e gli mise le braccia al collo
e nella corrente lo gettò
“Andate a pescare Reginaldo
se prenderete qualcosa, lo mangeremo”
Quando il bel cavaliere fu in acqua
si aggrappò ad un ramo.
La fanciulla prese il suo grande coltello
e tagliò il ramo
al pelo dell’acqua.
“Ecco le chiavi del mio castello
le darò a voi, bella dama”
“M’importa delle vostre chiavi tanto quanto voi!”/”Bella dama, chi vi porterà indietro
al castello di vostro padre?”
“Il cavallo che ci ha portato qui
mi riporterà molto docilmente indietro”
“Ma cosa dirà la vostra famiglia
quando ritornerete tutta sola?”
“Dirò loro la verità:
che avete cercato di affogarmi!”

LINK
https://mudcat.org/thread.cfm?threadid=18292
http://www.nspeak.com/allende/comenius/bamepec/multimedia/essay5.htm