DAL WASSAILING AL CAROLING: THE SUSSEX CAROL

Le wassail songs sono canti di questua di natura non religiosa che risalgono sia al solstizio d’inverno che ai riti di primavera dalla remota origine. Dalla iniziale questua accompagnata con molti brindisi a base di bevande alcoliche si passa al “caroling” ossia ai canti di Natale di natura religiosa, cantati  per le strade e davanti alle case, da gruppi di bambini o mendicanti-suonatori ambulanti. L’usanza del caroling era già diffusa presso le comunità rurali e venne rinverdita nel 1800 in epoca vittoriana, con la stampa di raccolte di vecchie e nuove carols.

THE SUSSEX CAROL

Conosciuto anche come On Christmas Night True Christians Sing o On Christmas Night All Christians Sing il canto natalizio “Sussex Carol” è stato pubblicato da un vescovo irlandese di nome Luke Wadding in una raccolta di canti nel 1684 –A Small Garland of Pious and Godly Songs– ma non è dato sapere se il brano avesse avuto un’origine più antica.

Dall’Irlanda (contea di Wexford) il brano si è diffuso in tutta l’Inghilterra (Shropshire, Gloucestershire, Surrey, Sussex, Herefordshire e Hampshire) probabilmente in seguito alla ripubblicazione a Londra della A Small Garland nel 1728 e 1731 (peraltro il canto è comparso anche in numerose altre raccolte natalizie e broadside).
La grande diffusione del carol ha praticamente portato a infinite varianti testuali, e anche altrettanti variazioni melodiche.
Il testo e la melodia attuali sono stati collezionati dalla tradizione popolare da due ricercatori Cecil Sharp a Buckland, Gloucestershire, e da Ralph Vaughan Williams, a Horsham, Sussex – da qui il suo nome, The Sussex Carol.
La melodia con cui è generalmente cantato oggi questo canto di natale è quella pubblicata nel 1919 da Ralph Vaughan Williams, così come arrangiata dalla versione ascoltata da Harriet Verrall (inizi novecento). La melodia è nota come “On Christmas Night
ASCOLTA Allan Alexander al liuto

Ecco una deliziosa scenetta del caroling dei bambini, tratto dal film su Beatrix Potter “Tailor of Gloucester“: infreddoliti sotto la neve, ad aspettare una dolce ricompensa!

angeli When sin departs before His grace,
Then life and health come in its place: (x2)
Angels and men with joy may sing
All for to see the new-born King.
All out of darkness we have light
Which made the angels sing this night (x2)
Glory to God and peace to men
Now and forevermore, amen!

Il testo assomiglia tutto sommato ad un sermone: tutti i Cristiani cantano, la notte di Natale quando nasce Gesù per manifestare la grande gioia che sgorga nei loro cuori alla vista del Redentore.

ASCOLTA Maddy Prior


I
On Christmas night all Christians sing
To hear the news the angels bring.
News of great joy, news of great mirth,
News of our merciful King’s birth.
II
Then why should men on earth be so sad,
Since our Redeemer made us glad?
When from our sin he set us free,
All for to gain our liberty?
III
When sin departs before His grace,
Then life and health come in its place:
Angels and men with joy may sing
All for to see the new-born King.
IV
All out of darkness we have light,
Which made the angels sing this night:
“Glory to God and peace to men,
Now and for evermore, Amen!”
TRADUZIONE ITALIANO
I
La notte di Natale tutti i cristiani cantano e ascoltano la novella degli Angeli.
Novella di grande gioia e di grande allegria, novella della nascita del nostro Re misericordioso.
II
Perchè dovrebbero gli uomini sulla terra essere così tristi
visto che il nostro Redentore ci ha reso felici? Quando dal nostro peccato ci ha liberato, per raggiungere la libertà?
III
Quando il peccato si allontana davanti alla Sua grazia, allora la vita e la salute subentrano al suo posto: angeli e uomini possano cantare con gioia
tutti per vedere il Re appena nato.
IV
Dalle tenebre è spuntata la luce,
che ha fatto cantare gli angeli questa notte:
Gloria a Dio e pace agli uomini
ora e sempre, Amen!

FONTI
http://www.patrickcomerford.com/2011/12/christmas-poems-1-wexford-carol.html
http://mainlynorfolk.info/shirley.collins/songs/sussexcarol.html
http://www.hymnsandcarolsofchristmas.com/Hymns_and_Carols/sussex_carol.htm
http://www.hymnsandcarolsofchristmas.com/Hymns_and_Carols/Images/On%20Christmas%20Night/on_christmas_night_notes.htm

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